作家岳南專訪》「兩岸現在沒人知道梅貽琦了」 寫過多位民初大師,他最心繫這位前清大校長

2019-02-20 08:10

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「梅貽琦在歷史上是無人能比,蔣夢麟、蔡元培也不能比。」談起當年獨撐大局、統合起西南聯大的前清華大學校長梅貽琦(中),作家岳南的語氣裡充滿感佩。圖為梅貽琦與兄弟合照,左起為梅貽琳、梅貽璠、梅貽琦、梅貽寶、梅貽瑞。(資料照,取自清大在台建校60週年校慶網)

「梅貽琦在歷史上是無人能比,蔣夢麟、蔡元培也不能比。」談起當年獨撐大局、統合起西南聯大的前清華大學校長梅貽琦(中),作家岳南的語氣裡充滿感佩。圖為梅貽琦與兄弟合照,左起為梅貽琳、梅貽璠、梅貽琦、梅貽寶、梅貽瑞。(資料照,取自清大在台建校60週年校慶網)

「梅貽琦在歷史上是無人能比,蔣夢麟、蔡元培也不能比。」談起當年獨撐大局、統合起西南聯大的前清華大學校長梅貽琦,作家岳南的語氣裡充滿感佩,寫過民初大師在烽火下的抉擇後,他將視野收攏,聚焦在梅貽琦身上,寫就《大學與大師》,要讓這位已故君子的風骨再現塵寰,畢竟,「兩岸也沒人知道梅貽琦了,大陸不用說,打壓他,台灣也沒多少人知道了。」

岳南是中國知名作家,涉獵題材從早年的考古紀實,到近年聚焦於清末民初的知識份子,寫過小說,也寫過人物傳記,描繪過傅斯年、陳寅恪等人往事,下筆旁徵博引、資料考究鉅細靡遺,號稱「歷史紀實文學第一人」,而在這位第一人眼裡的第一人,便是梅貽琦。

時任清華大學校長梅貽琦。(取自清維基百科)
時任清華大學校長梅貽琦。(資料照,取自維基百科)

梅貽琦憑「一席話」,成清華任期最長校長

梅貽琦生於清代光緒年間,年少有為,是第一批赴美留學生,在美修習電機工程後,返國於清華學堂任教。1931年,在清華師生抗拒政府干預學術,一連換了10位校長之後,梅貽琦臨危授命、走馬上任清華校長;初來乍到的他,靠著一席:「所謂大學者,非謂有大樓之謂也,有大師之謂也。」的發言,讓清華師生眼睛為之一亮,繼而博得全校認同,成為任期最長的校長。

清華大學時任校長梅貽琦名言:「大學者,非謂有大樓之謂也,有大師之謂也」。
清華大學時任校長梅貽琦名言:「大學者,非謂有大樓之謂也,有大師之謂也」。(資料照,風傳媒)

而後抗戰爆發,一線學術機關紛紛遷往西南之際,在梅貽琦的斡旋下,清華、北京、南開3校組成西南聯合大學,於抗戰期間培養出堅實的學術能量;國民黨政府撤退來台後,梅貽琦則於1955年設立清華原子科學研究所,也就是清華大學的前身,在新竹種下學術種子,迄今清華校內,仍有「梅園」紀念這位大師。

《大學與大師》問世的契機,要回到2011年,在寫就《南渡北歸》後,台灣清華大學邀請岳南當駐校作家,並問他能否以梅貽琦為主軸創作,而其實,這在《南渡北歸》中,早就有伏筆。

「處處是清華人、處處是清華事。」岳南引用《南渡北歸》的文句,表示這套書基本上,就是以清華為主,在他描繪的西南聯大文人裡, 南開大學有2人、北京大學5個人,清華大學則有7人,「大師最多、人才最多、錢最多、 勢力最強,清華就覺得我又有人又有槍有砲,為何要跟其他兩個窮光蛋合作?」岳南並談到,西南聯大之所以能夠聯合起來,就是梅貽琦的功勞,梅校長最初的理念很單純:「在抗戰下,如果連有學問的人都不能聯合起來,還有什麼能成的?」

20190219 uploaded-國立西南聯合大學校門。清華大學 清大(取自維基百科/公有領域)
抗戰爆發,一線學術機關紛紛遷往西南之際,在梅貽琦的斡旋下,清華、北京、南開3校組成西南聯合大學,於抗戰期間培養出堅實的學術能量。(資料照,取自維基百科/公有領域)

岳南並談到,於是這個狀態下,梅貽琦嘗試過很多方法,對北大、南開特別照顧,後來兩校卻又說要分開,儘管同意,但梅始終認為,就此分開的話,無法跟國人交代,於是極力挽回,像是對北大,就從清華拿了50萬元過去,才把北大安撫下來。

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