馬匹的血被吸光,慘遭剝皮、剜除眼舌與肛門…這些找不到兇手的攻擊事件實在可怕

2017-06-18 09:30

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「沒有血……。」葛蓮達說,聲音顫抖。查克在最靠近的那具骨肉剝離的馬屍旁單膝跪下。那是兩具馬屍中比較大的一隻,名叫「拱背」的公馬。當他把橡膠手套拉到手腕處束緊時,感到自己的手指被橡膠手套緊貼著。

她說的沒錯,馬已被放血。露出的骨頭──大部分還完整的肋骨腔、頭骨和肉被剝離的四肢,都沒有任何變紅的汙點。在馬屍前方和蹄下的地面,似乎有一片變黑;在查克讀到的警方報告中,調查人員表示那是一灘血,但葛蓮達和查克都見過太多動物死屍,知道分解的脂肪與其他體液和血液之間的差別。像這樣大隻的公馬,在出事之前,也許重達120磅,應該有大約4加侖的血。不知為何,這隻馬在遇害前後,被放血了。

「地上的血不夠多,」查克說:「而體內也沒有血。」

現在查克雙膝都跪在馬屍前方的地面,身體向前傾,戴著手套的手指直直伸向拱背一部分遭到剝皮的身軀。

「看起來像一個長長的T形切口,一路切到腹部僅剩的部分。」他說,主要是講給自己聽的。他還特別注意到肉的軀體部位,並把這個重點寫到現場調查筆記本中;事後他會將這些筆記拿給科羅拉多大學的專業獸醫看。他接續說道:「後面的肛門區域,避開了生殖器,被以不尋常的圓形刀法切除。眼睛、舌頭也被切下,而且,又來了,即使傷口這麼嚴重,還是沒出現該有的血灘。」

很奇怪──也許該說是不可思議──即使已經過了幾天,這些傷口處應該還會有血才對。

查克開車到羅許之前,曾先打電話給葛蓮達,當時她說馬身上的傷口「像被雷射切的」,並提到這些傷口發出灼燒的氣味。在警方的報告中,葛蓮達的丈夫帶著警官和相關人等到現場,丈夫一直激動的說,這起屠宰事件一定是某種使用高科技雷射的軍事機構所幹的,他們必須為此負責。查克深吸一口氣,然後搖了搖頭。

「我沒看到任何燃燒的痕跡,完全沒有灼傷的跡象。」他說,戴著手套的手指,逐一摸過每根露出的肋骨。

也沒有肉或骨頭燒焦的氣味;無論傷口是否曾冒出什麼相關的氣味,都已經被清除。然而,隨著手指繼續沿著馬屍的每根肋骨摸,查克感到上頭有凹陷。他湊近看,注意到每根肋骨距離脊柱大約7公分處,都有類似蝕刻的不尋常痕跡;從最靠近頭骨的肋骨起算,往下規律依序到第11根肋骨,所有肋骨上的蝕刻痕,構成了一條直線圖案。

好怪。他沒說出摸到凹陷的事,逕自起身,轉向以相同姿勢攤平的第二隻馬。他後來拿出捲尺來量這些蝕刻痕,發現它們的位置非常精準,誤差微乎其微。

他甚至不需要再跪下來查看,就知道「公主」的傷口幾乎與拱背的傷口一樣;同樣有部分的皮被剝掉,眼珠、舌頭和肛門也都不見了,也同樣有怪異的缺血情形。在腦中記下後,查克伸手往裝著設備的背包裡掏,拿出電磁波偵測器。當他在調整這台看起來很複雜的裝備時,葛蓮達走近了一步。

