華爾街日報》不怕你玩,怕你贏不了!美國家長幫孩子聘請「電玩教練」

2019-12-09 09:55

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電玩遊戲成為年輕族群的社交必備話題,美國父母也希望孩子玩出好成績。(SeanDo@Unsplash)

電玩遊戲成為年輕族群的社交必備話題,美國父母也希望孩子玩出好成績。(SeanDo@Unsplash)

希克斯(Ally Hicks)有件煩心事:她10歲的兒子迷上了熱門的射擊生存電玩遊戲《要塞英雄》(Fortnite)。

她擔心的不是遊戲裡的暴力元素,也不是兒子在上面花太多時間,她擔心的是遊戲結果——她的兒子總是贏不了。

於是,她幫兒子請了一位教練。希克斯花了約50美元(約台幣1500元),從一家自由工作者網站上找到一名遊戲玩家,買了他四小時的線上課程。

對很多孩子來說,《要塞英雄》已經成了社交實驗場。據該遊戲的開發商稱,《要塞英雄》全球玩家已超過1.25億人,其中大多數人玩的是免費模式,那就是100名玩家比賽對抗,最後生還的一人或一組隊伍獲勝。過去,只有本地少年棒球聯盟的冠軍才有炫耀的資本,如今,這份光榮流轉到了《要塞英雄》的贏家身上。正如在棒球場邊觀賽的父親迫不及待掏錢讓孩子上投球課一樣,遊戲小玩家的父母也很樂意花錢替孩子們創造優勢。

射擊生存類電玩《要塞英雄》(Fortnite)。(steanXO@flickr)
射擊生存類電玩《要塞英雄》(Fortnite)。(steanXO@flickr)

「你不光要玩,還得會玩,這是有壓力的。」在英國溫徹斯特做計劃經理的希克斯說,「你可以想像對他而言,在學校裡是什麼情形。」

希克斯的兒子羅博(Rob)不想讓朋友知道他為什麼一下子就能玩得這麼好。「他們很可能會覺得我是作弊或者幹嘛的,」他說,「10歲的小孩就是有這種想法。」

據某些與教練簽過合約的企業稱,之前來找人輔導電玩遊戲技能的幾乎都是成年愛好者,以及那些年紀偏大、想成為職業選手的青少年。如今,上門的客戶多了些小學生和中學生家長,他們不願讓自己的孩子落於人後。

門儂(Nick Mennen)很樂意為12歲的兒子諾布爾(Noble)購買《要塞英雄》輔導課,價格是每小時20美元。做爸爸的他已經開始夢想兒子拿大獎——或者起碼能在某些階段性比賽贏得獎金。(《要塞英雄》開發商Epic Games承諾將拿出1億美元當成各項賽事的獎金。某些大學甚至用經濟獎勵來吸引遊戲玩家加入校隊。)

開始上每月六小時的遊戲輔導課之前,諾布爾很少能在《要塞英雄》中獲勝。「現在他能拿下10場到20場勝利。」父親門儂說,他是德州斯達帕克的一名程式設計師。

這樣的成績讓諾布爾能與爸爸一較高下。「我應該跟他收費,」諾布爾說,「他玩得沒我好。」

找教練,可以去社群媒體或是Gamer Sensei、Bidvine這樣的網站。Bidvine稱,2018年3月初到2018年7月底,他們已經派出了1400多名《要塞英雄》教練。有的教練甚至不敢相信,家長居然會讓孩子上遊戲輔導課。

「我覺得這太不真實了,」猶他州羅伊市的維爾納(Logan Werner)說,「要是我爸,他絕不會出錢讓我上電玩課。」今年19歲的維爾納是位《要塞英雄》教練,他擁有自己的《要塞英雄》職業戰隊Gankstars。

家長們表示,幫孩子請《要塞英雄》教練,就跟請專家幫孩子提升籃球或國際象棋水準沒什麼不同。有的家長還會陪在一旁,確保教練夠專業,孩子的技術的確有提高。

「我希望他們能把自己喜歡的事做得漂亮,」羅伯森(Euan Robertson)談到兩個兒子時說。去年6月,他給10歲的亞歷山大(Alexander)和12歲的安德魯(Andrew)請了一名《要塞英雄》教練,只要孩子們的表現持續提高,他就打算一直聘請下去。

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在羅伯森看來,孩子玩遊戲完全沒問題。「它本身沒有任何危險,」他說,「他們不會因為玩電玩摔斷腿。」羅伯森住在瑞士阿爾濟耶,從事保險行業。

加州聖荷西的軟體工程師費德里吉(Dale Federighi)自己報名參加了《要塞英雄》課程,這樣他就可以和兩個兒子——6歲的喬爾(Joel)和11歲的艾略特(Elliot)——一起玩遊戲了。但孩子們並不想接受輔導。「他倆瞧不起這件事,」他說,「他們都很固執。」

「我覺得上課也太誇張了,」艾略特說。不過現在,他開始重新考慮,「我可不想讓我爸比我厲害。」

射擊生存類電玩《要塞英雄》(Fortnite)。(steanXO@flickr)
射擊生存類電玩《要塞英雄》(Fortnite)。(steanXO@flickr)

每周日晚,蓋爾斯(JD Giles)和10歲的兒子布萊克(Blake)都期待他們的《要塞英雄》培訓課,教練的網路暱稱叫做Convertible。蓋爾斯原本是把課程當作生日禮物送給布萊克,結果他自己也入迷了。

「我們的遊戲水準遠遠還沒達到自己想要的程度。」蓋爾斯說,他是喬治亞州卡明的一位銷售主管。

他已經花45美元上了三堂課,每堂課一小時,他還打算讓自己和兒子至少再上三堂。如今看來,他的投資已經取得了回報。

「不到一周,我就得了個人冠軍。」蓋爾斯說,「平時和我一起玩的其他爸爸都誇我厲害。我在我兒子和他朋友面前總算有點面子——不過,我太太和我女兒還是會取笑我。」

蓋爾斯13歲的女兒摩根(Morgan)說:「這件事滿酷的,但也有點怪。」她不喜歡蓋爾斯每次贏得比賽時就因為興奮發出的尖叫聲,「真的很煩。」

家住丹佛郊區的拉科維奇(Paul Rakovich)在《要塞英雄》的水準突飛猛進,讓他兩個7歲和9歲的兒子起了疑心。原來,拉科維奇找了一名線上教練。現在,父子三人都分別在上培訓課。

「毫無疑問,我大兒子比我厲害,我希望至少能有他的水準吧。」拉科維奇說。

拉科維奇經營一家行銷公司,他本想在工作日擠出一點時間接受輔導,但由於要和客戶來往,他不得不把這些時間縮短。「成年人有成年人要做的事。」他說。

有些父母設置的成功標準很低。

「別在開始兩分鐘死掉就不錯了。」德州聖馬科斯的勒夫(Adrian Luff)說。

他7歲、9歲和11歲的兒子在《要塞英雄》裡感到灰心喪氣的時候,勒夫就是這麼想的。他自己也不太會玩,而且他在亞馬遜(Amazon.com Inc.)旗下的Twitch公司上班,因此他覺得這種糟糕的表現特別令人尷尬。Twitch是一家串流媒體直播平台,經常會有《要塞英雄》的頂級玩家在上面炫耀實力。

他的三個兒子全都接受了《要塞英雄》的技能培訓,也都贏過比賽,勒夫卻沒贏過。他說沒關係,因為他相信,至少有一個兒子能走上職業玩家的路。「他們可以出錢幫我養老。」他說。

文/Sarah E. Needleman

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