劍指南海》「蒙哥馬利號」抵達樟宜軍港,美軍近岸戰鬥艦常駐新加坡

2019-07-09 19:40

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美國「蒙哥馬利號」近岸戰鬥艦(USS Montgomery)2019年7月6日抵達新加坡。(美國海軍官網)

美國「蒙哥馬利號」近岸戰鬥艦(USS Montgomery)2019年7月6日抵達新加坡。(美國海軍官網)

美國海軍一艘近岸戰鬥艦已經抵達樟宜海軍基地,成為近年來第四次被輪派常駐新加坡的美國戰艦。美軍稱這是美國推行的自由與開放印太戰略的重要部分。

獨立級「蒙哥馬利號」近岸戰鬥艦(USS Montgomery)6日在樟宜軍港靠岸,8日接待了當地媒體的登艦採訪。

美國“蒙哥馬利號”瀕海戰艦(USS Montgomery)艦長愛德華·羅索(Edward Rosso)2019年7月8日在新加坡接待媒體採訪(美國海軍圖片)
美國「蒙哥馬利號」近岸戰鬥艦(USS Montgomery)艦長愛德華·羅索(Edward Rosso)2019年7月8日在新加坡接待媒體採訪(美國海軍圖片)

艦長愛德華·羅索(Edward Rosso)中校說,「蒙哥馬利號」的首次海外部署就在重要的印太地區,他對此感到榮幸和責任重大。

獨立級近岸戰鬥艦是美國特別為淺海作戰而設計的新型戰艦。這種軍艦具有較強的航行機動性和作戰靈活性。海軍後勤部西太平洋戰區指揮官廷奇(Joey Tynch)少將說,輪派近岸戰鬥艦常駐新加坡不僅彰顯美軍在這一地區的存在,而且為美軍海上安全行動和地區安全合作提供了一個重要平台,並增進美軍與夥伴國海軍聯合作戰的能力。

“蒙哥馬利號”瀕海戰艦(USS Montgomery)2019年4月舉行導彈發射操演(美國海軍圖片)
「蒙哥馬利號」近岸戰鬥艦(USS Montgomery)2019年4月舉行導彈發射操演(美國海軍圖片)

「自由號」近岸戰鬥艦2013年抵達樟宜海軍基地,成為近年來第一艘被輪派常駐新加坡的美國軍艦。但是在第三艘近岸戰鬥艦2017年11月完成輪調、離開新加坡之後一年半時間裡,美軍一直沒有派出軍艦接替在樟宜海軍基地的輪調部署。

觀察人士說,新加坡軍艦輪駐項目脫節可能跟美國海軍的近岸戰鬥艦項目出現了技術裝備和人員培訓問題有關。

過去幾年來,輪駐新加坡的近岸戰鬥艦為美軍在南海展開各項行動提供了重要支持,因此也有一些分析人士認為脫節可能與北京不斷向新加坡施壓有關。

新加坡駐美大使米爾普里(右二) (美國之音莉雅拍攝)
新加坡駐美大使米爾普里(右二) (美國之音莉雅拍攝)

新加坡駐美國大使米爾普里(Ashok Kumar Mirpuri )今年6月在華盛頓說,儘管亞太地區國家一直享受著美國的軍事存在,他們同時也從中國在那裡的巨大經濟存在中受益,因此包括新加坡在內的東南亞國家需要權衡與美國和與中國的關係。

美國國防部助理部長薛瑞福(Randy Schriver) 2019年6月26日到傳統基金會發表演講(美國之音黎堡拍攝)
美國國防部助理部長薛瑞福(Randy Schriver) 2019年6月26日到傳統基金會發表演講(美國之音黎堡拍攝)

不過,美國國防部主管印太事務的助理部長薛瑞福(Randy Schriver)說,美國與新加坡的軍事合作關係一直很堅挺,沒有被減弱。​

薛瑞福:「新加坡是美國在東南亞地區堅定的伙伴,並強力致力於地區和全球安全。新加坡是我們在這一地區唯一的主要安全夥伴國,為美國軍艦和軍機提供進入這一地區的重要途徑,而美軍的存在為地區的安全與穩定提供支持。」

中國國防部長魏鳳和上將2019年5月訪問新加坡(法新社圖片)
中國國防部長魏鳳和上將2019年5月訪問新加坡(法新社圖片)

新加坡5月底在高規格接待中國國防部部長魏鳳和上將到訪時宣布兩國計劃在年底前簽署升級版的新中兩國國防交流和安全合作協議,包括兩軍在2020年舉行海上合作演習。

不過,新加坡國際事務研究所安全與國際事務主任方國威(Nicholas Fang)對美國之音說,新加坡與中國的國防合作級別遠不及它與美國的防務合作關係,也不會影響新加坡與美國的長期軍事夥伴關係。

方國威:「基於過往的經驗,我不認為這是一場零和遊戲。我看不到一項合作(新加坡與中國的國防合作)會削弱另一項合作,也就是新加坡與美國的軍事互動。」

美國海軍近岸戰鬥艦每次輪駐新加坡通常會持續一至兩年。在未來幾個月中,「蒙哥馬利號」預計將展開一系列海上安全項目,包括為東南亞地區多個夥伴國提升他們的海上活動能力。

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