一杯咖啡的時間改變世界:The Lightened 直接貿易咖啡

2015-03-04 17:53

? 人氣

瘋癲的教授怒罵著帝國主義

椰林大道瀰漫著溫香軟玉

如風般的約定是否

都存在

還存在

–陳昇,【汀州路的春天】

那是個慵懶的午後,我的手機裡放著這首當年還在用CD隨身聽播放的歌,冬陽穿透過老舊公寓間的細縫,灑在台大新生南路的小巷弄間。如果說台大有什麼最讓人懷念,莫過於這些藏匿在小巷裡的書店、咖啡店、異國料理餐廳。在念書時,那是我們看見世界的窗口。

而台大學生看世界的方法,也因為他們的理想性與叛逆,讓我每次回到這裡,都覺得重新年輕了一次。有著這麼多有個性的學生們,學校周邊就開了不少有個性的店,The Lightened 直接貿易咖啡要算是其中之一。才開張不久,但作為一個老台大人,我親自認證這家店的強烈理想性與實踐的性格。今天的訪談,要介紹這間店的理念,老闆Annie的創業心得,還有她對想從事國際發展工作者的建議。

有性格的店,有理想的咖啡

有點失焦的夜拍,The Lightened店面。
有點失焦的夜拍,The Lightened店面。

The Lightened 直接貿易咖啡原本是一家許多年前台大學生家聚的熱門地點—Bungos漢堡,如今店鋪收掉變成這間咖啡店,當年的店貓卻仍然據地為王,沒有要離開的意思。

才走進門,店貓趴在一個小桌上看了我一眼,背後是一幅巨大的世界地圖,地圖前則是一組適合在下午慵懶待著的沙發,沙發上兩位女同學正在討論台北的高房價是如何產生的。

往裡走,才終於聽到老闆娘Annie那個爽朗的笑聲。說老闆娘她可能會生氣,因為她才從美國加州大學國際學院唸書回來,當許多同學都進入世界銀行或其他國際組織工作,她毅然回到台灣,在台大旁的小巷裡,開了家咖啡店。
 

看門的店貓。
看門的店貓。 

「開這家咖啡店的理由很簡單,我只是想用一個低門檻的方式,讓大家用消費的方式,也轉動一點世界上的事情。」Annie很有自信地說,「我們的咖啡豆品質非常好,直接從第三世界國家進口,並且有合作夥伴親自在當地把關,而豆子來了台灣,也有專業的烘焙師處理豆子。」維持品質,也透過直接貿易來避免剝削。

小小的空間,看見世界

The Lightened 並不是只有試圖透過咖啡來轉動世界。Annie希望這家店能夠關懷貧窮、永續發展、性別、種族、人口販賣等五個議題。「直接貿易咖啡只處理了貧窮與永續發展,剩下的五分之三,我們是透過店內的布置、電影欣賞會、分享會來實現。」

訪問的當下,店內正展示著許多非洲國家的照片與故事,這些故事來自一群台灣學生於暑假時,前往非洲服務、遊歷後,歸來的心得。稍早之前,在這家咖啡店也曾舉辦過這些學生的經驗分享會,還請到非洲邦交國駐台的使節出席。

店內擺設與展示。
店內擺設與展示。

The Lightened將會不定期輪流展示不同的議題,而從最一開始,展示的主題其實是從台灣出發的。「我找了一個攝影能力非常強的學妹,展示台灣城市、海岸線的攝影作品。我們是個海島國家,在這裡生活,我們可以完全把自己閉鎖起來,但也可以很輕易地進入世界。」從這個隱喻出發,The Lightened的展示就這樣開始走入世界。後來也介紹了西藏的教育、人權問題、風土民情、貧窮狀況。二月中預計要展出的主題是女性運動、同性戀議題,介紹的國家則有尼泊爾。

創業者甘苦談

除了是一個想要轉動世界的人,Annie開了這家咖啡店,也是個創業者。問她創業時遭遇了哪些困難,有什麼溫馨的故事?她想了很久。並不是想不出來,或許更是故事太多,也太難以三言兩語道盡。

「在一開始的時候不太成功,大家都會給妳意見、給妳批評,雖然是為了自己好,但當下其實承受了很大的壓力。」Annie頓了頓,「別人會跟妳說這個這樣不行,那樣不行,但最後還是妳要自己下決定。」

Annie列舉了很多需要感謝的人,他們像天使一樣給予幫助而不求回報,其中肯邦集團的總經理Jack,在她面臨低潮時,分享了一些創業的經驗心法,該有怎樣的心態。「當妳自己覺得準備好了,妳就準備好了。」

「後來我靜靜想了想,覺得自己並還沒準備好。」於是Annie花了一週的時間,把之前店家留下,但卻不需要的桌椅全都清掉,並且重新裝潢擺設。完全洗心革面後,Annie覺得自己準備好了,才重新出發。一位從紐約設計學院回來的Allen,在這個過程中給予非常專業實質的想法跟幫忙

店外吸菸區。
店外吸菸區。

開咖啡店面臨最大的挑戰就是定價策略,開在台大校園周邊,消費主要族群是學生,要維持公平貿易的理念,不可能砍進貨成本,但也要讓學生能消費得起。「我們的咖啡豆進貨成本是周邊店家的兩到三倍。」一開始試營運的時候,由於定價太高,學生族群根本走不進來。

「後來想了辦法壓低,才逐漸吸引到學生族群,但也仍然維持了精品咖啡應該有的價位。」The Lightened 想到的解決方法之一,便是提供外帶的打折優惠。「即便不敷成本,也非常樂於讓外帶的人能夠享受到好的直接貿易咖啡。」

