香港書報攤的百年變遷:起源於革命黨人的顛覆事業,在國安法與網路時代緩步走向黃昏

2020-11-30 17:10

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(BBC中文網)

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過去100餘年,要獲取新聞信息,其中一個重要途徑就是到報攤買報紙。中國大陸有報攤與報刊亭之分,台灣會把這種路邊攤稱為「書報攤」,香港和澳門一般俗稱「報紙檔」。

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如今人手一部智慧型手機,瀏覽新聞信息易如動動指尖,報紙檔漸漸成為夕陽行業。但百年來,香港報紙檔有其獨特一面,你能在這裏找到報紙雜誌,也能找到有關中國官場各種八卦的「禁書」,同時也有瓶裝水等其它物品展賣。

它們的遭遇也與新聞自由度波動密不可分。隨著中共加緊對香港的控制,「禁書」在消失,整個行業在萎縮。在《香港國安法》給媒體行業帶來新挑戰的今天,重溫香港報紙檔的歷史更顯彌足珍貴。

BBC記者蔡曉穎給你介紹香港報紙檔的故事。

促銷催生報紙檔

在香港,報紙最初不做公開銷售,而是透過訂閲、派報來發行。

香港中文大學亞太研究所副研究員莊玉惜博士著有《街邊有檔報紙檔》一書。她指出,香港第一個報紙檔在1904年誕生,當時是英文《南華早報》(South China Morning Post)為了擴大讀者群的一個營銷策略,希望能把報紙送到外國僑民和遊客的手上。

這個報紙檔設在太平山山腰的山頂纜車紅棉道總站附近,相鄰的中半山區在英國殖民早期是外籍富戶街區,華人是不能在此居住的。

值得注意的是,《南華早報》創辦人之一謝纘泰是個革命黨人,辦報的目的就是要支援顛覆滿清皇朝的革命事業,而最終清朝在1911年辛亥革命中被推翻。

從造型精美的地標到「就地取材」的街邊攤

莊玉惜博士在其著作中介紹,香港最初的四個報紙檔都是由《南華早報》設立,目前有考證的是中環卜公碼頭(Blake Pier)的一座。是《南早》在香港設立的第三個報紙檔。

卜公碼頭曾是香港門戶,是無數英中政要入境、登岸之地。1923年2月20日,孫中山先生作為中華民國廣州政府非常大總統回訪母校香港大學也是從這裏登岸並受到群眾歡迎。如今海岸線已因填海兩度北移,原址成為一個大路口,原有碼頭建築則南遷至赤柱。

莊玉惜的研究結果顯示,第一代卜公碼頭報紙檔呈八角形,木製,高8英尺(2.44公尺),長和寬約5英尺(1.52公尺),算是一個有頂篷的桌面,供擺放報紙,其結構堅固。 1906年9月18日丙午颱風致全港1.5萬人死亡,碼頭頂篷盡毀,但這一座報紙檔卻屹立不倒。

1909年,港英政府批准《南早》改建報紙檔,升級版更像現代報亭,報販可在檔內營業。相比之下,其他領有凖證的報販都只能穿梭街巷叫賣。

報紙檔的設立讓《南早》銷售顯著增長,此後開始向中環鬧市擴展。但報社所辦報紙檔的建造成本是其他報販無法負擔之高。而適逢1935年港府修法允許路邊樓房建設騎樓(華南上居下鋪型店屋把上層橫跨人行道而建,整排店屋連通而形成的地面廊道,常見於兩廣、福建、台灣、馬來西亞和新加坡),業主爭相改建,人行道變得有瓦遮頭,繼而陸續有報販佔據騎樓底下的有利位置,搭建簡陋攤位擺賣,免去沿街叫賣之苦。

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