Facebook Google空中交鋒 無人機大戰開打

2015-11-08 09:05

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谷歌與臉書雙雙看上無人機的應用,投入資金積極發展。(翻攝Youtube)

谷歌與臉書雙雙看上無人機的應用,投入資金積極發展。(翻攝Youtube)

谷歌(Google)與臉書(Facebook)兩大競爭對手,不僅在網路世界打對台,現在更將戰場轉移到空中。2014年4月時谷歌搶在臉書之前收購無人機公司Titan Aerospace,臉書與各大企業合作的Internet.org計畫,則號稱上網即是人權,希望讓偏遠地區也有上網的權利,開啟一系列無人機計畫。兩家公司皆致力發展空中產業,提供世界各地高速網路,開拓網路使用範圍。

小型無人機當道

小型無人機為目前的世界趨勢,像是亞馬遜公司(Amazon.com Inc.)推出的Prime Air運送無人機,能使用小型無人機運送貨物,使消費者在30分鐘內透過無人機拿到剛下訂的商品。

谷歌母公司字母(Alphabet)公司的「飛翼計畫」(Project Wing),則是運用小型無人機進行緊急救援,能在急難中運送物資。目標在 2017 年正式讓翅膀計畫投入商用服務,希望在低於 14,500 公尺的空中航行,藉此區隔無人機和直升機在高人口密度地區時的航道,也促進商用無人空運機的發展。。

臉書「天鷹座」普及全球網路

相異於潮流,臉書正在發展大型無人機,此類無人機即使在2萬7千公尺的高空上仍能在客機中遠端遙控的,並能持續約數月的飛行,提供一個城市範圍的高速網路,此技術是針對網路尚未發達的偏遠或未開發地區。

「透過無人機與衛星能讓我們連接先前尚未接觸到網路的數10億人。」臉書執行長祖克伯(Mark Zuckerberg)表示,在2014年臉書與諾基亞(Nokia)、三星(Samsung)聯手合作的Internet.org計畫將提供3分之2缺乏可靠網路聯繫地區的網路,也預計在2016年下半年在非洲發射衛星,供應免費網路訊號。網路普及能使客源增加,進而創造收益。

在7月時臉書公開名為天鷹座(Aquila)的無人機,機翼長達42公尺,其材質為兩層輕質碳纖維材料包裹一層泡沫,比鋼強韌3倍,且重量十分輕巧。表面覆蓋太陽能板,並能在高空運轉,可以在 1.8萬至 2.7 萬公尺的高度盤旋長達 90 天。

重量問題難解

但美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration)表示,9月下旬進行的試飛,發現飛機重量超標500公斤。

「重量為飛機最大的敵人。」杜克大學教授卡明斯(Missy Cummings)表示,這是飛機設計的傳統挑戰,就算是老牌的波音(Boeing)或是洛克希德馬丁(Lockheed Martin)飛機製造公司都很難解決重量問題。

法令難關

對比臉書的無人機計畫,谷歌「氣球計畫」(Loon Project),是藉由停留在平流層的無動力巨大熱氣球提供網路訊號,使偏遠地區也能接收網路。而谷歌將在新墨西哥州(New Mexico)的美國太空港(Spaceport America)進行高空無人機實驗,預期此實驗將會持續至2016年3月,在相同的4G LTE訊號下,使用飛機從地面觀測站飛往7600公尺的高空,且在高度改變的同時測量訊號強弱變化。

但就算谷歌與臉書解決了技術上的問題,使得全球各地能享受數據共享的網路空間,但最大的問題在於美國聯邦航空總署目前仍不開放私人商業營運的無人機運作。谷歌的「飛翼計畫」已搶先與美國聯邦航空總署合作建立無人機的監管和管制系統,但仍有飛行高度限制。將於2016年在澳洲試驗飛行,並於2017年上路使用。若法令無法放寬,高空無人機的實際應用可能還要再等等。

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