五角大廈繃緊神經!新冠肺炎來勢洶洶 美軍備戰能力大受衝擊

2020-03-29 19:30

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2020年新冠肺炎(武漢肺炎)侵襲美國,美軍全力備戰(AP)

2020年新冠肺炎(武漢肺炎)侵襲美國,美軍全力備戰(AP)

大型野戰演習取消、新兵召募站關閉…這也就算了,最讓五角大廈繃緊神經的是:軍艦、特戰部隊、阿富汗駐軍、新兵訓練中心確診數持續增加,讓人益發憂心美國的備戰能力。

俗稱「武漢肺炎」的2019冠狀病毒疾病(COVID-19)來勢洶洶,美國軍事備戰能力也大受衝擊。隨著當局預估疫情可能持續數月,五角大廈與國會內部益發憂心備戰能力恐受到嚴重打擊。

2020年新冠肺炎(武漢肺炎)侵襲美國,美軍全力備戰(AP)
2020年新冠肺炎(武漢肺炎)侵襲美國,美軍全力備戰(AP)

美國政治新聞機構Politico報導,陸軍參謀長麥康維爾將軍(James McConville)26日表示,現在尚未看到部隊執行任務的能力受到重大影響,但已得著手計劃以因應長期衝擊。空軍一位將領則預測,如果疫情繼續拖下去,空軍備戰能力勢必大受打擊。

五角大廈最擔心的仍是病毒擴散。27日美國又傳出有航空母艦的水兵確診,全軍感染官兵躍升到300人之後,讓人質疑部分前線部隊是否無法充分因應攻擊、甚至完全不堪一擊。

曾任五角大廈官員、現為聯邦眾議院軍事委員會(House Armed Services Committee)備戰小組成員的史羅金(Elissa Slotkin)表示:「如果是3個月、4個月、5個月,我們還可以重新招募,但我們承擔不起疫情在現役部隊裡大幅擴散。」

「如果部隊沒辦法演習、露面和部署,那就真的是問題了。」

「那樣一來,我們就會面臨一個完全不同的狀況。我想(國防)部長試著阻止那種情況發生,因為他知道,那會跟部隊整個被挖空沒兩樣。」

2020年新冠肺炎(武漢肺炎)侵襲美國,美軍全力備戰(AP)
2020年新冠肺炎(武漢肺炎)侵襲美國,美軍全力備戰(AP)

美國國防部長艾斯培(Mark Esper)24日表示:「如果疫情繼續以一些人預測的規模持續下去,時間一長,備戰就會受到衝擊。」

陸軍週末期間宣布,減半接受基本訓練的新兵人數,部分備戰專家特別擔心此事,因為軍方非常仰賴這些新進人員。

陸戰隊退役上校坎森(Mark Cancian)表示:「如果各軍種關閉新兵訓練中心,新血就會停止進入軍隊。」

坎森表示,那取決於疫情持續程度,「軍事能力可能會真的受到衝擊」。他還說,作戰演習或野戰演習取消或延期是一回事,「如果大家不接受基礎訓練,那就毫無意義了」。

2020年新冠肺炎(武漢肺炎)侵襲美國,美軍全力備戰(AP)
2020年新冠肺炎(武漢肺炎)侵襲美國,美軍全力備戰(AP)

但布魯金斯研究所(Brookings Institution)軍事專家歐漢倫(Michael O'Hanlon)認為,軍方為將疫情影響降到最低而得休養生息、採取額外預防措施,這都可能為備戰帶來正面影響。

他指出,軍事備戰是由許多層面相輔相成,不只靠日復一日的準備和訓練,心理健康和家庭幸福也很重要,「所以現在這種休養生息會有幫助,我軍很大部分可能會有一或兩個月的休息」。

但歐漢倫也不諱言軍方到頭來會沒有太多選擇,唯有接受備戰程度降低、風險跟著升高的事實,至少暫時會是這樣。

另有部分人士擔心備戰能力降低帶來的長期意義,特別是潛在敵人會不會認為這樣有機可乘。

坎森就認為,現在美國最重要的就是展現部隊正在備戰,潛在的敵人才不會誤判情勢。

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