通才勝過專才—《進擊:未來社會的九大生存法則》選摘(3)

2018-02-26 05:10

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作者指出,高能力具有自我複製的性質:這些新的專家跟之前的那些專家一樣,受訓於相同的優秀學府、機構、公司。可想而知,這兩群專家使用相同的方法來解決問題,有相同的偏見、相同的盲點、相同的無意識傾向。(圖/드라마 미생@facebook)

作者指出,高能力具有自我複製的性質:這些新的專家跟之前的那些專家一樣,受訓於相同的優秀學府、機構、公司。可想而知,這兩群專家使用相同的方法來解決問題,有相同的偏見、相同的盲點、相同的無意識傾向。(圖/드라마 미생@facebook)

通才勝過專才

《自然:結構與分子生物學》期刊在2011年秋季刊登的一篇文獻揭露,歷經十多年的努力,研究人員已成功繪製出人類免疫缺陷病毒(HIV)等反轉錄病毒所使用的一種酵素結構。該成就被廣視為一項突破,不過,這篇文章還有更讓人驚訝的地方:為這項科學研究與發現做出貢獻的國際科學家團隊名單中,出現了一個名字:Foldit Void Crushers Group,這是一群由電玩遊戲玩家組成的團隊。

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「Foldit」這款電玩遊戲是由華盛頓大學一群科學家和遊戲設計師共同創造的一項新穎實驗,要求玩家在遊戲中判斷蛋白質如何在酵素中摺疊。這些玩家有些是中學生,少數有科學背景,更少有微生物學背景。遊戲推出後幾小時,出現數以千計的玩家彼此競爭,也彼此合作,三週後,他們成功破解了微生物學家和電腦沒能破解的蛋白質摺疊結構。Foldit共同創造者貝克(David Baker)當時說:「遊戲玩家解決了一個存在已久的科學問題,這我還是頭一次聽說。」

但這不是最後一次。其他高複雜酵素的正確模型,被Foldit繼續成功破解。還有其他研究計畫也利用群眾進行各種工作,從簡單的資料蒐集,到先進的問題解決,不勝枚舉。Foldit的共同創造者崔里(Adrien Treuille)後來繼續發展出另一款相似的遊戲「Eterna」,讓遊戲玩家設計合成RNA。4Eterna的宣傳標語簡單總結了這項計畫的宗旨:「解謎,發明藥物。」民間優秀科學家在Eterna創造出來的設計,被送到史丹佛大學進行合成。

本章討論的Foldit與其他行動,很可能革命性的改變我們治療疾病的方式,但也提供了一個希望,使世人認知到:在誰會最適合某項工作方面,傳統的管理實務往往錯得離譜。至少,在奈米生技領域,事實已經證明,人才與工作的最佳撮合方式並不是指派最高學位者去做最難的工作,而是從觀察數千人的行為中,辨識出誰具有這項工作需要的認知技巧。

Foldit背後的遊戲設計師、華盛頓大學的電腦科學教授帕波維奇(Zoran Popovi )說:「你可能以為生化學博士很擅長設計蛋白質分子,其實生化學家擅長別的事,但Foldit需要狹而深的專長。」

一些遊戲玩家具有辨識型態的才能,那是他們與生俱來、但多數人欠缺的空間推理能力。帕波維奇舉例,這些人具有特別的社交技巧,例如沒受過高中教育的祖母,善於使人豁然開朗,用不同的角度或方式去處理問題。有哪一家大型製藥公司會預期到需要雇用教育程度不高的祖母呢?若禮來公司(Eli Lilly)的人力資源部門考慮修改他們的人才招募策略,我們真的認識一些需要工作的年長者。

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