他們是來自「布魯索斯河地獄」的黑奴:見證悲慘奴役史,95具百年骸骨在美國德州出土

2018-07-23 16:04

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(翻攝FBISD推特)

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美國考古學家今年初在德州舒格蘭市(Sugar Land)發現距今一個世紀的黑奴囚犯骸骨。考古學家稱,在發掘現場的地下2至5英尺處,他們發掘出95具骸骨。每一個骸骨原應是被置於一個長方形松木棺內,不過盛裝骸骨的棺材幾乎全部解體,其中僅20具遺骸堪稱完整。

考古學家自今年6月起,開始在帝國監獄農場遺址 (Imperial State Prison Farm)附近進行挖掘工作,至今發掘出95具黑奴囚犯遺骸。考古學家已對其中48具遺骸作初步檢測。結果顯示,這些遺骸被埋葬於 1878年至1910年之間。死亡者具有非裔美國人特徵。包括47名男性,1名女性。 死亡年齡在14至70歲之間。  

因這些遺骸普遍變形,考古學家認為,他們曾長期處於高強度體力勞動,且營養不良、精神抑鬱。目前,尚不清楚其死亡原因。考古隊負責人瑞恩·克拉克(Reign Clark)表示,這是一座黑奴囚犯的墳 墓。他們是「可被租賃的囚犯」。

《華盛頓郵報》稱,按普立茲非小說獎得主道格拉斯·A·布萊克蒙(Douglas A. Blackmon)的說法,「囚犯租賃 」是另一種形式的奴役制。在19世紀後期至20世紀,這一制度在美國德州橫行。被租賃的絕大多數囚犯是美國黑奴。克拉克解釋說,一個世紀之前,遺骸被發掘的這塊地界被視作「布魯索斯河上的地獄」。

當時,被解雇的黑奴被州政府抓了去,假以流氓、偷盜等罪名下獄。之後,這些黑奴囚犯或被政府租給商人作苦力,被迫進行農業種植、煤礦開採、鐵路修建等工作,或參與州政府的工程項目,如德州議會大樓的修建就是這些黑奴囚犯完成的。1866年至1912年之間,德州共計超過3500名囚犯死亡,這個「囚犯租賃」制度直到108年前才被取消。

販賣黑奴的海報,上頭粗體字寫道:「待售、一貨輪、94個上等、健康的黑人」(wikipedia/public domain)
販賣黑奴的海報,上頭粗體字寫道:「待售、一貨輪、94個上等、健康的黑人」(wikipedia/public domain)

克拉克表示,美國內戰後,這些被囚禁的黑奴被迫重建德州,最終卻沒有體面的葬禮。「這95具遺骸重見天日,揭開的正是美國歷史上最為黑暗的那段歷史」。 這塊墓地的發現完全是偶然。2017年10月,舒格蘭所在的福遍郡政府計劃在該區域建設新校區。今年2月,一名建築工人在施工中發現了一塊人骨。目前,該建設項目已停止。考古隊表示,接下來的三個月,他們將繼續進行骸骨發掘工作。

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