「北極熊變得不怕人」為救幼女與熊搏鬥,加拿大父親被撕咬慘死

2018-07-08 09:10

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北極熊(美聯社)

北極熊(美聯社)

加拿大努納福特鄰近北極一帶是北極熊出沒的地點,當地一個家庭外出遭北極熊襲擊,父親為了保護3名幼女,遭熊撕咬而死。英勇犧牲的該名父親被居民們尊為英雄,這起18年來首次發生的北極熊攻擊人事件也讓當地社區警覺,以往與人類和平共處的北極熊,變得較不怕人,當局也正在探究北極熊出現攻擊傾向的原因。

隻身與熊搏鬥,勇父當場死亡

事情發生在哈德遜灣(Hudson Bay)海域、距離小鎮亞懷亞特(Arviat)10公里的哨兵島(Sentry Island)上,那是當地熱門的漁獵地點。根據加拿大媒體《温尼伯自由報》(Winnipeg Free Press)報導, 31歲的吉本斯(Aaron Gibbons)3日帶著3個女兒到島上遊玩,他以往出門習慣帶著獵槍,難得沒帶槍的這天卻遭遇北極熊襲擊。一隻熊突然尾隨孩子,還撲上前攻擊,他叫孩子們趕快跑回船上,自己卻手無寸鐵地隻身擋在孩子與龐然大物之間。

女孩們安全地回到船上,以無線電請求附近漁民支援,吉本斯的舅舅齊拉彼克(Gordy Kidlapik)第一時間接通無線電,但來不及救孩子的父親一命,吉本斯當場被熊撕咬而死。齊拉彼克受訪時表示,接通孩子們的無線電時,他感到相當心碎,「有呼救的聲音,非常可怕」,吉本斯「如英雄一般死去」。而那隻襲擊人類的北極熊則被其他趕忙到場的漁民槍殺斃命。

上次北極熊襲擊人類,發生在18年前

父親英勇拯救孩子的消息,很快地在人口約2600人、多為因紐特人(Inuit)的亞懷亞特小鎮傳開,居民們都為此感到遺憾與悲痛,同時也相當震驚北極熊竟然襲擊人類。努納福特的環境單位表示,官員正在調查北極熊為什麼會攻擊人,以及熊的年齡或健康因素,是不是造成牠傷人的原因。事實上,很少發生北極熊攻擊人的情況,努納福特上次發生北極熊襲人事件,是在18年前,地點位於亞懷亞特以北200公里遠的蘭金灣(Rankin Inlet)。

熊出沒村莊次數大增,也變得不怕人

根據2016年的統計數字,哈德遜灣的北極熊種群有840隻,英國廣播公司(BBC)指出,當地北極熊的體型變小,身體狀況也正在變差。2017年,亞懷亞特附近有380隻熊出沒,這讓小鎮居民越來越擔憂公共安全,當地不少獵人和長者發覺,近年來北極熊出沒在村莊附近的次數增加,而且比以前還不害怕人類。

非政府環保組織「世界自然基金會」(World Wild Fund)2010年起與亞懷亞特官方合作一項北極熊巡查計劃,每年9月至12月時監測村莊周圍的熊隻數目。計畫負責人克勞利(Paul Crowley)表示,由於秋天形成海冰所需的時間越來越長,導致北極熊停留在岸上的時間增加。他說,北極熊出沒人類村莊的部分原因是氣候變遷,也有部分是因為人類社區有吸引北極熊之處,像是垃圾場就會引來熊隻翻找食物。

北極熊餓到皮包骨,無力捕獵食物。(截自Youtube)
北極熊餓到皮包骨,無力捕獵食物。(截自Youtube)

死者家屬:旅客「追熊」觀光,北極熊適應人類存在

亞懷亞特獵人協會主任、吉本斯的舅舅齊拉彼克提出不同的看法,他認為北極熊已經適應人類的存在。每年的10月和11月是北極熊往北遷徙的季節,數以千計的北極熊會從曼尼托巴省(Manitoba)邱吉爾港(Churchill)往北移動,如此新奇的現象讓世界各國的遊客慕名而來,當地旅行社規劃各式各樣的「追熊行程」。齊拉彼克說:「你會看到有些照片上,遊客隔著柵欄觸摸北極熊。」

齊拉彼克推測,與人類大量接觸是導致北極熊改變習性的原因之一,15年前的熊還很怕人,聽到雪上摩托車或全地形越野車的聲音就會嚇得逃走,「現在的北極熊不會這樣了,牠們會四處閒晃,當你走在路上時,牠們會跟在你旁邊。」他總結自己的看法:「北極熊已經越來越不怕人類。」

吉本斯的表弟亞諾伊(Eric Anoee)受加拿大廣播公司(CBC)訪問時表示:「我住在城鎮郊區,親眼目睹過北極熊秋季遷徙的盛況……我們住在北極熊的國度裡,因紐特人從很久以前到現在都與北極熊共存,也非常尊重這些動物。雖然這一切並不容易,但我們設法去做。」

關於邱吉爾港的「北極熊之旅」觀光業興盛,與北極熊攻擊人是否有關連,努納福特當局拒絕發表評論。

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