新新聞》貿易戰習近平不讓步,川普啟對台軍售反擊

2019-08-30 17:50

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F-16V售台案與美中關係變化牽涉甚深。(翻攝自洛克希德馬丁官網)

F-16V售台案與美中關係變化牽涉甚深。(翻攝自洛克希德馬丁官網)

川普(Donald Trump)政府八月二十日正式批准出售台灣總額八十億美元的六十六架F-16V戰機,這是二十七年來美國首度同意軍售台灣新型戰機。

儘管F-16V無法與F-35型的第五代戰機比擬,最快也要到二○二三年後才交貨,但因為具有部分第五代戰機作戰能力,讓台灣儼然擁有四.五代戰機的空中軍力補強,足以構成對中國第五代殲-20型戰機的威脅。

美中台關係質變的關鍵時機點

中國外交部舊調重調,批判此一軍售案違反「一中原則」與「中美三公報」,嚴重干涉中國內政,要求立刻取消該項軍售,否則「中方將根據形勢的發展採取必要的措施來維護自身利益」。但若將此次F-16V軍售案放在現階段美中台三角關係質變的關鍵時機點上來檢視,就成為一項不令人驚訝的自然產物。

中美貿易戰不僅陷入僵局,更有惡化之虞。八月二十三日中國報復川普提高關稅,宣布將對價值七五○億美元美國進口商品加徵五%至一○%的關稅。川普隨後在隔天宣布針對二五○○億美元的中國輸美產品加徵關稅,自十月一日起由現行的二五%提高到三○%,而原九月一日起對三千億元中國銷美產品加徵關稅也由一○%提升到一五%。

川普對中國國家主席習近平的態度丕變,直指習是「敵人」,不再是過去所稱的「朋友」,川普更下令美國企業撤出中國市場。自詡是談判專家的川普,面對一年多來北京以拖待變、出爾反爾的貿易磋商缺乏進展,終於接受現實。

貿易戰固然讓中國經濟陷入困境,美國經濟也受到不小傷害。但習近平願意承受的經濟痛苦顯然多於川普團隊的預期,有鑑於美國經濟也初露疲態,連任選戰壓力倍增,川普決定對北京正面反擊。

鞏固領導權,習難向川普低頭

這也顯示在明年年底總統大選前,美中關係只會更加決裂。可以預期,美中兩頭大象的角力,不會只在貿易和科技層面,未來一年多甚至將延伸到軍事安全範圍。如果再加上中國經濟前景看壞、香港反送中運動持續發燒,台灣執政的民進黨在明年一月總統大選的選情逐漸看好,國民黨總統候選人韓國瑜民調直直落,總統蔡英文連任機率大增。

種種內、外部發展都讓習近平視鞏固內部領導為重中之重,很難向川普低頭。在這樣充滿緊張與不確定性的美中台三角關係大環境下,華府強化對台關係,持續給蔡英文「加持」,甚而成就F-16V戰機的軍售案,也就不是太意外的結果。

當然,F-16V軍售案的水到渠成,人為因素也很重要。背後的影武者、負責川普政府「印太戰略」的美國國防部助理部長薛瑞福(Randall Schriver)就出面強調,這批軍售部分是回應中國威脅日增。他也提到台灣空軍部分裝備已老舊,亟需汰舊換新,以維持可恃的空防。

早在千禧年,民進黨首次執政時期,時任國務院亞太事務副助卿的薛瑞福和他老闆副國務卿阿米塔吉(Richard Armitage)就極力推動小布希(George W. Bush)隔年四月宣布對台軍售。後來受到台灣朝野政治的角力,此一軍購特別預算拖到○七年才過關,但已遭到大幅刪減,讓華府心有餘悸。

這次華府對F-16V軍售案態度積極,美台商會遊說力道強烈。考慮到明年台灣與立法院選舉的時程變數,台灣蔡政府也加快步伐,先在國防部完成建案程序,趕在夏天過後的立法院會期前完成台美雙方默契。就看大選前最後一次的立院會期,占多數席次的民進黨如何配合演出通過此一軍購特別預算,避免未來夜長夢多。

畢竟民進黨的總統選情目前看好,但立法院席次減少可以預見,美方擔心重蹈歷史覆轍,讓藍綠衝突延宕軍購特別預算。

日前韓國瑜特別在川普宣布F-16V軍購案後,以中、英文聲明稿表達感謝與支持,也算「政治正確」之舉。可以想見韓國瑜十月訪問華府,美方絕對會要求他在此軍售案上再次做出明確支持的保證。

售機案才批,美艦再度穿越台海

川普個人對美中關係的認知與判斷,原本是左右F-16V軍購案的最大變數。之前曾傳出川普為了等待北京在貿易協議上讓步,有意延遲F-16V軍購的宣布。六月底在日本大阪G20場邊的「川習會」上,習近平也再次向川普表達對軍售案的反對。

但最後證明,習近平無意在貿易談判上接受川普的要求,也就順理成章地讓川普點頭打出「對台軍售牌」,外帶美國海軍聖安東尼奧級兩棲船塢登陸艦(LPD-20)通過台灣海峽的「額外獎勵」,這也是美國軍艦今年來第七度通過台海,宣示力挺台灣的意味十足。

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