煙槍牛仔的闇黑漂浮美學:搖滾,也可以空靈 Cowboy Junkies

2018-07-08 09:30

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搖滾樂、流行音樂之所以能成為一門藝術、而不僅是流行文化中的大眾消費品,就在於有許多充滿創意和才氣的創作者,前仆後繼投身其中、在前人的基礎上不斷開發出愈來愈具有多變面相、蘊含深刻的意義與情感、展現出獨特美學和人文關懷的作品,豐富了搖滾樂的深度與廣度,進而刻劃下文化的軌跡,存留在人們的記憶之中。

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而走紅於1980年代、至今仍活躍的「煙槍牛仔」(Cowboy Junkies),就是一個站在搖滾的基石之上、卻展現出獨特美學特質、創造出和刻板搖滾樂強烈、陽剛印象完全相反的一個樂團;來自多倫多的他們,成立於1985年,其中吉他手Michael Timmins、鼓手Peter Timmins和主唱Margo Timmins三人是兄妹,他們來自加拿大礦業之父Noah Timmins的家族,是他的曾孫子女。

2013年的Margo(圖片來源:By Paul Carless , CC BY 2.0)
2013年的Margo(圖片來源:By Paul Carless , CC BY 2.0)

雖說樂團源自兩個哥哥對音樂的興趣、加上Michael從幼稚園就認識、在高中便一起組團的好友Alan Anton,但是,發掘自己的妹妹當主唱,卻是他們做過最正確的一件事:有著美麗氣質面孔的妹妹Margo Timmins,在加入Cowboy Junkies之前甚至沒有在公開場合唱過歌,Margo當時本來準備繼續念研究所,根本沒想到自己會成為一個音樂人。但是,她來到樂團後,一開口唱歌,大家便理解到:這樣的女性嗓音,正是樂團需要的,雖然第一次演出時,製作人兼錄音師Peter Moore回憶道:「大家都沒注意他們,因為樂團的演奏是如此靜謐低調,而Margo大部分時間也都背對著觀眾⋯⋯但我完全被她的歌聲迷住了。」

總之,這種獨特的樂風,還是漸漸為他們建立起名聲,也愈來愈能面對聽眾,1986年,「煙槍牛仔」推出了在家裡車庫建立的錄音室中錄製的首張專輯《Whites Off Earth Now!!》,以獨特風格翻唱多首Lightnin' Hopkins、Robert Johnson、John Lee Hooker等藍調宗師的作品,以及Bruce Springsteen的"State Trooper",還有一首自創曲"Take Me";原本熱情草根的藍調,以Margo Timmings那輕柔優緩、空靈夢幻的嗓音唱出,加上神祕詭譎靜謐的樂風和獨特的吉他噪音,立刻擄獲樂迷的心。

接下來,「煙槍牛仔」在1988年發行、由Peter Moore的第二張唱片《The Trinity Session》,真正成為了一張搖滾史上的傳奇。這張唱片在多倫多鬧區的Trinity教堂錄音,完全現場收音、展現環境音效,不僅在音響界成為著名的發燒天碟,更展現出「煙槍牛仔」極致的美學。開闊的空間感讓Margo Timmings的嗓音更具靈氣,吉他的迴盪彷彿天使的羽翼;《The Trinity Session》讓「煙槍牛仔」一炮而紅,竄升美國流行榜Top26,並列入「史上最偉大百張加拿大唱片」(The Top 100 Canadian Albums)第62位。一個原本沒沒無聞、低調的另類搖滾樂隊,卻在全球創造了奇蹟似的500萬張銷售量,歌曲”Sweet Jane”也成為Oliver Stone 電影《閃靈殺手》(Natural Born Killers)的一首重要插曲。

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