創業家故事:設計X科技,他的創業開啟別人的創業路

2015-02-11 16:20

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艾倫狄波頓曾說:「悶悶不樂可能來自我們常常只用一個視角看世界,如果我們因為這個年代或精英價值而受苦,那麼想想地球生命的多彩多姿,或許會覺得豁然開朗」。這個世界除了大人物的事蹟,還有許多深刻的存在;如果大人物的故事距離太遙遠,那就去聽聽那些近在身邊的聲音。儘管大環境低迷,有許多人說「不敢做夢」,但也有人做了,而且義無反顧的往前走。本月的創業家故事,是關於台灣青壯年如何為自己找出一條路。

專訪人物/路倫科技 Teddy

創業沒有一步到位,從外銷加溼器累積各種資本

其實我是共同創辦人,另一個創辦人Jimmy,他是做工業設計,而我是做互動設計。早先他工作的時候幫大聯盟設計過護具,後來開始想自己做捕蚊燈,於是找我看能不能設計App來控制捕蚊燈。那時我都是邊上班邊幫他忙,也沒有想創業,就這樣陸陸續續合作兩年半。

直到去年年初,Jimmy問我要不要一起來重新設計加溼機,主要是因為這個品項夠冷門,沒什麼大廠在做競爭相對低,加溼機本身壽命也不長,大概三千小時,約一年多的時間就會壞掉,所以在歐美日本都蠻有市場的。

由於工業設計都是做外觀,沒有功能,他希望由我來做技術的部份,但我以前的工作內容只要確保我做互動展覽的那個展期不出包就好,但做產品不能用一下就壞掉,所以我最初是婉拒的,因為我不會從無到有做出一塊產品專用的電路板,我只會利用Arduino來添加feature。Jimmy倒也沒有因為這樣就放棄,他跟我說不如就先用Arduino做一個prototype,至少這樣有東西可以先跟廠商溝通原型。真的做出原型之後,我想到有個研究所同學會做電路板,就去拜託他幫忙,但為了不讓同學覺得自己不認真,我也開始自己研究,有問題就打電話給他或衝去台南問他。

不分日夜的高壓生活

我們2013三月跳出來創業的時候,只有Jimmy先離職,我是九月才真的離開前公司,但有好幾個月都是一天做兩份工。以前做互動設計根本不需要去考慮什麼電磁波,因為不會有政府機構去查你展場的用品會不會有安全疑慮,但自己做產品除了成本之外也要去考慮安規的問題,所以產品都要送給實驗室測試會不會危害人體、會不會爆炸失火等等,這些都要通過了才能開始銷售。

我們的產品都是賣到國外,通路商告訴我們要在旺季(九月到十二月)前開始賣,也就是九月前至少要生出一千台,如果不出貨就會錯過這個檔期,因此那一千台都是我們自己從散落的零件一台台組裝的。更恐怖的是那時產品雖然裝完了,實驗室卻還在檢測階段,無論如何我們都要趁產品貨櫃在海上的四十五天裡讓安規過關,因此我們幾乎每天都去實驗室看有沒有問題,整整一個月的時間沒什麼睡覺,導致出貨後我大病一場。

另一件印象很深的事是為了拍廣告中一個俯瞰的view,我們花了好幾萬買了一台四軸直升機跟GoPro,測試完馬上連夜殺去七星潭拍,結果沒多久就接到廠務的電話,因為海水的鹼離子成分影響到無線遙控,直昇機墜海了,我們花了好幾萬從買到墜海不到二十四小時。

極簡外觀加上智慧功能,加溼器順利站穩海外市場

蠻欣慰的是我們去年的銷量有達標,消費者都很買單我們的設計,因為它就是一個像蘋果風格那樣極簡的外觀;至於最新一代的加溼機我們增加了無線上網的功能,等於多了schedule的效果,讓它更有智慧。傳統的銷售東西賣掉就和消費者的關係斷掉了,現在最有價值的就是我們可以透過晶片去了解買主的使用習慣,也會知道這台機器被安置在哪個地點怎麼開關等,進一步能分析出消費者的profile。

簡化設計人的創業門檻,第二號產品Pieceduino在美募資中

對我而言加溼機只是個起步,打造這個產品得到的報酬能讓我再去實現其他的idea;我覺得事情都是一環扣著一環,我透過生產家電得到量產的技能,也是因為去學著了解Arduino,延伸出改良Arduino的靈感,才創造名為Pieceduino的新產品。Pieceduino就像一塊塊具有不同功能如藍芽、無限上網、無線傳輸…的樂高積木,使用者只要知道自己需要什麼功能,就能像拼裝樂高一樣拼裝電路板,簡化使用電子電路的困難度。以往設計人往往因為某個產品功能得從頭研究電路板構造,這不僅費時,也不是設計人的強項。有了Pieceduino後,設計者可以靈活運用這些模組,降低整個製作流程的阻礙,讓有興趣從事產品開發卻沒有相關背景的人更能輕易上手。這個產品已經在美國的indiegogo平台開始募資。

 

撰文/曹宇棠

作詞人、文字工作者。透過故事,我們成長。

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