秋天的蘆洲,為何出現古代「江燈萬盞」盛況?祈福燈會來自日本,滿滿祝福將遍佈河面

2019-11-01 17:38

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一年一度,蘆洲的微風運河將出現古代「江燈萬盞」的盛況(圖/風傳媒)

一年一度,蘆洲的微風運河將出現古代「江燈萬盞」的盛況(圖/風傳媒)

位在蘆洲的微風運河,是適合親子、情侶在此漫步、停留、享受悠閒時光的遼闊空間。不過,從最近幾年開始,每到秋天還多了一道絕景:數以千計的水燈,帶著明亮的燈火及精緻的設計,載著滿滿的祝福佈滿整片運河,流向遠方。

這是古人所云的「江燈萬盞」、「水焰千百層」的畫面,壯麗遼闊又讓人內心無比平和。為何這樣的畫面,會成為蘆洲一年一度的勝景呢?

亞洲獨有的水燈文化,藉水火相映的畫面平靜內心

所有的文化起源,都與水息息相關,在亞洲,包含黃河、長江、印度河、恆河.....等流域,古代的人們依水而居,在水域的照顧下維生、耕作、發展文化。

印度恆河以鮮花砌成的水燈(圖 /Rudolph.A.furtado@wikipedia)
印度恆河以鮮花砌成的水燈(圖/Rudolph.A.furtado@wikipedia)

水,是如此貼近所有的文化,也造就了水燈文化的傳播。包含中國、日本、韓國、東南亞,都可見到水燈的相關記載。從中國唐代所載的元宵節放水燈、宋代所載的中元節江燈萬載、宋末元初在中秋節製作的羊皮水燈,到日本的燈籠流與萬燈會、朝鮮的流燈,無論以什麼樣的名稱出現、在什麼樣的時節綻放,水燈文化遍佈亞洲文化的不同角落,以水火相映的絕美畫面,為民眾帶來內心的平靜。

圖說:泰國的放水燈(圖/John Shedrick@Flickr)
泰國的放水燈(圖/John Shedrick@Flickr)

水燈文化走入歐美,跨民族、跨文化組合出不同面貌

水燈文化在悠遠的時空背景下緣起,在佛教的傳遞中擴散,但一路傳遞到了歐洲、美洲, 是否能和文化習俗大相逕庭的國度相結合呢?

在近代,來自日本的佛教團體─真如苑,是再次點亮水燈文化的緣起者,並進一步將這個獨特的文化習俗帶至世界各地。自1936年起,真如苑每年在日本舉辦放水燈儀式,讓民眾把自己的心願或給已逝親友的寄語寫在水燈上施放,將佈滿水面的心願與追憶持續傳遞出去。由於真如苑的祈福儀式是跨越宗教、種族與文化,歡迎任何人參加的活動,因此也在世界不同地方舉辦水燈祈福,而蘆洲便是自2015年起,有了真如苑的國際祈福水燈節,成了一年一度的美妙景色。

亞洲文化基於相似的民情,祈福水燈節很快便獲得迴響與熱切參與,但令人意外的是,在歐洲與美洲,水燈儀式也與當地的宗教與文化相結合,組合成適合當地習俗的面貌。

2013年的倫敦,真如苑第一次在英國舉辦了祈福會。在儀式中,上千名不同宗教背景的民眾參加,點亮水燈、讓水燈在水面上漂浮,藉此來表現「智慧」與「慈悲」的覺醒。倫敦當地的錫克教和基督教、天主教等代表與真如苑代表一起同台禱念,一起為全世界祈福,也讚頌不同信仰彼此包容的胸懷。

圖說:在倫敦,錫克教和基督教代表與真如苑代表一起同台禱念,一起為全世界祈福(圖/ 真如苑官網)
圖說:在倫敦,錫克教、基督教、天主教等代表與真如苑代表一起同台禱念,一起為全世界祈福(圖/ 真如苑官網)

在美國,水燈文化也同樣和當地文化相互包容、被民眾廣泛接納。美國祈福聖儀從1999年開始至今,在夏威夷舉辦的水燈祈福活動,參加人數逐年增加,目前規模已超過5萬人,並被ABC(美國廣播公司)列為到夏威夷一定得參加的活動。過去也曾在紐約911世貿中心遺址附近的聖彼得教堂舉辦濟攝會、2010年結合猶太教、印度教、基督教、伊斯蘭教及藏傳佛教一同在舊金山共同獻上祈念、2013年到2015年則在紐約舉行和平之光聖儀。這個儀式更擴及至非洲、秘魯、德國、法國等地,希望除了追憶逝去的靈魂,也希望大家超越種族、文化共同點燃內心中和平之光。

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