新冠肺炎對全球民主進行壓力測試!專家:危機時刻可能是獨裁者的最好時光,人民要提高警惕

2020-04-10 14:00

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2020年3月11日,匈牙利為對抗新冠肺炎疫情,總理奧爾班宣布全國進入緊急狀態(AP)

2020年3月11日,匈牙利為對抗新冠肺炎疫情,總理奧爾班宣布全國進入緊急狀態(AP)

1月23日,中國政府宣布封鎖大約有1100萬居民的城市武漢,舉世震驚。沒有想到的是,新冠病毒疫情很快以同樣的破壞力襲擊了歐美諸國。

與此同時,新冠病毒疫情導致紐約、馬德里和柏林等城市居民的基本權利大幅度受限。出行限制和禁令、生活方式的改變似乎正在重塑城市生活。議會只能在有限範圍內開會,甚至有國家領導人也被感染。有些地方的人們羨慕地看著中國,在那裡商家重新開業,生活逐漸恢復正常,武漢解封,人們又可以旅行了。

告別民主?

在迅速採取行動應對新冠病毒等重大流行疾病方面,專制國家是否比民主國家具有優勢?在後疫情時代,新冠病毒將對人權造成何種影響?奧地利民主研究者埃斯(Tamara Ehs)正在關注這些問題。盡管中國政府在其國內抗疫方面取得了明顯的成功,但她認為:「在面對病毒肆虐時贊揚中國嚴格的禁令的人們並沒有意識到,對於一種國家行動,它缺少必要的透明度。」

哈佛大學法學院教授斯帕曼(Holger Spamann)也呼籲,在應對新冠病毒時應該保持「前所未有的透明性」。

警惕對基本權利的侵犯

然而,新冠病毒的快速傳播也迫使民主國家採取緊急措施,這些措施在專制國家司空見慣,例如限制出行、禁止集會和削減宗教自由。歐盟委員會副主席喬羅娃(Vera Jourova)周一說,據她了解,有20個歐盟成員國通過緊急法令應對疫情。她警告說,對基本權利的嚴格限制將會弱化民主。

但是,埃斯指出,嚴格的限制本身並非不民主。埃斯說:「衡量一項措施是否合理,可以參照這些標準:該措施的目的是否是抗擊疫情?該措施是否嚴格遵照法律程序?」

符合這些標準,民主制度下也可以實行嚴格的禁令。但是,如果官員擴大了對象範圍並且不按照程序執行,則可能會越界。埃斯舉例說,奧地利衛生部最近希望頒布「復活節法令」,讓警察可以在不事先通知的情況下搜查私人住宅,以檢查家裡是否舉行復活節聚會。埃斯說,這種嚴重侵犯隱私的行為也可能在民主國家出台,但是它只是出自衛生部長的要求,並未經議會批准。在反對派和民間社會的大規模抗議之後,法令已被取消。

議會監督的重要性

政治異議和決策透明使得民主國家有機會反省應對疫情的措施,並在必要時進行調整。埃斯認為,無論如何,議會應該舉行會議。 「議會作為一個意見平台,人們可以發出自己的聲音,並形成不同意見。在民主國家,總會有多種方案。在全體辯論中,這一點很明顯。「因此,她堅持認為,不應該像匈牙利那樣限制議會活動。上周,匈牙利批準了一項有爭議的緊急法令,議會給予總理奧爾班(Viktor Orban)巨大的權力:只要緊急狀態持續存在,就不能舉行選舉,散布「擾亂信息」可能獲刑。

匈牙利的確實施了歐盟國家中最嚴厲的限制措施。西班牙等其他國家也紛紛效仿。盡管在憲法的框架內進行,但這些國家決定暫時關閉議會,或在虛擬空間舉行議會投票。在德國,聯邦議院議長朔伊布勒(Wolfgang Schäuble)提出類似建議,引發了激烈的辯論。朔伊布勒提議設立一個小規模的「緊急議會」以應對危機,但德國憲法只允許在戰爭狀態下採取這種措施,反對派議員對此提出批評,認為現在不是這樣做的時機。

信任是民主政治的主要優勢

對於埃斯來說,隨著政府採取越來越嚴格的限制措施,民間社會保持警醒尤為重要。她很生氣地指出,在疫情爆發的最初兩周,奧地利人處於被動狀態。她幾乎沒有看到反對派的異議,媒體裡也缺乏批評的聲音。最近幾天,情況發生了變化。她說:「媒體為反對派提供了更多的空間,權威的科學的聲音也有了發言機會。」

埃斯認為,危機時刻也可能成為獨裁者的最好時光。她鼓勵人們提高警惕,以確保民主制度不會因此遭受持久的損害。民主政體並不一定在一夜之間變成專制制度。 「恰恰相反,我看到公民對病毒感到恐懼。他們希望有更強有力的領導,並願意為此接受對自由的限制。」現在,政治人物們正在觀察自己能走多遠,何時會遭到反對。 「真正的問題是:一旦破壞了自由與安全之間的脆弱平衡,我們民主制度中哪些專制因素將會冒出頭來。」

埃斯稱,民主政府針對新冠病毒採取的任何措施都應加上期限。她舉例說,德國的限制政策尚不清楚何時取消,梅克爾領導的政府也尚未提出終止策略。本周,德國倫理委員會對此進行了干預,它敦促政界人士在表達封鎖國家的觀點時具有更大的透明度。該委員會還表示,現在討論走出危機的適當方法並非為時過早。它深表關切的是,政府的不透明性可能會損害公眾的信任。

信任,正是民主政治與專制政治在抗擊疫情的對比中的一個主要優勢。取得民眾的信任,就意味著政府的政策在很大程度上得到支持。就新冠疫情而言,這種信任可能意味著是阻止還是加速其傳播的區別。

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