網路電視前景看好 HBO、CBS大舉進軍

2014-10-17 18:17

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HBO自製影集《冰與火之歌:權力遊戲》劇照(美聯社)

HBO自製影集《冰與火之歌:權力遊戲》劇照(美聯社)

繼15日美國聯播公司「HBO」宣布於2015年推出獨立網路串流服務後,16日,美國哥倫比亞廣播公司(CBS)也即刻開通「CSB All Access」的類似服務。月費5.99美元(約新台幣180元),即可在網路上收看CBS所有頻道或重溫過去節目。外界評析,線上影音串流蓬勃發展將加速有線電視運作模式改革,各家業者競爭也可能造福終端消費者。

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HBO明年新服務的細節尚未公布,包括內容、售價與傳播模式都不清楚,但官方表示將會類似目前的「HBO Go」。「HBO Go」提供電視訂戶在網路上觀賞其原創節目的功能,而新服務可能類似「HBO Go」的獨立運作。目前裏頭有相當多(但並非完整)的HBO自製節目,與約200部輪播的好萊塢新片。但有鑑於HBO的母公司時代華納擁有上千部好萊塢電影版權,HBO或許會擴張野心,以提高價格、吸引更多消費者。



過去HBO並未投入網路串流市場的一大原因,可能是原本的營運模式已經十分賺錢。有線電視供應商支付的價碼十分高,佔有HBO營收的主要比例。且整體來說,HBO並不用擔心節目收視率的問題。在約49億美金的收入中,可掙得18億的營利。


迎戰「剪線族」 改變傳播模式


然而,Netflix的崛起,與2013年終於轉虧為盈的表現,已成功吸引HBO爭食這塊大餅。他們鎖定的目標族群主要是只購買寬頻網路、並在網路上透過諸多平台觀賞電視節目與電影的年輕世代;因為對有線電視興趣缺缺,這個族群被稱為「剪線族」(cord-cutters)。HBO執行長派柏(Richard Plepler)將新服務的首階段目標設定在約1000萬個擁有網路、但未購買有線電視的美國家庭;他認為其中有半數已是影音串流服務的訂戶。


這代表HBO也必須為線上影片品質的穩定性做出一些投資,但根據資料共享網站「TorrentFreak」統計資料,在《冰與火之歌:權力遊戲》(Game of Thrones)最新季完結篇上線12小時內,已有150萬人以侵權途徑在網路上觀看這集節目。只要能說服其中一小部分觀眾成為付費顧客,也將是一筆可觀的收入。自行運作獨立平台,也能讓HBO更加了解觀眾喜歡什麼;Netflix已由客戶喜好分析中獲益良多。


Netflix備戰已久 運動賽事可望成為下個戰場


美國線上媒體供應商「Netflix」早自2011年,便將HBO視為長期競爭對手,尤其是在內容供應層面。在HBO新服務消息公布後不久,Netflix便宣布其訂閱族群成長緩慢、不如預期,最後股價在收盤時重跌了25%。目前Netflix約有3630萬名美國訂戶,5070萬名外國客戶,共帶來14億美元的收入。但Netflix期望能在美國吸收到6000-9000萬名用戶。


HBO加入戰場會帶來一定的衝擊,但也有些理由相信Netflix不會被輕鬆殲滅;畢竟,Netflix看來已為HBO正式參戰的這一天備戰許久。首先,Netflix已製播了17部原創影集,且成效不差,公司也準備再擴大這塊業務投資。此外,Netflix發現其用戶對電視節目的興趣勝過電影,因此逐步增加服務中電視節目的比例;這大概不會是HBO想選擇的路線,兩者在內容範圍上看來不會是完全衝突的。



最關鍵的是,倘若串流服務市場繼續迅速擴張,就不會只餵得飽一家業者;更可能的情況是同時出現多個贏家,包括在競爭中取得價格與品質優勢的消費者。而在運動直播幾近成為有線電視的最大籌碼時,掌有多個體育賽事轉播版權的ESPN是否也將擁抱串流服務,很可能是網路串流市場的下一個戰場。

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