政府數據庫充斥個人資訊:《隨機試驗》選摘(2)

2020-08-08 05:10

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政府收發郵件中,經研究顯示加上這些字樣與圖片,可增加效率。(示意圖,取自shutterstock)

政府收發郵件中,經研究顯示加上這些字樣與圖片,可增加效率。(示意圖,取自shutterstock)

因為最著名的一些隨機試驗涵蓋大量的人(例如墨西哥的條件式現金移轉實驗),花很多的錢(例如蘭德醫療保險實驗)或耗時多年(例如斐瑞學前計畫實驗 ),隨機方法有時似乎顯得太困難。因此,今天有些研究人員認為展示隨機實驗可以快速、簡單又不花大錢就能完成,是一項優先要務。

二○一三年,歐巴馬政府與幾家大型基金會合作,宣布了一項低成本隨機試驗的競賽。競賽目的是為了證明評估社會計畫,不一定得花費數百萬美元。從五十多組參賽者中脫穎而出的三個贏家包括一個聯邦政府部門,以及一間波士頓非營利組織,前者計劃執行工作場所健康和安全的突襲檢查,後者則是為盼望成為家中第一個大學畢業的低收入青年提供密集諮詢。這兩項評估計畫的成本都低於二十萬美元。競賽繼續透過一間非營利基金會運作,基金會宣布將資助獲得審核小組高評價的所有提案。

美國前總統歐巴馬,攝於2018年11月(AP)
美國前總統歐巴馬曾與幾家大型基金會合作,宣布了一項低成本隨機試驗的競賽。競賽目的是為了證明評估社會計畫。(資料照,AP)

行為洞察團隊採用的方法,其核心是簡單,這些行為洞察團隊正在世界各地的中央政府機構當中出現。英國政府在二○一○年率先成立了所謂的「推力小組」(Nudge Unit),將心理學和行為經濟學的原理引進政策制定當中。干預大多是低成本的,例如稍微改進現有郵件,只要有機會便透過隨機試驗加以測試。在某些情況下,測試只用了幾個星期。自成立以來,規模小巧的推力小組推行的隨機實驗,已經比英國政府在歷史上進行過的還多。

推力小組專注於「低成本而快速的」實驗。推力小組發現要求民眾繳納汽車稅的信件,若能附上違規車輛的照片及「支付稅款,否則愛車不保」的說明文字,效率會提升九個百分點。在信封上手寫「安德魯,你真的需要打開它」這樣的注記,使納稅增加了四個百分點。在大規模郵寄的時代,在信封上用手寫注記很費工,但是花在這件事上的每一英鎊會多收到二百英鎊的罰款。對遲繳稅款的納稅人,推力小組嘗試了各種呼籲,最終發現最有效的訊息是:「您居住當地的絕大多數民眾都準時納稅。多數像您一樣欠繳稅款者如今已償還債務。」添加這兩個句子,使還款率提高了五個百分點。這影響意味著,一個基本上不需要任何費用的實驗,創造了數百萬英鎊的額外歲入。

其他干預措施同樣經濟有效。欠法院錢的英國人,若在執達員預定上門的前十天接獲手機簡訊,其還清欠款的可能性會增加一倍。這些簡訊避免了十五萬次的執達員親訪。外國旅客若在簽證到期前收到一封信,準時離境的可能性會提高二○%。若提醒簡訊有寫出名字並祝他們好運,求職者參加徵才活動的可能性幾乎是三倍。推力小組在網路上測試鼓勵更新駕照者登記成為器官捐贈者的最佳方法。他們隨機試驗了八種不同的訊息。一個是一張微笑的人的照片,上面寫著:「每天有成千上萬人看到此頁面決定登記。」另一個沒有照片,只有文字:「如果你需要器官移植,你會接受嗎?會的話,也請幫助其他人。」誠如推力小組負責人哈珀恩(David Halpern)所言,這些方法當中哪個比較有效不是一眼即知。隨機試驗證明「你會接受嗎?」的訊息,每年可增加十萬個器官捐贈者。

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