而談到直接貿易咖啡,最重要的其實是消費的觀念是否轉變。「我覺得亞洲人對於消費的觀念其實需要教育,特別是關於折扣。你的消費其實是在投票,是在支持公平貿易的精神、反對剝削,同時也是在投給獨立小店一票。」在營業的期間,遇到不少人試圖凹折扣,但其實被折掉的不是價格,而是一杯咖啡從咖啡豆種植開始,一直到你杯中過程中,所有付出勞力者的價值。

談到消費,Annie也分享了一群北一女學妹來店裡作客的故事。「那時一群小學妹進來,到處看看,也問了不少關於直接貿易的問題,我很開心地跟她們講解,最後在結帳時,我正要給她們打折優惠,但她們卻都很直接地拒絕了。」

「我們來這裡是想用行動支持公平貿易的精神,不是想享受折扣優惠的。」那群同學很堅定地說。

「開店到現在,其實並沒有太多物質上的收穫,但每當你看到有多一個人認識到公平貿易,甚至用行動來認同你的努力,那天整天就會覺得很開心。」我想那時Annie的眼睛裡面應該有點沙子。

對於任何創業者來說,店就像是一個家,也像是自己苦心養大的孩子。被問到店裡最喜歡的地方是哪裡?Annie大笑,低頭想了很久。「我都好喜歡,但如果真的要我挑,我會選擇一進門看到的世界地圖。」

那幅世界地圖是經過特別設計的,它特別凸顯了南半球,讓北半球多數我們習以為常的發達、主要政治經濟大國的所在區域是有點半透明的。「我們想凸顯我們的關懷,也提供大家一個看世界不同的角度。而且因為它很大、很顯眼,路人經過或客人進門,都會馬上看到。」

隨著口碑逐漸出來,不少台大的教授與學生都開始成為固定顧客,甚至也有學生社團定期在這邊舉辦活動。這樣的狀況逐漸符合了Annie希望善用咖啡店的空間來推廣公平貿易理念與其他貧窮、永續發展、性別議題、種族、人口販運等的問題。在店的最裡面,有一個架設投影機的空間,只要是15人以上的團體訂位,只需要一人200元的低消便可包下那個空間。

The Lightened 國際觀

每次在洞見作訪談,總免不了要問受訪者一句:你覺得什麼是國際觀? 

「我覺得國際視野最終還是必須回到台灣本身。」Annie認為若能多用心了解世界上每天在發生的事情,自己在思考台灣時,方式就會改變,這才是國際觀。「我最震撼的是當時發生鄭捷的事件,事件之後我看到台灣人過度的激烈反應,是讓人失望的。如果看到世界上更多其他發生的事情,再回來看鄭捷時,想法就會有些改變。」

Annie認為在留學的過程中,對她看國際關係的方式有了很大的改變,同時也改變了她實踐理想的方法。「當我看到大國政治的現實,以及小國如何掙扎求生,看清了這些世界運作的方式以後,在想要解決問題時,就會想到不同的方法。」而這也是造成Annie回台灣開直接貿易咖啡店的原因之一。

「我在這邊看到這麼多朋友都在做這些不會賺錢的事,我就告訴自己不用害怕,勇敢去做想做的事情。」Annie看著天花板,好像在回想那些發生在聖地牙哥的故事。「以前出國前,學校的老師或留學顧問都會告訴你,寫申請文件要實際,結果我們都不敢回答想要讓世界變得更好的這種答案。但出國念書之後,發現同學們的人生目標都是在做這些事情。」

而或許,Annie的這間店,也是在告訴台灣的消費者這件事情,我們的消費不只是在滿足慾望,或者表達同情,其實我們的行為都在改變世界。

c
 

如何開始國際發展的職涯?

Annie的同學當中有不少人在聯合國國際組織或者NGO工作,洞見特別請教從她觀察中,對於國際發展相關工作有興趣的人,應該如何切入?

「一開始心態調整最重要,必須明白任何夢想都是要由很多看似無謂、煩人的瑣事所支撐起來的。」不論到哪一個國際組織服務,都必須體認到,還是會有很多瑣碎的小事要做。「我在吧檯替客人作咖啡時,是最光鮮亮麗的時候,但是大部份的時間我都是在洗碗、刷地、掃廁所、通馬桶。有時會想,我唸到這個學歷,竟然在這邊通馬桶?這就是要實現夢想必須付出的代價。」

台灣的國際組織NGO相對很小,有可能是年輕人沒興趣,或者想做的事情不同,有時感覺比較像是在表達同情心,而不是在處理問題。台灣的年輕人或許也可以考慮參與國外的國際組織、擔任志工,那就不只是表達同情心的層次而已,而是要去學習他們如何解決問題。包括世界展望會、World Relieve、Human Rights Watch等,都是可以參考的選擇。

c
 

結語

不知不覺,聊了將近兩個小時,日暮低垂。Annie打開玄關處的燈,照亮那幅顯眼的世界地圖,我把剩下的咖啡喝完,要準備收拾行囊,趕上回美國的飛機。作為這次回台最後一天的行程,這個咖啡店裡,我看到世界的縮影,Annie想讓世界變得更好的熱情,溫熱如同她所泡的咖啡。

走在日暮的新生南路,耳機裡繼續唱著

「生命總有許多不同的路,你要不走你就閉嘴沈默。如風的誑語就當我,從沒說,從沒說。」–陳昇,【汀州路的春天】。


洞見國際事務評論網主編

李厚穎(理查德)

2015年1月12日凌晨,于聖地牙哥

附註:洞見國際事務評論網與The Lightened合作推出限時折扣,今年(2015年)二月底前凡來店消費報上洞見網友身份,並在臉書上打卡tag推薦洞見與The Lightened,便可獲得當次消費九折優惠。

本文經授權轉載自洞見國際事務評論網

 

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章

你可能也想看