點教育》碩士論文的品質,關鍵在學術環境

2020-05-25 05:50

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作者認為,若要整體改善學術環境,長期發展還是必須從人才培育做起。圖為碩士生示意圖。(取自「國立陽明大學 National Yang-Ming University」臉書)

作者認為,若要整體改善學術環境,長期發展還是必須從人才培育做起。圖為碩士生示意圖。(取自「國立陽明大學 National Yang-Ming University」臉書)

上個月本專欄刊出一篇〈《學位授予法》的美麗與哀愁〉,談到去年底發生某科大的論文事件,該校某碩士班遭檢舉,約六成的學位論文與工程技術無直接關係,出現研究命理、夜市、符咒、紫水晶等題目。不只是私校、連國立大學也接連被揭露碩士論文的問題。此篇文章也提到改善整個大環境結構的無力感,這種無力感來自面對現實的壓力;若學校系所都招不到學生,經營不下去了,如何嚴格審核他們寫的論文?理想也只能空談。

學術圈與其他領域相比,是一個相對較為保守的環境,即便是研究生對指導教授有質疑,也很難反映出來,因為你的指導教授或口試委員可能是你未來找工作的貴人,甚至若干年後可能是你面試的長官或工作夥伴,有時還得靠這些人脈得到工作機會,要戳破這層關係談何容易。同樣的,若研究生不積極只想混畢業,指導教授又能說什麼?又何必找碴造成研究生對自己的怨懟。也就是在這種一直漠視問題的環境中,單靠研究生本身「自律」更是難上加難,除非修法清楚規定,碩士學位論文的題目與該系所相關。

除此之外,還有其他解決方法嗎?既然學術圈內的制衡失靈,有沒有可能用「他律」的方式,也就是用公眾審查的力量來加以改善?乍聽之下,這似乎是不太可能做到,不過這幾年我們看到從公民力量來監督政府及公共事務等,扭轉許多大家認為不可能做到的事。如果我們能用外部集體的力量來改變,就像是檢舉違規事件一樣全民共同監督(如同此事件被檢舉的學校),或許是另一條可行的方式。當然,檢舉人必須是有憑有據,透過管道來投訴;而負責頒授學歷證明的各大專校院,也必須設立窗口因應與解決。為能有效的處理而不是掩蓋,甚至可將所有論文品質的改善作為各校評鑑的指標之一。

書寫的技能和閱讀、寫作,甚至學術表現上都存在著不小的關聯。(圖/unsplash)
既然學術圈內的制衡失靈,有沒有可能用「他律」的方式,也就是用公眾審查的力量來加以改善?(unsplash)

什麼才是「有憑有據」?目前各大學的碩、博士生辦理畢業離校手續時,皆會給研究生簽署論文公開的相關文件,提供給校內圖書館和國家圖書館公開論文閱覽與下載使用。因碩、博士論文大多參考他人的著作完成,同樣也應該公開提供學術參考;另一方面則必須接受公眾的審查,避免抄襲,「論文公開」就是一個很重要的證明依據。

我們實際從「全國碩博士論文系統」查看,其實不難看出問題所在。以前面提到爭議的「命理」為例,用關鍵字搜尋總共找到68篇論文,公私立大學約各占一半,其中有幾篇光看題目就令人感到疑惑,像是有探討命理師的培訓方式、研究易經能量的命理,甚至是從命理的主題談珠寶飾品設計研究等,都與該論文的專業系所名稱差異過大。

私立大學研究這方面議題的系所分布較為廣泛,大都是與管理學類相關的研究所,像是文創事業管理學系、企管所、金融管理所、人力資源管理與發展碩士班、經營管理系、國際企管碩專班、資訊管理所、健康產業管理所、休閒事業管理系等。不禁讓人納悶,這些專業系所與「命理」有何關係?也許有人會反駁說企管的題目本來就是包山包海,只是題目與系所名稱有落差,易被誤會而已。但我們想問,即便是如此,這樣的論文有學術價值嗎?

更離譜的是,這類主題還不僅止於命理方面,其他相關類別的研究,例如:「風水」(164筆)、「八卦」(124筆)、「星座」(81筆)、「塔羅牌」(17筆)等,先不問這些關鍵字題目的內容是否符合論文的準則,從這些題目反推,我們實在很難想像有哪些系所與這些題目相關?更別說進一步去要求品質了。

仔細去探究原因,碩士論文的問題也不是只有現在才發生,而是長久以來的弊病。許多人會把它歸咎於大學廣設研究所的後果,加上受到少子化的影響,各校在學系招生人數就已大幅減少了,研究所招生更是困難。為了求生存、搶學生,學校在招生條件及畢業門檻放寬,造成碩士論文品質低也能畢業的情形;但更大的因素是整個學術環境已在向下沉淪,就像前面所說,若不是指導教授緃容、校方要求「放水」,學生會如此肆意妄為?

當務之急,除了設立管道匿名檢舉外,大學應做最後守門員的角色,把關每一份論文的品質。此外,若要整體改善學術環境,長期發展還是必須從人才培育做起,除了研究助理的養成,大學應有定期培訓的機制;也應該鼓勵研究生多參與研討會,勇於提出問題並交流討論,慢慢形成一種風氣。大學系所本身必須提升教學品質,嚴格控管研究生招生人數,真正回歸研究本身的訓練。

*作者為通識再現主筆群。

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