高齡85歲的美國自由派燈塔!罹癌又動手術,大法官金斯堡25年來首度請病假……但堅持在家工作

2019-01-08 16:10

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美國聯邦最高法院大法官金斯堡。(AP)

美國聯邦最高法院大法官金斯堡。(AP)

美國自由派在司法殿堂最後的堡壘─聯邦最高法院大法官金斯堡─健康狀況再度引起各界擔憂。高齡85歲的金斯堡去年底摔斷3根肋骨,又接受人生第三次癌症手術,術後尚未完全恢復,因此7日缺席聯邦最高法院的案件口頭辯論。這是她從1993年8月被前總統柯林頓提名出任大法官後,25年來首度缺席口頭辯論。

金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)是目前最高法院9名大法官中的4名自由派之一,也是自由派大法官中年紀最長的一位。她去年11月7日在辦公室中摔跤,被送往醫院檢查,確認身體左側斷了3根肋骨,也在檢測中意外發現罹患肺癌,左肺葉長出2個結節。12月21日,她在紐約接受了肺部癌變組織的切除手術,26日出院休養。

美國聯邦最高法院大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(AP)
美國聯邦最高法院大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(AP)

7日,聯邦最高法院新年過後首次開庭,手術至今將近3周的金斯堡仍無法出庭聽取口頭辯論。首席大法官羅伯茲(John Roberts)開庭即宣布:「金斯堡大法官今日無法出席。」法院女發言人阿伯格(Kathy Arberg)表示,金斯堡雖然無法出席,但仍在家中工作,並通過閱讀口頭辯論簡報、資料和抄本的方式參與案件。法官們將於8日和9日繼續聽取辯論,聯邦最高法院並未說明金斯堡是否將繼續缺席。

美國當代「自由女神」,病重也堅守工作崗位

1993年,美國自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)和家人的合照。(美聯社)
1993年,美國自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)和家人的合照。(美聯社)

金斯堡1933年生於紐約布魯克林區(Brooklyn)一個猶太人家庭,畢業於康乃爾大學(Cornell University),受過哈佛法學院(Harvard Law School)與哥倫比亞法學院(Columbia Law School)的訓練。1993年由民主黨的柯林頓(Bill Clinton)總統任命,金斯堡成為美國聯邦最高法院史上第二位女大法官,同時也是美國最知名的自由派大法官。她一生為女權奮鬥,對LGBTQ人權、墮胎合法化等議題都採取支持、開明的態度,因而深受年輕族群的喜愛,成為風靡網路的話題人物。

共和黨的川普(Donald Trump)就任總統後,先後提名兩名保守色彩強烈的大法官─葛薩奇(Neil Gorsuch)以及遭多名女性指控性侵、性騷擾的卡瓦諾(Brett Kavanaugh)─並獲聯邦參議院通過,導致目前聯邦最高法院保守派以5席對4席壓過自由派。

2018年11月30日,美國聯邦最高法院大法官合影,前排左起為布瑞爾、湯瑪斯、首席大法官羅伯茲、金斯堡、阿利托,後排左起為葛薩奇、索托馬約爾、最年輕的女大法官卡根、卡瓦諾。(AP)
2018年11月30日,美國聯邦最高法院大法官合影,前排左起為布瑞爾、湯瑪斯、首席大法官羅伯茲、金斯堡、阿利托,後排左起為葛薩奇、索托馬約爾、最年輕的女大法官卡根、卡瓦諾。(AP)

金斯堡可說是自由派在聯邦最高法院的「最後防線」,但她的一連串病史令人擔憂:1999年罹患大腸癌,2009年罹患胰臟癌,並因嚴重藥物過敏住院,2012年跌斷兩根肋骨,2014年動手術裝心臟支架,即使如此她一天病假也沒請,很快就回到了工作崗位。

肺葉切除手術恢復期長,短期內難回歸

金斯堡2018年末摔斷3根肋骨,並發現罹患肺癌,12月21日在紐約「史隆─凱特林癌症紀念醫院」(Memorial Sloan-Kettering Cancer Center)接受切除結節手術,聯邦最高法院當天發布聲明表示,除了肺部以外,金斯堡的主治醫生並沒有發現她的其他身體部位出現任何癌變徵兆。《華盛頓郵報》(Washington Post)引述癌症專家說法,通常醫師只有在確定病患的癌細胞沒有擴散到其他器官,才會進行肺部結節切除手術,否則應該會進行全身性化療。

美國聯邦最高法院最著名的自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(美聯社)
美國聯邦最高法院最著名的自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(美聯社)

賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)胸腔外科醫師庫查克祖克(John Kucharczuk)告訴《華盛頓郵報》(Washington Post),病患接受肺部結節切除手術,一般需要6到8周才能完全恢復,所以各界不需要對於金斯堡缺席口頭辯論感到太過意外,就連年輕病患術後都會感到「疲憊不堪」,甚至需要服用止痛藥。

美國健康專業月刊《健康》(www.health.com)指出,患者接受肺葉切除手術後,必須練習咳嗽、深吸吐氣,以增加肺活量、減少後遺症。此外,肋骨隨呼吸起伏容易造成傷口疼痛,紐約西奈山伊坎醫學院(Mount Sinai Health System)外科醫生佛洛雷斯(Raja Flores)指出:「當你胸口疼痛時,你很難大吸一口氣,也難以說話。我相信金斯堡大法官已經可以開口說話,但她能夠出力表達嗎?那也許有點困難。」

美國聯邦最高法院大法官金斯堡。(美聯社)
美國聯邦最高法院大法官金斯堡。(美聯社)

佛洛雷斯醫生對於金斯堡已經第三度罹癌一事感到擔憂,必須要知道金斯堡左肺的結節是否為先前癌症轉移到肺部所致,但聯邦最高法院僅指出,金斯堡尚無下一步的治療計畫,目前未公布其他細節,也沒有透露她何時能回到工作崗位。對此佛洛雷斯醫生告訴《健康》:「這是一場大手術,而且她已經85歲了,我覺得她2周內還無法回來工作。」

守住自由派的最後底線,金斯堡打算至少做到2020!

此前,這位人權女鬥士的戰鬥意志始終堅強,儘管年事已高,她一向是聯邦最高法院口頭辯論發言與發問踴躍的一位,她去年表示自己已打算聘用法官助理直到2020年,顯示無意在下一屆總統大選之前退休:「只要我能在工作上全力以赴,我就會盡力做到。」


以金斯堡精彩人生為主題的紀錄片《RBG》。

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