葉宗洸觀點:超前部署不該只有防疫

2020-04-28 06:50

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筆者認為武漢肺炎(新冠肺炎)流行之際,經濟復甦前重啟核四也是一種超前部屬。圖為核四廠反應爐穴。(資料照,中央社檔案照片)

筆者認為武漢肺炎(新冠肺炎)流行之際,經濟復甦前重啟核四也是一種超前部屬。圖為核四廠反應爐穴。(資料照,中央社檔案照片)

報載某知名藝人進行健康檢查時,於頸部甲狀腺發現惡性腫瘤,入院進行切除手術後,尚須接受碘131放射治療。碘131是碘的同位素之一,屬於放射性核種,半衰期僅8天,其衰變過程會釋出貝他及加馬射線。此同位素除了可作為 醫用示縱劑外,也是常用於甲狀腺腫瘤治療的核醫藥物,主要原理是利用甲狀腺易於吸收並積存碘的特性,療程中當病患於甲狀腺累積足量的放射性碘131後,便可透過其釋出的貝他射線殺死腺體上的腫瘤細胞。

我國醫用藥物產業的規模不小,但國內所需的碘131藥劑卻主要依賴進口,少部分則由清華大學原子科學技術發展中心生產,其製程是利用研究用反應器產出的中子將碲酸活化成碘131原料,隨即提供國內生技公司自製藥劑。

清華大學研究用水池式反應器
清華大學研究用水池式反應器(資料照,筆者提供)

受到新冠肺炎疫情影響,世界各國不僅產業運營明顯遲滯,國際間的客、貨航班也相繼大幅縮減,連帶使得進口藥物一度出現供應吃緊的狀況。以碘131藥劑為例,其半衰期只有8天,長期儲存並不可行,供應商因此必須視需求定期以空運方式進口,無法一次性大量採購囤積。

對於一般沒有生產核醫藥物的國家而言,進口管道一旦因疫情而全面受阻,甲狀腺腫瘤病患的藥物治療就只能被迫暫停;我國則因具備碘131的自產能力,即使進口量不足,仍可穩定提供病情急迫患者所需的藥劑。

我國地處孤立島嶼,順暢的交通運輸不僅可以確保碘131藥劑的穩定足量供給,更可滿足島內產業發展與民生經濟的大量能源需求。無奈的現實是,在天然資源極度缺乏的情況下,我國有高達98%的能源必須依賴進口,一旦進口管道因天候或人為因素受阻,能源不足所導致的供電危機將立即浮現。

在各種供電選項中,核電屬於準自產能源,目前占比略高於13%,核燃料的安全存量介於18至36個月之間,當今政府大幅倚重的煤電與氣電加總占比超過80%,但煤炭與天然氣的安全存量僅分別為35日與7至10日。

依據政府2025年的非核家園規劃,氣電占比將提升至50%,再生能源發電占比則將從目前的6%提高至20%,用以取代同樣低碳排的核電。只是太陽光電與風電的間歇特性仍無法取代基載核電的穩定特性,且勢必導致可充當機動備用電源的氣電必須進一步提高占比。將高比例的供電來源押注於備用存量最少的進口天然氣,完全不符合能源安全的要求,最終更可能危及國家安全。

經由清大研究用反應器照射而製備完成的碘131藥物
經由清大研究用反應器照射而製備完成的碘131藥物(資料照,筆者提供)

遺憾的是,在尚未看見政府穩定能源供給的配套作為之際,封存中的核四廠正陷入燃料持續遭外運及建廠執照不展延的困境中,主事者完全無視廠內2部全新機組的裝置容量相當於台中火力電廠5部燃煤機組的總和,也是解決北部地區自產電力不足的良方。

我國在這一波新冠肺炎疫情中,表現明顯優於多數先進國家,除了自產口罩與呼吸器之外,基於SARS經驗而進行「超前部署」的防疫作為確保了國人免於大規模感染。能源安全的維護是否更應秉持相同的理念執行?政府沾沾自喜於防疫有成之際,請別忘了在疫情遠離、經濟復甦之前,重啟核四何嘗不是確保未來供電穩定的「超前部署」!

*作者為國立清華大學工程與系統科學系教授

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