葉國俊觀點:面對陰謀論的魅力、殺傷力與自制力

2020-03-30 06:50

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中國科學院武漢國家生物安全實驗室(武漢P4實驗室)是謠傳新冠病毒發源地之一。(YouTube)

中國科學院武漢國家生物安全實驗室(武漢P4實驗室)是謠傳新冠病毒發源地之一。(YouTube)

即使身為知識份子,即使深知陰謀論的殺傷力,但往往仍折服於它引人入勝的想像力,比起事實要有趣得多。這次新冠病毒疫情的種種傳說,以後應該會成為各項學術研究的好題材。

之前天下太平時最流行的陰謀論,應是登月造假說。一位牛津學者David Robert Grimes 或許是再也忍受不了,發表一篇 「看來休閒卻不失嚴謹的」 期刊論文,研析包括登月在內的四種常見陰謀論,使用發展迄今近二百年的Poisson統計分配,模擬假設一項陰謀論為真,在考慮參與機構及人數等因子後,被揭發為人所知的年數;又或者是反過來說,如果今天才被人大聲嚷嚷,那當初參與的人數會是多少?以登月造假說為例,美國太空總署1965年聘任近41,1000人,即使各有所司,若造假則不到4年就會被揭發;而一項機密要被嚴守100年,與聞者最多不能超過125人;若知情者超過2,500人左右,大概就撐不過5年。這篇文章夠有趣了吧?但大家還是寧願看 (並散布) 陰謀論。

2019年在中國武漢舉行的世界軍人運動會,東道主中國隊的越野賽運動員被揭發作弊,被取消比賽資格。(世界軍人運動會)
2019年在中國武漢舉行的世界軍人運動會,被謠傳為新冠肺炎零號發源地。(世界軍人運動會)

隨著疫情不過短短數月的起伏,新型病毒的身世已被數度改寫,若照兩岸國際各項報導言之鑿鑿如同親歷,想必知情者應該是遠超過3,000人,我們很快就會知道事實真相,實不必急於一時。猶記最初吸睛的是武漢P4實驗室與生化武器發展,甚至牽扯出領導主管複雜的人際結。最近則開發出去年世界軍人運動會的零號病人傳說,病毒的國籍也從中國改為美國甚至義大利。但無法自圓其說之處實在太多:如果去年九月起美國就出現不明病例流行,依照目前這種傳染性應該早就大爆發,也很難在自由如美國的醫學與新聞界有效封鎖訊息,這可不是二戰軍管期間日本攻擊美國本土施放的汽球炸彈所能比擬。世界軍運會參加者又不只美中二國,事後歐洲各國也未見不明疫情升溫。看來中國駐美大使甚至是環球時報總編輯反較具科學思辨能力,又或者可以這樣說,政治敏感度與科學理性是可以相輔相成的。

不論科學如何嚴謹,都不敵陰謀論如此迷人。然而身為知識份子,必須謹記看完小說之後必須回到現實世界,弄清真相之前,即使無力作為如病毒般言論的抑制者,至少也不能變成散佈者。但更迫切的是,自兩岸關係以至於防疫,我們還有更多重要的工作要做,不切實際甚至有害的流言應止於智者,這與防堵病毒散佈的道理完全相同。「自我學習能力養成是教育的終點」,或許此次疫情,也是檢視一國教育成敗,國民有無思辨批判能力的測試。

*作者為國立臺灣大學國發所教授。本文原刊《奔騰思潮》,授權轉載。

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