華爾街日報》現代史上六次改變全球經濟的大災難:新冠肺炎危機啟示

2020-04-07 11:03

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2011年日本福島發生嚴重核災,幾乎全區成為廢墟。(Digital Globe@wikipedia/CC BY-SA 3.0)
2011年日本福島發生嚴重核災,幾乎全區成為廢墟。(Digital Globe@wikipedia/CC BY-SA 3.0)

日本最初的經濟反應是典型災後做法:政府投入大量資金進行救援和重建,幫助推動經濟復甦。政府還投入資源重建該地區,截至2014年,其製造業生產已恢復到災前水平。

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東京大學(University of Tokyo)經濟學家中田教授(Hiroyuki Nakata)表示,這種反應措施在短期內達到了預期效果,但從長遠角度來看,效果就不那麼好了。 「地震過後,政府補貼東北地區企業的做法產生了積極和直接的效果,並形成了溢出效應,但這票計劃的規模可能過大,讓某些殭屍企業也活了下來。

為了解決公眾害怕核輻射這個難題,接下來幾年裡,日本關閉了所有核電廠,核電在日本發電量的佔比從2010年的25%下降2018年的5%。 這種做法的科學性很值得懷疑。去年,奈德爾(Mathew J. Neidell)、內田新介(Shinsuke Uchida)和維羅內西(Marcella Veronesi)等學者所做的一項研究發現,電價上漲後,日本家庭在天氣寒冷時採暖減少,2011年至2014年間,有1280人因此死亡。然而,他們指出核輻射並未直接導致人員死亡,而只是引用了外界的預測數據,稱核輻射最終會導致130人死於癌症。

公眾對有害事物帶來的已知後果會產生抵觸情緒,這是合情合理的。而政府要在公眾抵觸情緒和潛在經濟損失之間做好平衡,福島核災難就說明了兩者之間的緊張關係。不過,直到3月下旬,新冠疫情似乎呈現了相反的風險:公眾沒有足夠認真地對待冠狀病毒威脅,迫使政府採取更具顛覆性的措施,那就是限制人與人之間的互動,同時設法透過財政和貨幣政策抵消由此產生的經濟損失。

與上述所有災難一樣,新冠肺炎疫情讓政府、企業和公眾面臨著巨大的不確定性,並且要在痛苦中權衡利弊。而新冠疫情與過往災難的主要區別是,此次災難的規模和廣度都是人們前所未見的。

文/Greg Ip、Danny Dougherty、Anthony DeBarros

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