「我知道,」他說,一邊拉出像麥克風的接收器,胡亂調著設定值:「看起來像《星艦迷航記》裡的東西。這是一台『三野牌』(Trifield)電磁波偵測器。可以測到地表和空中的殘餘能量。水電工用這種儀器來找出牆內的配線,以及老房子裡埋設電線的熱點。聯邦調查局(FBI)有時甚至會用這個來尋找在汽車和家中的監聽設備。經過設定後,我這台電磁波偵測器會過濾掉基本程度的自然電磁場和人工電磁場,這樣就能偵測到任何異常的反應。」

牧場主人點點頭,但查克很確定她聽不太懂他講的東西。身為一名訓練有素的工程師,查克為這台特殊設備感到自豪。他在科羅拉多泉一間中型晶片公司有份正職工作,上班時會用到一種測電器,他花了四百多美元,跟同一家製造商買到這台儀器。泰咪在他的皮夾裡翻出電磁波偵測器的帳單時,差點把他趕出家門。

他不得不帶她去家得寶(編按:美國家庭裝飾品與建材的零售商)訂一套新的廚具檯面,才能讓她消消氣,雖然他當時還在苦思該從哪兒生出錢來付。但買電磁波偵測器是必要的,它可以測出任何電子、磁性或無線電來源的殘餘能量。如果這個牧場真的發生超乎自然的事,電磁波偵測器可提供真實、具體的證據。

查克一將儀器的設定值調正,就把接收端對著公主仔細掃描,從馬蹄開始,然後移到肋骨腔下方的脊柱邊,也就是他發現的怪異凹痕附近。電磁指針幾乎是立即跳起來,從下方肋骨附近是8微特斯拉(microteslas,是磁通量密度或磁感應強度的單位)開始,到接近頭骨時,升到超過10微特斯拉。查克感覺得到,葛蓮達靠在他的肩膀,看著指針在電磁波偵測器的螢幕上大幅彈跳。

「那是正常的嗎?」她問。

「老實說,並不正常。在我看來,跳動的幅度明顯很大。這裡一定有某種電子相關反應。」

考慮到事發至今已過了一個星期,查克只能猜測,剛出事的24小時內,這些讀數可能有多高。他在心裡暗罵一聲,想到事情剛發生,到他得知這件事時,中間拖了多少時間,實在很嘔。在報紙上搜尋、閱讀幽浮協會月刊,甚至接到他費心耕耘的線人直接來電,都還是不夠。他需要找到某種方法,讓他能在事件發生時,更快趕到現場做調查。

但在這當下,還是不得不就眼前僅有的資源來處理。如果電磁波偵測器的讀數,如他想像中一樣高得不得了,那麼這起事件就太不可思議了。

「這實在太怪了,不是嗎?」葛蓮達問。

她的語氣中又流露出恐懼。查克關掉電磁波偵測器,站起身來。當他脫掉手套時,試著擺出他最鎮靜、最寬慰人心的表情。他了解是什麼讓這個女人如此害怕。牧場主人已傳承到第三代,她當然知道動物正常死亡的樣子。當他們看到一匹馬──家中的一份子──以他們不能理解的方式死去,這確實很恐怖。

儘管這兩具屍體這麼怪異,卻不算多獨特的一處犯罪現場。事實上,這一幕肢解的景象,是因為所在位置,才顯得特別重要,但查克不打算告訴葛蓮達這個。

五十多年前,第一宗家喻戶曉的肢解事件,地點非常接近葛蓮達的牧場。早在1967年,一隻名叫「淑女」的馬,就在科羅拉多州的阿拉莫薩附近被殺害,身體有些部位同樣遭到割除。淑女的頭頸被剝皮,毛皮看起來有灼傷,而且與拱背和公主一樣,傷口也無血。

這起肢解事件事發24小時內,還有人目擊到幽浮。目擊者是一位名叫查爾斯.貝內特(Charles Bennett)的最高法院法官,聲稱看到「空中有三個紅橘色的環狀物」保持三角形的隊形,並以令人難以置信的速度移動。在當時,這些報告激起人們極大的關注。

