牛頓手稿大發現 設計紀念幣挺英女王

2015-03-25 11:20

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一只由牛頓(Isaac Newton)親自設計、慶祝1702年安妮女王加冕的紀念幣,被牛津大學的博士生霍恩(Joseph Hone)發現上頭的圖案別有玄機,蘊藏著濃濃的政治意涵。

紀念幣正面是安妮女王的肖像,背面則描繪雅典娜擊敗雙頭怪物。在一份50頁的牛頓手稿中,記載了這枚紀念幣的設計理念,雙頭怪物象徵著女王登上王位前所面臨的雙重威脅——路易十四與「老僭王」詹姆士.斯圖亞特(James Stuart)。安妮女王與斯圖亞特是同父異母的姊弟,斯圖亞特長年遭流放在外,他認為自己才是當國王的最佳人選,比起安妮女王,更具有正當性(Legitimacy)。

該紀念幣有金、銀兩種版本,金幣發給出席加冕儀式的貴賓,銀幣則發給觀禮的老百姓。一般認為,這款紀念幣是由當時的宮廷畫家克奈勒(Godfrey Kneller)所設計,但根據手稿,真正的設計者應是當時擔任皇家鑄幣局長的牛頓。

過去幾年,這份手稿因為書鉤生鏽而遭到忽視。霍恩認為,這個發現揭示了牛頓做為科學家、數學家以外的另一面,說到牛頓擔任鑄幣局長,人們通常第一個想到的是他用科學與數學的專業知識,鞏固金本位體系,成功解決了英國的貨幣問題,但這份手稿曝光後,證明牛頓也有豐富的人文涵養,並依此設計紀念幣。霍恩表示:「現代人經常認為自然科學與人文科學是各自獨立的,但在幾百年前,這種分類法不堪一擊。」

 

 

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