電馭叛客在台灣》專訪玩家共和國:本來只想賣電腦,卻意外做成了科幻史詩

2020-02-13 08:20

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玩家共和國(Republic of Gamers)以電馭叛客(Cyberpunk)風格為基底,融合本土元素,打造出圖特的未來都市。(夢想動畫提供)

玩家共和國(Republic of Gamers)以電馭叛客(Cyberpunk)風格為基底,融合本土元素,打造出圖特的未來都市。(夢想動畫提供)

2020年到了。這年份恍若科幻小說中的數字,事實上,就連幻想也已成為過去,於1982年上映的經典科幻片《銀翼殺手》,故事發生在2019年黑暗的洛杉磯裡,而同樣在1982年,日本漫畫《阿基拉》登場,爆走族少年騎著未來機車,在2019年的新東京街頭疾走……

這些作品,都隸屬於所謂的電馭叛客(Cyberpunk,又譯賽博龐克)風格,是1980年代誕生於美國、科幻作品的子類型,場景多發生於數十年後的近未來,獨裁者透過尖端科技監控人民,同時,人類也發明了裝載人工AI,幾可亂真的仿生人與機器人。

40個年頭過去,在現實科技慢慢追上幻想的今天,電馭叛客逐漸躍上主流,電影《銀翼殺手2049》、《攻殼機動隊》,以及影集《碳變》、《愛x死x機器人》等作品,陸續攻佔全球觀眾眼球,然而回到台灣土地上,電馭叛客又走出了怎樣的風貌?

高聳入雲的城市頂端,商業財閥的廣告看板、虛擬投影佔據天際線,無人機穿梭在大樓間,透過人臉掃描系統追蹤罪犯,而在城市底部的髒亂街道,騎著高科技機車的未來牛仔、裝備機械手臂的武士、全身機械化的少女與天才駭客,率領一群名為G.A.M.E.R.s的新人類,挺身對抗強權……

這支名為「The Age of Gamers」的影片,由曾製作《五月天人生無限公司》、星宇航空廣告動畫的夢想動畫操刀,去年9月於社群網站上公開後,立刻引起轟動,網友紛紛鼓譟,台灣居然真的有人做出了「夠到位」的電馭叛客,也不斷敲碗,想看更多背後故事。

其實這支影片,是華碩電腦的電競子牌玩家共和國(Republic of Gamers,下稱:ROG)形象影片,但ROG紮實設計了一個龐大的世界觀,故事設定於生化人、無人機械技術高度發展的未來,地球上出現了擁有超能力的新人類G.A.M.E.R.s,但他們強大的能力,很快便招來人類的恐懼,在族群的衝突與歧視下,政府和跨國財閥的勢力,與G.A.M.E.R.s之間展開一場漫長的戰鬥。

「玩家精神就是叛逆」 青少年性格、反叛故事一拍即合

「其實公司端最初的想法,只是想要一個簡單的故事來包裝品牌。」談到看似跟賣電腦扯牽不上邊的科幻故事,華碩品牌創意副總監Arthur表示,儘管公司的目標是這樣,但他認為,如果有架構出世界觀,就可以有無限的故事,「像《星際大戰》,架構出來後,會產生有連貫邏輯的宇宙,這就是你的商標跟品牌,以後故事可以說不完,也可以隨時代流行更換不同的角色、故事。」

選擇用電馭叛客風格來說故事,想起來也算順理成章,電競品牌多愛用科幻元素來包裝,Athur則指出,電馭叛客除了金屬、機械、網路等元素外,也常是反抗強權的故事,跟玩家的性格十分切合。

20200117-玩家共和國Republic of Gamers未來都市外觀,2019版。(夢想動畫提供)
玩家共和國選擇以電馭叛客風格,來結合產品形象。圖為玩家共和國影片畫面。(夢想動畫提供)

他形容所謂的玩家精神,就是叛逆,「因為他們是青少年,社會處境不被理解、一直想掙脫束縛,有些人到遊戲裡其實是逃避,也有些人是去創造,也有人想把遊戲的邏輯帶到世界來。」

先做到美式經典 「要讓玩家覺得你比他們懂」

Arthur談到,目前ROG的策略是,先做美式80年代的經典電馭叛客風格,先讓其他國家看到,一個亞洲國家也能做純正的電馭叛客,再從這裡面加入屬於台灣的元素,「沒有人想看你模仿洛杉磯,所以日本人用東京當背景會有人買單,而台灣在這塊則更少人開發。」

當然這個計畫也面對過內部質疑,簡單做一支視覺風格類似的影片,不就好了?但他指出,因為電競客群都是「很宅」的重度玩家,如果只抄皮毛,他們看一、兩次後,就會覺得很廉價,「要讓他們覺得,你比他們還懂,不要他往下去挖的時候,什麼都挖不到。」

Arthur舉例,如目前登場的4個角色,是脫胎自黑澤明的《七武士》,HORSEM4N是個墨西哥裔的牛仔,騎乘的未來機車,可以讓玩家聯想到漫畫《阿基拉》主角的機車,是一種致敬,他背後的脊椎經過機械改造,能夠另外操控兩隻機械手臂,並與搭載生化科技的機車同步;而Akira Miyamoto是一名裝備機械義肢的武士,在過往的大戰中曾擔任指揮官,名字向黑澤明(Akira)以及宮本武藏(Miyamoto)致敬。

