華爾街日報》現代史上六次改變全球經濟的大災難:新冠肺炎危機啟示

2020-04-07 11:03

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西班牙流感大爆發期間,戴口罩的西雅圖警察,1918年12月。(維基百科公有領域)
西班牙流感大爆發期間,戴口罩的西雅圖警察,1918年12月。(維基百科公有領域)

然而,令人驚訝的是,西班牙流感只對美國經濟造成了輕微的影響。美國國家經濟研究局(National Bureau of Economic Research)稱,美國的經濟衰退始於1918年8月,並持續到1919年3月。流感可能不是導致經濟衰退的原因。2006年,詹姆斯(Steve James)和薩金特(Tim Sargent)為加拿大財政部寫了一篇論文,論證西班牙流感對國際貿易、零售、鐵路客運和股價幾乎毫無影響。他們發現,流感疫情對美國工業生產有一定影響,工業產量在1918年10月和11月急劇下降,但部分原因在於當時第一次世界大戰臨近結束,軍工生產也隨之下降。他們認為,西班牙流感只導致美國的年度工業產值下降了0.5%。

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這可能有幾個原因。 首先,那時候需要密切社交接觸的工作種類比現在少得多。按詹姆斯和薩金特的說法,當時從事農業、漁業和林業的人口佔美國職業人口的16%;而到2004年,這個比例下降至0.3%。當時的工人幾乎沒有病假,也沒有失業保險。因此,一旦生病或因其他原因沒法工作,工人就沒有了生活來源。

其次,當時很多政府都專注於戰事,不像現在這樣注重於遏制疫情;而聯邦政府在對抗傳染病方面幾乎沒有發揮什麼作用。巴里(John Barry)在《大流感:人類歷史上最致命的流行病》(The Great Influenza: The Story of the Deadliest Pandemic in History)一書中寫道,美國總統威爾遜(Woodrow Wilson)從未公開提及過西班牙流感;芝加哥的公共衛生專員甚至拒絕關閉企業,巴里引用他的話說:「我們的職責是讓人民遠離恐懼。憂慮比流行病更能奪人性命。」

根據哈切特(Richard J. Hatchett)、邁切爾(Carter E. Mecher)和利普西奇(Marc Lipsitch)在2007年做的一項研究,凡持這種態度的城市,其民眾的死亡率高於其它城市。疫情爆發16天後,費城才開始限制社交聚會,甚至還允許一個遊行照常進行。聖路易斯市則在疫情爆發兩天後就採取了限制措施。在疾病高峰期,費城的單日死亡率比聖路易斯市高出五倍,甚至更多。

此處的經驗教訓是:美國人越願意承受短期經濟損失,就能挽救越多生命。

1957:亞洲流感

1957年,源自亞洲的大規模流感疫情在世界範圍內造成100多萬人死亡,在美國造成10萬人死亡;不過,有些估算數據比這個數字低了一點。 那年2月份,疫情在中國出現,6月初蔓延到美國;9月份學校開學,疫情在美國大規模爆發。根據匹茲堡大學醫學中心(University of Pittsburgh Medical Center)下屬生物安全中心(Center for Biosecurity )一項研究結果顯示,10月7日,曼哈頓43%的學生和11%的教師因病請假;而到了10月底,全美國超過一半的郡都受到流感侵襲。

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