「超級大地震」恐襲美國西岸?!南加州連日遭逢強震,科學家呼籲民眾做好準備

2019-07-09 16:40

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美國加州南部近來地震頻頻,繼4日發生芮氏規模6.2的強震後,5日又有規模7.1的大地震,連日強震造成南加州路面龜裂、火災、瓦斯外洩等災情,當地商店內更是一片狼籍。此外,6日由私人地球攝影公司「行星實驗室」提供的衛星影像,可以清楚看見因強震在地表形成的裂縫,由震央向外延伸,一夕間改變了加州地貌。儘管這次地震僅造成1人輕傷,但科學家表示,未來該區恐怕還會發生規模更大的「超級大地震」,警告民眾應隨時提高警覺、做好準備。

連日強震襲擊南加州 地貌一夕間改變

加州當地時間5日晚間8點19分(台灣時間6日上午11時19分)在南部發生芮氏規模7.1的大地震,是該地區20年來最強地震,震央與4日地震相同,都發生在位於莫哈維沙漠(Mojave Desert)、距離大城洛杉磯約240公里的南部小城里吉奎斯特(Ridgecrest)外,約18公里處同一斷層內。

地震造成的即時影響,從當地商家傾頹的貨架、滿地狼藉的瓶罐便可立即感受到,但6日「行星實驗室」(Planet Labs, Inc.)提供美國有線電視新聞網(CNN)震央附近的最新衛星影像,凸顯強震改變該區地貌,在地表上形成一道明顯裂縫,經對比後,可以觀察到裂縫從原先有水源存在處一路向外延伸,圖片中地表的侵蝕模式,也顯示地震發生後,該水源順著裂縫流失。

然而衛星影像並非地震造成地貌改變的唯一證據,美國地質調查局(USGS)在推特上發布一張照片,攝於加州南部瑟爾斯山谷(Searles Valley)位於特羅納(Trona)的高速公路,照片中路面明顯龜裂、位移,該路段目前也因此被迫關閉。

「超級大地震」將臨 科學家籲民眾做好準備

然而地質學家警告,這次的大地震或許只是加州迎接「超級大地震」的預兆,根據美國地質調查局的數據,南部聖安地列斯斷層(San Andreas Fault )每150年就會發生一次大地震。加州最近一次的超級大地震,是1857年發生在聖安地列斯斷層南段,規模達到7.9的強震,USGS指出,1906年舊金山(San Francisco)才出現芮氏規模7.8的強震,因此即將來臨的超級大地震,源自加州南部的機率高於北部。

至於近期發生在南加州的地震,是否足以減緩超級大地震發生的機率?《紐約時報》(NYT)5日報導稱,地質學家形容本次地震僅是「適中」,並不會對無法避免的超級大地震造成任何影響,科學家預測未來超級大地震,釋放出的能量可能比本次強震還要多出30倍,因此5日發生的地震是「提醒『超級大地震』潛伏的警鐘」。

科學家警告,連日強震依然不會對即將到來的「超級大地震」造成影響,提醒當地居民做好準備。(AP)
科學家警告,連日強震依然不會對即將到來的「超級大地震」造成影響,提醒當地居民做好準備。(AP)

USGS表示,由於目前尚未研發出準確預測地震的方法,因此科學家只能計算出特定區域數年內發生重大地震的機率。USGS提醒民眾,假使未來地震發生時,應盡快躲藏置如餐桌、書桌等,堅固且能提供頭部保護的家具旁,加州理工學院(CalTech)地震專家瓊斯(Lucy Jones)則表示,「你在洛杉磯被殺害的機率,遠遠超過在加州震災中喪生」,強調只要做好準備就無須過度擔憂,「在地震將你拋擲至外前抵達地面,如果身邊有桌子的話則盡快躲到底下」。瓊斯稱:「地球運動如此龐雜,我們在加州地震期間看過最嚴重的傷害,是人們試圖在晃動時奔跑,而摔斷腿或是造成腳踝扭傷。」

加州連日地震,造成當地商店貨架一片狼籍。(AP)
加州連日地震,造成當地商店貨架一片狼籍。(AP)
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