美國超級旱災 2050年降臨!

2015-02-13 17:33

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如何遏阻溫室效應導致的全球暖化,美國是最關鍵的國家,而且美國如果再不採取大動作,促成全球各國共同降低溫室氣體排放量,自身將大禍臨頭。根據一份最新研究報告,21世紀的下半世紀,北美洲西部將發生「超級旱災」(megadrought),而且會延續數十年。

這份報告刊登在2月號的《科學進展》(Science Advances),警告美國西南部與中部平原(Central Plains)在2050年之後,恐怕得面臨長達數十年「史無前例的乾旱」。加州去年出現的大旱將司空見慣。

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嚴重程度史無前例

研究領導人、美國航太總署(NASA)大氣層科學家庫克(Benjamin Cook)說:「從現在到21世紀的盡頭,幾乎每一年都會鬧乾旱。對於北美洲西部,我們必須設想一個遠比以往乾旱的未來。」

另一位論文作者、康乃爾大學(Cornell University)教授奧爾特(Toby Ault)也說,21世紀的下半世紀,美國中西部有超過80%的機率會出現至少35年的大旱,西南部的水資源將變得無比珍貴。

科學家彙整樹木年輪資料(乾旱時期較疏)、多種衡量土壤水分的指標、溫室氣體排放數據,然後以17種氣候電腦模型來推算,得出結論。

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塵盆

塵盆再現 重創農業與經濟

如果這項嚴峻的預言成真,會讓人聯想起1930年代美國大蕭條時期的「塵盆」(Dust Bowl)。當時從科羅拉多州、堪薩斯州、奧克拉荷馬州、新墨西哥州到德州嚴重乾旱,可固定土壤表層、保持水分的草根全部枯死,土壤表層在強風吹襲下流失殆盡,形成遮天蔽日的「黑風暴」,重創農業與經濟,成千上萬家庭被迫離鄉背井。

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塵盆

越來越乾、越來越熱的惡性循環

塵盆之外,美國西南部與中部平原在12世紀與13世紀都曾經出現超級旱災,各延續數十年。然而21世紀下半期的超級旱災,起因是人為(溫室氣體排放)而非自然,而且現今地區人口更多、更倚賴水資源,情況將更為嚴重。

屆時這些地區雨量會減少,熱浪一波接一波。然後氣溫上升又導致水分加速蒸散,土壤變得更加乾燥,形成越來越乾、越來越熱的惡性循環。阿肯色大學(University of Arkansas)教授史達爾(David Stahle):「這項研究結果當地農業持續發展與水資源管理極為不利。」

Dust Bowl wikipedia
塵盆

美國西部過去14年來有11年出現乾旱,加州、內華達州、新墨西哥州、亞利桑那州、德州與奧克拉荷馬州都無法倖免,超過6400萬人受到影響。

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