《西方憑什麼》選摘(4):歷史(時代)總會自己找到出口

2015-03-04 09:57

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上帝創造人類,人類又將創造出什麼?從歷史上追索,其實,不同文明都有過超絕的輝煌時代。(圖為米開朗基羅最著名作品之一《創造亞當》。)

上帝創造人類,人類又將創造出什麼?從歷史上追索,其實,不同文明都有過超絕的輝煌時代。(圖為米開朗基羅最著名作品之一《創造亞當》。)

英雄狗熊都是時代產物。那能不能說:不是人,而是時代精神決定了歷史走勢?有的時代精神偏能造英雄,有的專造狗熊。有些史家是這麼想。他們認為「西方憑什麼」的解答,就是中國文化在十四世紀轉成內向,不再有外視性,歐洲文化則轉外向,派許多壯士出海,才會發現美洲。

我在第八章指出,這種觀點與史據不合。文化並不像指點人該怎麼做的腦中聲音,它較像一場討論各種選項的公民會議。每個時代都得到它所需的思想。地理和社會發展給了哪種問題,它就會生出與之對應的思想。

這可以解釋,為何東西方思想在過去五千年會有這麼多相似之處。在西方核心,國家崛起於公元前3500年左右,東方則崛起於公元前2000年左右,這在雙方都挑起一種論述:神格君權有何本質?有何限制?等到雙方都建立文官體系,西方是公元前750 年,東方是公元前500年,前面論述就被第一波軸心思想取而代之,變成關注個人超越的本質,還有個人與世俗權力的關係。公元後200年左右,東西兩大帝國分崩離析,第一波軸心思想又被第二波取代,變成關注信徒要如果透過有組織的教會在滔滔亂世獲得拯救。後來社會發展復甦,在中國是公元1000年,義大利則是1400年,代之而起的則是文藝復興,問題變成如何撇開近世的庸劣,找回第一波軸心思想的失落智慧。

(公元一千年的中國〈宋朝〉多繁華,看看《清明上河圖》就知道。)

東西思想發展如此貼近,時間又如此之長,原因我認為,是社會發展要上揚只有一條路。要突破24分的天花板,東西方都必須集中國家權力,這就不可避免地導向第一波軸心思想。國家式微,則把人推向第二波軸心思想。國家復甦則幾乎勢必導向文藝復興。每次劇變都促使人去想出時代所需的思想。

但要怎麼解釋1600年左右的「大分流」?西歐轉向科學思想,東方(還有西歐核心以外的西方)則沒有。這是劃時代的思想轉變,難道沒反映深層的文化差異,難道也只是時代得到它所需的思想?

西方有些社會學家認為是文化差異。他們指出在心理學實驗中,在大腦接受功能性磁共振造影的情況下,受試者需要解決的問題如果需要把資訊放在大環境中思考,西方人的腦額葉和腦頂葉就會特別亮,代表必須辛苦維持注意力。但如果資訊必須從背景抽離,就變成東方人的腦額葉和腦頂葉特別亮。

這代表什麼?把資訊從背景抽離,一項項單獨看待,是現代科學的一大特徵(科學問題常有一句「其他變數不變」)。也許大腦功能差異,代表西方人就是比較講邏輯,比較科學。

但也許有別種解讀。實驗並沒顯示東方人法把資訊從背景中抽離,也沒顯示西方人無法把資訊放環境中思考。實驗顯示的,只是雙方較不習慣以另一種方式思考,必要的話就必須更努力。雙方都能運用兩種思考方式,也經常在運用。

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