1967年的這樁肢解事件,地點與葛蓮達發現她的愛馬之處如此接近,肢解動物的現象,也從此成為超自然事件的相關詞彙。

牧場養的狗,因為驚魂未定,仍持續發出令人心驚的嚎聲。此時查克站在兩具馬屍旁,向葛蓮達一再保證,他會盡一切努力,幫助她釐清牧場上究竟發生了什麼事。他會針對兩具屍體盡量做檢驗,甚至可以把屍體送到他認識的大學獸醫那兒,也可以用電磁波偵測器,測一下倖存的馬和受到驚嚇的狗身上的讀數。但即使如此,他還是覺得無論說什麼或做什麼,都不足以向她解釋清楚。事實上,在這個當下,無論任何人說什麼或做什麼,都不夠。

過去8年的經驗,已經使查克成為此領域中最知識淵博的調查員之一,而根據查克的專業判斷,在他們面前的景象,並不是掠食者造成的。沒有任何動物能在這兩具馬屍上留下這些怪異的傷口,此外,查克也沒有看到任何指向人為犯罪的證據。沒有足跡、胎痕或暴力跡象,沒人料想得到,這兩匹馬怎麼會以這麼相似、可怕的方式遭到肢解。

在他們的報告中,兩名首度抵達調查現場的警官,也同意這不是掠食者造成的,但他們也不管是否有任何實際證據,就直接推斷這是動物虐待事件。查克認為,他們的報告,不僅沒有提供答案,反而引出更多問題:在動物遭到肢解的歷史中──過去50年來發生過1萬例──沒人因此被逮捕,每個事件最終都被視為無解的現象。

「但你以前看過這種事,」葛蓮達說:「這怎麼可能一而再、再而三的發生,卻沒人知道為什麼?」

為什麼?怎麼發生的?這是個如此龐大的現象,有超過六個州都發生過這類的案例,並被記錄下來;有時是同時發生,有時每週多達10件。

「主管機關到底都在做什麼?我不是指地方警察,而是像警局或市政府那樣的單位?」

查克脫下橡膠手套,把手放在葛蓮達顫抖的肩膀上,帶她回家。

「其實,這種事遠超出那些單位所能管的。」查克答道。

事實上,這種動物肢解的現象,曾被嘲弄為某種中西部集體歇斯底里(masshysteria,或稱集體發瘋,是社會學及心理學術語,指集體性的恐慌錯覺,透過謠言等方式迅速傳播的現象)的產物,傳言的版本不一,因此蒙上一層神祕色彩,還一度激起跨多州的大規模調查。參與這起調查的有:一位來自科羅拉多州的民主黨參議員、聯邦調查局、至少一個以上的邪教,以及一份近10年的公開檔案,然而始終都沒有實質的調查結果。1萬具遭肢解的動物屍體,全都無解。

作者|班.梅立克

以優等成績畢業於哈佛大學。自從那時起出版了15本書,包含:被改編為奧斯卡金獎電影《社群網戰》的《紐約時報》暢銷書《Facebook:性愛與金錢、天才與背叛交織的祕辛》(The Accidental Billionaires),以及售出1,500萬冊、翻譯成12種語言,並被改拍為凱文.史貝西賣座電影《決勝21點》的《贏遍賭城:麻省理工高材生教你橫掃21點》(Bringing Down the House)。

他也出版了暢銷全國的《從前從前,在俄國》(Once Upon a Time in Russia)、《醜陋的美國人》(Ugly Americans)、《非法手段》(Rigged)、《逮住賭城》(Busting Vega$),以及寫給兒童的《打敗老鼠》(Bringing Down the Mouse)。目前定居波士頓。

本文經授權轉載自大是文化《北緯37度的神祕訪客:外星人為何都沿著這緯度「做案」?古文明遺跡為何多分布37度線?特勤混入民間組織是蒐證還是滅跡?》(原標題:血吸光,剝皮、剜除眼舌肛門)

責任編輯/林安儒

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