日韓關係又遇低谷!二戰強徵勞工案纏訟13年,南韓最高法院判決日企敗訴:須賠償受害者每人1億韓元!

2018-10-31 16:00

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南韓94歲老人李春希在二戰期間,遭到日本「新日鐵住金」公司強迫勞動(美聯社)

南韓94歲老人李春希在二戰期間,遭到日本「新日鐵住金」公司強迫勞動(美聯社)

南韓最高法院30日判決日本鋼鐵巨擘「新日鐵住金」公司敗訴,須對二戰佔領期間強徵的4名南韓勞工,各賠償1億韓元(約新台幣293萬元),這場纏訟13年的官司終於有了結果。日本首相安倍晉三對此堅稱「《日韓請求權協定》已完全解決二戰強制勞動的議題」,日本外務大臣河野太郎也說「不排除訴諸國際仲裁」,這個南韓最高法院的判決可能讓日韓關係再度陷入緊張。

纏訟13年的官司 原告只剩1人仍在世間

二戰期間,日本最大鋼鐵企業「新日鐵住金」公司(Nippon Steel & Sumitomo Metal)曾在朝鮮半島強徵勞工。1997年,2名南韓受害人在日本提告,後來敗訴;2005年,他們聯合另外2名南韓受害人向南韓首爾中央地方法院提告,控訴新日鐵住金在1941年至1943年期間強迫他們服勞役。

南韓最高法院30日判決,日本「新日鐵住金」公司須對二戰佔領期間強徵的4名南韓勞工,各賠償1億韓元(美聯社)
南韓最高法院30日判決,日本「新日鐵住金」公司須對二戰佔領期間強徵的4名南韓勞工,各賠償1億韓元(美聯社)

起初,南韓法官支持日本法院的判決,但南韓最高法院2012年推翻原本的判決結果,表示日本法院判決違反南韓憲法與國際法律規範,發回首爾高等法院重新審理。2013年,首爾高等法院判決新日鐵住金公司須賠償每位原告1億韓元,但新日鐵住金不服判決,提出上訴,南韓最高法院於本月30日做出終審判決,但4名原告裡只剩94歲的李春希(Lee Chun-sik,音譯)仍在人世,其他3名原告都已過世。

李春希30日現身南韓最高法院(美聯社)
李春希30日現身南韓最高法院(美聯社)

南韓最高法院的判決出爐後,李春希傷感地說:「我贏了官司,但(4名原告裡)現在只有我獨自在這裡,所以我很難過,許多眼淚都要流出來了。如果我們仍能一起出現在這裡,那一定很棒。」

南韓社運人士:受害者真正獲得賠償之前,可能會碰到更多阻礙

1965年,日本與南韓邦交正常化時,兩國達成《日韓請求權協定》,日本向南韓提供5億美元(約新台幣156億元)經濟援助,其中有3億美元為無償提供,目的是解決兩國及民間所有索賠權的問題。此外,該協定規定,任何糾紛都透過外交手段解決,如果無法循外交途徑解決,可在第三方國家參與的情況下仲裁解決。

如果新日鐵住金公司不照判決賠償原告,那麼原告及其家屬得要求地方法院扣押該公司在南韓境內的財產,但這將歷經漫長艱困的法律過程。南韓強迫勞動受害者團體的社運人士金智永(Kim Jin-young,音譯)表示,受害者真正獲得賠償之前,可能會碰到更多阻礙,最後可能會在第三方國家進行仲裁。

日本政府與企業一直主張,根據《日韓請求權協定》,兩國索賠問題已獲得最終完全解決,南韓不得再提出賠償要求。新日鐵住金公司主張,現在的新日鐵住金公司是二戰後經過合併的公司,已與當時強徵朝鮮半島勞工的公司不同,該主張遭南韓最高法院駁回;此外,南韓最高法院裁定《日韓請求權協定》並未終止以前的勞工爭取補償的權利,因此駁回被告的主張。

李春希(中)30日現身南韓最高法院(美聯社)
李春希(中)30日現身南韓最高法院(美聯社)

過去的南韓政府立場曾與日本政府一致,主張《日韓請求權協定》已完全解決二戰時期強制勞動的議題,不過曾為被強迫勞動受害者辯護的南韓總統文在寅去年上任後,曾表示《日韓請求權協定》不能阻止受害者行使索賠權。南韓外交部發言人魯圭德30日表示,南韓與日本兩國需「凝聚智慧」,不讓30日的判決結果對兩國關係造成負面影響。

日本外相:不排除訴諸國際法庭

新日鐵住金公司表示,南韓最高法院的判決結果「讓人深感遺憾」,表示將「仔細研究」南韓最高法院的判決,並「考量日本政府對此事的回應」後,再決定後續行動。

日本首相安倍晉三表示,南韓最高法院30日的判決違反《日韓請求權協定》,「就國際法而言,這是不可能出現的判決」,日本政府將以「堅決的態度」予以回應。日本外務大臣河野太郎當天召喚南韓駐日本大使李洙勳表達抗議,並指責南韓最高法院的判決違反《日韓請求權協定》,「片面不公」,「根本上破壞日韓關係的法律基礎」,要求南韓立即改正,否則不排除訴諸國際法庭。

南韓社運人士金智永表示,30日的判決結果可能影響南韓另外10多件相似的訴訟案,也可能讓更多南韓受害者及其家屬對日本企業提告。一些學者建議,日韓政府與日本公司應為受害者成立共同基金,避免未來發生更多官司,導致兩國關係再度陷入緊繃。南韓首爾國民大學國際關係學教授李元德(Kookmin University)說:「兩國都不希望這讓情勢惡化,演變成全面的外交戰或歷史戰。」

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