「牠們是小動物殺手,不是可愛喵星人!」澳洲政府祭出「屠貓令」將撲殺200萬隻野貓

2019-04-27 16:40

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為了避免當地特有物種滅絕,澳洲政府大規模撲殺野貓。(Mark Marathon@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

為了避免當地特有物種滅絕,澳洲政府大規模撲殺野貓。(Mark Marathon@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

澳洲目前有逾百種生物被列為瀕危物種,其中22種生物的滅絕主因被指與數量龐大的野貓有關,為此澳洲政府從4年前展開斥資千萬的「滅貓大作戰」,盼望在五年內減少200萬隻野貓,保護該國僅存的特有物種。政府大規模滅貓行動引發外界關注,16萬網友線上連署、反對滅貓政策,當地學者也質疑政府滅貓計畫缺乏穩固科學基礎,淪為變相「反應過度」。

在這場人貓大戰中,澳洲政府委派的專業滅貓者主要採取空投毒餌的方式。他們通常趕在黎明前將袋鼠肉、雞油、俗稱「1080」的毒藥「氟醋酸鈉」混合製成的毒餌,透過小型飛機每平方公里投下50枚餌劑。除了空投毒餌外,澳洲政府也開放國民持槍、自製毒藥或陷阱獵捕野貓。據墨爾本皇家理工大學(RMIT University)統計,政府實施滅貓政策的第一年,奪去了21萬隻野貓性命。

澳洲政府計畫在2020年以前撲殺200萬頭野貓,而全澳洲的野貓數量約在200萬至600萬間。澳洲政府大費周章展開人貓大戰,昆士蘭省(Queensland)甚至開出每隻貓10澳幣(新台幣220元)賞金,這些舉動看在善待動物組織(PETA)眼中,直呼政府「殘忍」,同情貓咪處境的網友也在線上請願平台發起提案,連署人數超過16萬。儘管滅貓行動引來批評聲浪,澳洲政府仍堅持鐵腕政策,理由是野貓已危害到澳洲人民引以為傲的生態環境。

南半球生態系統特殊 貓咪成物種殺手

最早現身澳洲的野貓,據信是在17世紀間隨歐洲人登陸,往後500年間,這群外來客在無天敵制衡的環境裡快速繁殖,最終遍佈全澳州 ,1平方公里區域棲息的野貓多達100隻,就連西澳荒涼的金伯利(Kimberley)地區都有野貓出沒。這群身手矯健的嬌客儘管與家貓出自相同物種,但戶外嚴峻的求生環境讓他們化身不折不扣的獵食者,為澳洲原生物種帶來巨大威脅。

澳洲國家瀕危物種事務專員安德魯斯(Gregory Andrews)告訴《雪梨晨鋒報》(Sydney Morning Herald),自從貓隨歐洲人引進後,已造成澳洲20個物種滅絕,是本土物種最主要威脅。類似的情形也在澳洲鄰國紐西蘭上演,2015年紐西蘭生態保育貝瑞(Maggie Barry)提案撲殺街貓,呼籲大眾減少寵物貓數量,拯救每年數量減少2500萬隻的原生鳥類,紐西蘭南部更有小鎮禁止家貓出現

紐西蘭、保育、奇異鳥(Kiwi)。(AP)
紐西蘭奇異鳥(Kiwi)等鳥類不擅飛行,貓、鼠類等哺乳動物都是他們的天敵。(AP)

澳洲環境資源部發言人則向美國有線電視新聞網(CNN)透露,獵捕當地原生物種對身手矯健的野貓而言十分輕鬆,牠們平均每日獵捕100萬隻當地原生鳥類、170萬隻爬蟲類。這對80%哺乳類、45%鳥類屬全球特有種的澳洲大陸,無疑是巨大生態危機。

不過在政府堅定宣示滅貓決心之餘,也有學者質疑政府撲殺野貓動作,無疑是排外心態的展現。生物學者杜赫(Tim Doherty)也提醒正因「貓患」事關重大,未知貓群數量時發起的計畫,如今更需要重新調整。再者短期的撲殺行動是治標不治本,當局審慎思考如何維繫生態食物鏈,勝過四處濫捕濫殺。

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