20200117-玩家共和國(Republic of Gamers)充滿對經典科幻作品的致敬。圖為RoG影片與《阿基拉》致敬畫面。(夢想動畫提供/取自Youtube)
玩家共和國影片(上)裡頭,以相似的構圖向經典漫畫《阿基拉》(下)致敬。(夢想動畫提供/取自Youtube)

「原本的世界架構,一張A4就敲定了。」Arthur指出,後來他們找擅長奇幻、科幻故事的海穹文化團隊合作,慢慢把故事增添得更加完整,也因此,在最新的影片中,已經可以向玩家展現故事。

從打帶跑到架構成型 動畫團隊首次遇到這麼「刁」的案子

ROG的故事計畫,約莫於2016年啟動,動畫監督李走狗(暱稱)談到,當時夢想動畫認為,角色動畫是未來趨勢,因此開始踏入這個領域,而遇上華碩有意以此開發角色,雙方因此有了合作機會。

最初的ROG故事,是附帶於產品影片,仍有強烈的商業廣告色彩,不時穿插電腦型號與性能介紹,但從2017年起的年度品牌影片,產品風格越見淡化,最初角色使用武器、戰鬥時,還會與電腦或Logo連結,然而到了去年則轉為純粹的故事片段。

20200117-夢想動畫作品展示,最前為玩家共和國Republic of Gamers劇照。(吳尚軒攝)
夢想動畫與玩家共和國的合作,約莫於2016年展開。圖為夢想動畫作品展示。(吳尚軒攝)

點開歷年動畫,也可發現在視覺風格上有不少變化,Arthur形容這是打帶跑,因為世界觀越來越完整,每次也都要再翻修,對此走狗則說明,一開始的視覺是有點類似《駭客任務》的風格,最初其實是比較陰暗、偏綠色的氛圍,後來加入大量科幻經典元素,才定焦出以紅藍撞色為主軸的視覺。

近年歐美的電馭叛客影視作品,也常以紫紅為視覺基調,對此走狗則說明,紅藍在電競領域是常見用色,這跟《英雄聯盟》用紅藍色劃分玩家陣營有關,而現在幾個電腦廠牌裡,像華碩就以紅色為主,宏碁是藍色,而雷蛇則是綠色等,因此把紅藍色調加入ROG影片時,很快就可以跟產品、世界觀連結。

20200117-玩家共和國Republic of Gamers,2017最初版本美術設計。(吳尚軒攝)
初期的美術設計偏向較陰暗、冰冷的風格。圖為玩家共和國初版美術概念圖。(吳尚軒攝)

而要讓玩家能夠深度挖寶,向經典電影致敬的「彩蛋」也是不可或缺,走狗解釋,其實團隊在視覺設計上,最初雜七雜八塞了很多元素,覺得有趣的都放進來,但後來才跟Arthur討論出,要更符合電馭叛客的脈絡,如電影《攻殻機動隊》、《銀翼殺手》、《蘋果核戰》和《艾莉塔》,以及小說《神經漫遊者》、《怒月》等經典作,或影響深遠的科幻作品,包含路邊的海報、廣告看板,都有埋藏彩蛋。

他坦言在品牌廣告上,是第一次遇到要求這麼細的合作對象,過去廠商大多只思考有沒有達到廣告效果,但要打造ROG世界觀,要思考更深層,雖然一直有新想法,但要收斂在一個根基上慢慢發展,隨著角色的故事越來越完整,也要不斷從頭調整。

儘管角色外型已大致確立,但走狗形容,就像同一個演員演不同角色,表情細節、肢體動作都會不同,從動畫模組變成有個性的人物時,包含角色笑起來的臉部肌肉、皺紋該怎麼動,團隊裡每個人想的都不一樣,或者站的姿勢是怎樣、開槍是什麼姿勢,都需要角色故事當基底,也需要團隊不斷討論。

20200117-玩家共和國Republic of Gamers,角色Victor的模型。(吳尚軒攝)
儘管角色外型確立,但要在動畫裡做出動作,仍要團隊反覆討論。圖為角色Victor模型。(吳尚軒攝)

台灣數位模型庫助攻 武德殿、阿根納造船廠變身未來都會

如今ROG也開始思考融入本土元素,其中,文化部與科技部合作的「台灣數位模型庫」大大派上用場。

數位模型庫內建上百件台灣歷史、重要建築的數位模型,此外也包含商店招牌、生活器物、人物造型等模型,其中,夢想動畫負責建築模型製作,如現已消逝的菊元百貨、中華商場等,皆是其中代表,並陸續用於《北城百畫帖》、《天橋上的魔術師》等古裝或舊時代背景的影視作品。

此外,數位模型庫也被用於模擬未來都會,在玩家共和國的世界裡,不僅有充滿霓虹電漿、空拍無人機的西方風格,也有融合林泰安古厝、台南武德殿,以及霞海城隍廟的東方建築,往旁望去,則可見如寶島鐘錶的招牌、西門町武昌街的手繪招牌等物件,也有武裝公安於阿根納造船廠展開搜捕的片段。

20200117-玩家共和國Republic of Gamers場景2019版,以阿根納造船廠之數位模型建造的未來街道。(夢想動畫提供)
夢想動畫以阿根納造船廠的數位模型,建造了未來風格的街道。(夢想動畫提供)

走狗表示,夢想動畫花了許多時間建置模型,如果能拿來用在其他專案,也可以幫助同事思考,還可以協助數位模型庫的推廣,「這算是一魚三吃。」

Arthur並指出,這次的影片,是第一次把整個世界觀亮出來,接下來世界觀已經發展就位,開始會有完整的主線,並且將逐步透過影片公開。

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