劉瑞華專文:從城市思考經濟學 ──讓我茅塞大開的一場領悟

2016-10-27 06:50

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每個城市因為資源定位不同而有不同的「經濟學」。(呂紹煒攝)

每個城市因為資源定位不同而有不同的「經濟學」。(呂紹煒攝)

從城市思考經濟學 ──讓我茅塞大開的一場領悟 (國立清華大學經濟學系教授 劉瑞華)

我覺得萬分榮幸能寫這篇推薦,這不是客套話,而是三十年前閱讀此書的欽佩,終於有了最好的機會表達出來。當時我在美國攻讀經濟學博士,會拿起這本書的原因是書名,讓我以為這是一本學術理論的著作。我那時完全不知道珍‧雅各是何方神聖,看了之後,才發現作者並非經濟學者。繼續看下去,卻是我學習經濟學的歷程中,茅塞大開的一場領悟。

如今我已經在大學的經濟學系任教二十多年,應該為書中對經濟學家的指責,提一點答辯。

珍‧雅各聽人類學者講,農業發展先於城市的看法來自經濟學家,因而還把源頭怪到亞當‧斯密身上。首先應該止謗,人類學家經常研究當代的原始部落,這其中有許多是採取定居農業的生活方式,卻絕無生活在城市中,他們認為農業先於城市,何須聽信經濟學家。

經濟學家的確過於強調生產,輕忽交易。不過,亞當‧斯密其實很重視市場與交易,而是在他之後的經濟學家們多數都將市場視為當然,關注產業,卻不會考慮城市。農業與城市何者發展在先?對經濟學家簡直是「木與夜孰長」的問題。我求學的80年代,經濟學界開始廣泛地關注交易成本,市場如何產生與發展讓我好奇;而城市是市場主要的所在地,這是當年我會拿起珍‧雅各這本書的原因。現在,我更相信,農業與城市何者在先的問題遠比答案重要,因為重點在於我們對城市的認識與想像。

在珍‧雅各之前,已經有很多人研究城市,可是在她的筆下,城市充滿了創造性的魔力,這本書也絕無任何學術著作能夠取代。就拿本書關於城市發展最重要的論點來說,許多人會注意到她的看法非常類似經濟發展的「進口替代」,也就是城市依賴外界的輸入,城市成長的方式是發揮更多功能,減少輸入,這就像國家所依賴的進口品,可以藉由發展本國產業,替代進口品。

不願跳出框架的話,很可能就會忽視了書中的許多故事與珍‧雅各所洞見的城市活力,因而沒看見城市對外提供知識,甚至創造需求的功能。更何況,「進口替代」經常被當成政府節省外匯或追求經濟自主的工具,怎可能會是珍‧雅各的城市?她的城市有自己的生命,不會輕易任人擺布,即使老了、病了,只要還有活的理由,就會復興。

現在談起城市的好處和創造力,應該已經很少有人懷疑,問題反而是擔心城市被賦予太多重任而難以承受。珍‧雅各心目中的好城市當然不是由一味追求利潤的大企業所構成,而是可以容納各式各樣奇人異士的地方,能夠讓城市滿足自己的需求,因此城市的成長是一種類型的工作牽引出另一種類型的工作。能夠孕育創意與創新,城市的活力就可以創造機會,解決自己的問題。

雖然珍‧雅各批評了亞當‧斯密,但是她的想法相當接近經濟學自由市場的主張。中世紀歐洲有句諺語「城市的空氣使人自由」,後來則變成城市裡只有空氣是自由(免費)的,其他的都要花錢。同樣的,自由市場期望市場自由,市場上沒有東西是自由(免費)的,為一切所作所為而付出代價是理性行為的基礎,也是經濟效率的來源。珍‧雅各在書中反對的效率是靜態守成的效率,因為嘗試、冒險、創新才是城市活力的表現。用交易成本來思考,城市可以促進市場,就在於能夠想出方法,找到機會,使城市得以生生不息。

珍‧雅各在書中提醒我們注意城市裡的寄生蟲,她說的不是露宿街頭的遊民,或者前來尋找機會的移民工,而是坐享其成的既得利益者。那些她所謂的「體面的流氓」已經不再有創新的活力,面對外在競爭威脅的時候,卻能動用更多資源來保護自身利益,拖累城市。流氓穿上體面服裝,就不容易被認出來。我在閱讀本書的時候,很難避免想到具體的形象,而我想到的並不完全是財大氣粗的地產大亨,更常浮現我腦裡的是政客,或者急於掌權的煽動者。當然,這本書談的是城市經濟,我不該想太多。不過,我願意以此見證,這是一本很能刺激讀者想像力的書。

*本文選自早安財經出版的《與珍雅各邊走邊聊城市經濟學:城市,是經濟發展的溫床》,本文作者為國立清華大學經濟學系教授。本書作者珍‧雅各 (Jane Jacobs, 1916-2006)是當代最重要的城市與建築學者、作家,也是反不當都更政策的社運領袖之一。1958年她發表了一篇文章:〈市中心,是屬於人民的〉,點名批判當時的都市計畫泰斗Robert Moses,以及興建中的林肯中心,「完全不重視居民的生活需求」。洛克斐勒基金會接著邀請她主持一項美國都市規畫與城市生活的研究計畫,並促成《偉大城市的誕生與衰亡》一書問世。美國「新城市主義運動」(New Urbanism Movement)的誕生,正是受到珍‧雅各的啟發。珍‧雅各曾說,城市經濟學是她最自豪的成就。「若要說我是本世紀最重要的學者,」有一次她接受雜誌訪問時說:「我最大的貢獻,就是為城市的經濟擴張,提出了我的論點。」這本《與珍雅各邊走邊聊城市經濟學》,就是她最得意的代表作之一。

城市經濟學書封
 

 

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