人類探索的最遠星體取名了!太陽系邊緣小行星暱稱引發納粹爭議 正式名稱向北美印第安人致敬

2019-11-14 10:10

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今年元旦,「新視野號」探測太空船成功飛掠距離地球65億公里的一顆小行星,NASA在12日宣布這個小行星的正式名稱為「Arrokoth」(美聯社)

今年元旦,「新視野號」探測太空船成功飛掠距離地球65億公里的一顆小行星,NASA在12日宣布這個小行星的正式名稱為「Arrokoth」(美聯社)

今年元旦,美國航空暨太空總署(NASA)「新視野號」探測太空船1日成功飛掠距離地球65億公里的一顆小行星,創下人類史上「無人太空船」探測距離地球最遠星體的紀錄。然而,當時這顆小行星的暱稱「終極遠境」爆出爭議,美國航空暨太空總署(NASA)12日公布這顆小行星的正式名字是「Arrokoth」,這是北美印第安人波哈坦族的語言,意為「天空」。

今年美東時間1月1日凌晨12時33分(台灣時間1日下午1時33分),NASA的「新視野號」(New Horizons)太空船,飛掠太陽系的柯伊伯帶(Kuiper Belt)內、正式名稱為「2014 MU69」的小行星,「新視野號」距離這個小行星最近僅3500公里。

「Arrokoth」於2014年6月26日由哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)發現,科學家預估它可能與其他柯伊伯帶的星體一樣,由許多冰塊、塵土以及較大的岩石碎片組成。

原本暱稱爆爭議 NASA宣布正式名稱「Arrokoth」

當時這顆小行星的暱稱是「終極遠境」(Ultima Thule),「終極遠境」一詞最早由公元前300年的希臘地理學家與探險家皮西亞斯(Pytheas)提出,皮西亞斯宣稱他曾航海到距英國6天之遙的北方冰封海域,抵達一個名為「圖勒」(Thule)的極北之地。

美國航空暨太空總署(NASA)「新視野號」(New Horizons)太空船探測小行星「終極遠境」(Ultima Thule)的示意圖。(NASA)
美國航空暨太空總署(NASA)「新視野號」(New Horizons)太空船探測小行星「Arrokoth」的示意圖。(NASA)

然而,「終極遠境」這個暱稱遭到強烈批評,原因是20世紀初期,德國極右翼的神秘主義者聲稱「終極遠境」是雅利安人(Aryan)起源地,而根據這個名稱成立的「圖勒會」(Thule Society)成員後來成立了政黨,最後這個政黨演變為惡名昭彰的納粹黨(Nazi Party)。

NASA在12日宣布其正式名稱是「Arrokoth」,是北美印第安人波哈坦族(Powhatan)的語言,意為「天空」。NASA選擇這個名稱是因為主導飛掠計畫的美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)應用物理實驗室位於馬里蘭州(Maryland)的切薩皮克灣(Chesapeake Bay)地區,而這個地區是波哈坦族的聚居地,因此以波哈坦語為這顆小行星命名。

NASA表示,這個名字是由「新視野號」團隊選擇,並獲得波哈坦部落長老同意,部落長老更認為這是一種榮譽,這個名字最後獲得國際天文學聯合會(International Astronomical Union)批准。

新視野號拍下的太陽系邊緣行星「終極遠境」模樣(美聯社)
新視野號拍下的太陽系邊緣行星「Arrokoth」模樣(美聯社)

「新視野號」計畫首席研究員、美國科羅拉多州西南研究院(Southwest Research Institute)的科學家史騰(Alan Stern)在聲明中表示:「Arrokoth這個名字反映了仰望天空帶來的啟發,並好奇我們(地球)之外的天體及宇宙。」

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