吳惠林專文:奔向「奴役社會」的美國

2021-05-06 05:40

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作者指出,川普重拾保守立場、反共、自由經濟、小政府、減稅、退出巴黎氣候協定、對中共發起貿易戰,並大幅翻轉歐巴馬的社會主義政策,等於將克魯曼的主張全部消除。(美聯社)

作者指出,川普重拾保守立場、反共、自由經濟、小政府、減稅、退出巴黎氣候協定、對中共發起貿易戰,並大幅翻轉歐巴馬的社會主義政策,等於將克魯曼的主張全部消除。(美聯社)

1991年美國經濟學會克拉克獎章得主、2008年諾貝爾經濟學獎得主、名筆兼名嘴保羅.克魯曼又在2020年美國總統大選前夕出書了。之所以特別強調「克拉克獎章」,是因為得獎者就是經濟學術研究在當年被認為最傑出的美國經濟學家,而該獎自1949年開始,每2年1次頒給1位40歲以下的經濟學者,表彰他「對於經濟思想和知識有卓越的貢獻」,若找不到合適者還會從缺呢!克魯曼正好在39歲時趕上得獎,這也凸顯出克魯曼早已具有深厚的經濟專業,是道道地地的「經濟專家」。17年後再榮獲最高榮譽的諾貝爾獎,更加證明其學術成就持續且更被高度肯定。

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學養俱佳、文筆優美的克魯曼

克魯曼自2000年起,就應《紐約時報》之邀成為專欄主筆,迄今已長達22年之久,寫過數千篇專欄和部落格,擁有數百萬讀者。他的文筆優美又有創意,克拉克獎評審委員會認為足以「媲美日本的俳句、狄金遜的詩和馬蒂斯的油畫一般優美」。《財星》雜誌更曾喻其為「自凱因斯以降,文章寫得最好的經濟學家」。而2011年對經濟學教授的一項調查,克魯曼還被稱為60歲以下最受喜愛的經濟學家呢!

這樣一位學養俱優,文筆又優美流暢的人物,他的文章和出版的書自然受到市場歡迎,成為暢銷書也是可想而知的,對於讀者的影響也是非同小可,當然有必要認真看待。雖然克魯曼已經著作等身,但其新書應該也會成為暢銷書,不能等閒視之。

這本新書以《克魯曼戰殭屍》為書名,有夠聳動,也很吸引人。如克魯曼所言,本書是由其報紙專欄文章集結,整理並予以增刪、修潤而成,全書以主題分類共有18章,從「拯救社會安全計畫」一直到最後的「有關經濟的想法」。光從章名就可知涵蓋範圍之廣,真可說琳琅滿目,這些篇章是2004年小布希當選連任美國總統之後,克魯曼所寫的專欄文章,全書超過3分之1篇幅是討論2008年金融危機及其後續影響的不同面向。

克魯曼認為沒有人真正預測到那場金融風暴,而他自己知道當時有一個巨大的房地產泡沫,但對泡沫爆破造成的傷害仍感到十分震驚,因為他之前並未發現美國的金融體系已在不受監管的「影子」銀行業成長下變得如此脆弱。不過,一旦崩潰發生,曾研究這類危機的經濟學家發現自己處於熟悉的領域,從理論和歷史都知道很多關於金融危機的事,也知道很多有關經濟體在危機後如何運作的事。克魯曼自認2008年危機後的5年左右,是他最好、也是最壞的時期。因為他擔任報紙專欄作家的角色,和其學術研究近乎完美地交集,在這段期間有機會表達政策制訂者應做什麼的許多意見,所以是最好的時期;但因政策制訂者一直拒絕採用他所提供的意見(或知識),反而選擇執迷於錯誤且往往惡意反對預算赤字的理論,並因而造成不必要的巨大痛苦,所以克魯曼深感有志難伸而抑鬱寡歡,於是對他來說,這段期間也是最壞的時期。

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