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世界最高峰也難逃氣候浩劫……喜馬拉雅山年減80億噸冰,10億人恐遭受「毀滅性」影響!

2019-06-20 18:00

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喜馬拉雅山脈東西長2400多公里,橫亙南亞地區多國,其山區冰川蘊藏的豐富水資源,更被用作農業灌溉、水力發電等用途。然而科學家最新研究發現,受到全球暖化影響,喜馬拉雅山區冰川自2000年開始,消融的速度暴增1倍,光過去40年間,就有逾四分之一的冰川消失,除了可能因此危及中國、印度、尼泊爾與巴基斯坦等地近十億人口的用水外,未來恐將在該區域造成「毀滅性」影響。

首度運用解密間諜衛星影像,觀察40年冰河變化

這份報告19日刊登在《科學進展》(science advances)期刊,研究團隊運用解密後的冷戰時期美國間諜衛星(spy satellite )所拍攝的影像,結合現代衛星數據,首次獲得過去40年來,2千公里長喜馬拉雅山脈冰川的詳細紀錄。

研究顯示,喜馬拉雅山每年有高達80億噸的冰川消失,且山區降雪量也無法平衡融冰的流失,其中位處較低海拔的冰川,平均每年厚度會縮減5公尺,報告直指冰川之所以快速融化,主要歸咎於人類活動,而先前的研究亦指出,當地氣候與空氣污染,也讓冰川融化情形更加複雜。

研究的主要作者,來自哥倫比亞大學(Columbia University)拉蒙特-多爾蒂地球觀測所(Lamont-Doherty Earth observatory)的莫勒(Joshua Maurer)表示:「這是自1975年迄今,我們對了解喜馬拉雅山區冰川融化,所能看見最清晰的成像及原因,」團隊的另一名成員,同樣來自哥倫比亞大學的教授雪佛(Joerg Schaefer)認為,「冰川融化速度倍增是最令人擔憂的,」由於該報告對過去融化情形的新認識,讓科學家得以針對該區發展,進行更加準確的預測,雪佛直言他對前景堪憂,「我對此沒有一絲懷疑,這(氣候危機的影響)就是我們目睹的狀況。」

急遽減少溫室氣體排放,仍將影響10億人口生計

今年2月國際山地綜合開發中心(ICIMOD)耗時5年研究,提出《興都庫什喜馬拉雅評估》(The Hindu Kush Himalaya Assessment)報告指出,到2100年時,即便人類能急遽減少溫室氣體排放、將升溫幅度限制在攝氏1.5度之內(一般認為不太可能),當地的冰川還是會消失36%。如果升溫達2度,冰川將消失一半。一旦升溫幅度更高,冰川恐將消失三分之二。

興都庫什與喜馬拉雅山脈冰川大幅消失,伴隨而來的將是嚴重的水資源、農業與糧食危機,該評估的作者韋斯特(Philippus Wester)認為這份刊登在《科學進展》的最新報告非常有說服力,他直言「越來越不確定且不穩定的供水,將影響生活在南亞喜馬拉雅山脈下游的10億人口。」

本次研究中所使用的1970年代中期,美國間諜衛星所拍攝的照片,先前並未公開,莫勒團隊將其轉化成3D地圖,並以此數據對喜馬拉雅山區650個冰河進行分析,發現冰川表面在1975年至2000年期間,平均下降22公分,然而2000年至2016年間,融解情形卻快速增加,如今冰川表面平均每年下降43公分。

世界最高山冰河,也難逃人為氣候浩劫

由於喜馬拉雅山脈長2000公里的沿線冰河,皆出現類似縮減情形,顯示出冰河融解存在共同成因,然而無論是氣溫變化或是空氣污染,僅會造成區域性影響,因此報告指出,人為形成的全球氣候變遷,才是造成冰河融化的主要原因。

此外,與1975年至2000年相比,該區域的溫度在2000年至2016年間平均上升攝氏1度,計算結果顯示出溫度的上升與冰量減少息息相關,未參與本研究的加拿大北英屬哥倫比亞大學(Northern British Columbia University )教授西亞(joseph Shea)表示:「即使是位處世界最高山的冰河,都正為了化石燃料驅使的全球升溫負責。」

雪佛告訴英國《衛報》(The Guardian),「對該區域居民的福祉而言,我們的研究結果顯示出最壞的可能性,但木已成舟,如今我們必須準備好面對那樣的局面,有大量的人口將受到影響,因此我們必須憂心許多事。」他坦言為了停止地球繼續升溫,僅是減緩溫室氣體排放是不夠的,「我們必須徹底改變,而這將是未來20年人類必須面對的挑戰。」

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