華爾街日報》現代史上六次改變全球經濟的大災難:新冠肺炎危機啟示

2020-04-07 11:03

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2008:全球金融危機

2008-2009年的金融危機不是自然災害,也沒有直接導致任何人死亡。然而它就像冠狀病毒一樣,起初只對個體造成衝擊,卻很快就吞噬了全球經濟,迫使決策者以前所有未的方式作出回應。

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首先,聯準會降低利率,並鼓勵各大銀行從該行貼現窗口借款。2008年年初,總統小布希(George W. Bush)和美國國會批准了總額達1680億美元的經濟刺激計劃,大部分美國人可獲得一張600美元的退稅支票。

2008年9月15日,國際投資銀行雷曼兄弟宣布破產(AP,資料照)
2008年9月15日,國際投資銀行雷曼兄弟宣布破產(AP,資料照)

到了3月份,這場危機蔓延至美國金融體系的核心。美聯儲和財政部動用緊急救助權幫助貝爾斯登(Bear Stearns)擺脫困境;同年9月,雷曼兄弟公司(Lehman Brothers)破產;聯準會和財政部隨後救助了房利美(Fannie Mae)、房地美(Freddie Mac)和保險企業美國國際集團(American International Group)。 股市遭受重創後,國會批准了總額7000億美元的「不良資產救助計劃」(Troubled Asset Relief Program)。財政部透過該計劃向銀行、證券市場和汽車企業注入資金。2009年初,新當選的歐巴馬(Barack Obama)總統主導下完成了一項金額達7870億美元的財政刺激計劃。

這場金融危機造成了大蕭條以來最嚴重的經濟衰退,但是,得益於聯準會、「不良資產救助計劃」和財政刺激措施,金融危機沒有演變成另一輪經濟大蕭條。它還替如今的決策者留下了大量重振經濟的工具和策略。

這場危機也使美國政壇陷入嚴重分歧之中,而且分歧延續至今。雖然「不良資產救助計劃」令美國政府受益,但大多數民眾認為,該計劃救助的是那些引發危機的人。這種情緒引發了右派的茶黨運動(Tea Party)和左派的「佔領華爾街」運動(Occupy Wall Street)。如今,上述觀點依舊存在。有人說,新冠疫情給美國經濟帶來的衝擊不亞於金融危機;而川普(Donald Trump)總統和國會兩黨議員在考慮採取救助措施和其它措施抵禦新的衝擊時,必須權衡上述觀點。

2011:東日本大地震與福島核災

日本東北地區發生的地震和隨之而來的海嘯造成1.9萬人死亡或失蹤,並導致福島第一核電站發生核泄漏事故。瑞士再保險公司(Swiss Re)將其列為人類歷史上經濟損失最大的自然災害,損失金額高達2390億美元。該地區是全球中間產品的供貨地,在地震和核泄漏後陷入停產,零組件短缺隨即導致世界各地工廠停工;因為人們擔心受核輻射影響,日本旅遊業、漁業和農業同樣遭受重創。2月至3月期間,日本工業產值下降了16%,經濟陷入衰退。

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