張讚國觀點:「論文門」—蔡英文的學位争議

2021-08-22 06:50

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總統蔡英文曾遭學者質疑其學位、論文真實性,一度鬧得沸沸揚揚。網路搜尋引擎結果中,至今為止,每日平均仍至少有2000多則以上在流傳。(資料照,顏麟宇攝)

總統蔡英文曾遭學者質疑其學位、論文真實性,一度鬧得沸沸揚揚。網路搜尋引擎結果中,至今為止,每日平均仍至少有2000多則以上在流傳。(資料照,顏麟宇攝)

不論是台灣或其它民主國家,表面上看,學術與政治似乎互不相干,其實經常糾纒不清。學者和政客不時指責對方危言聳聽或極端反智,有時還惡言相向,口水四濺,霸凌對方,自以為站在道德高地,俯觀四方,足以指點萬物蒼生。

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面對政客的反科學宣傳與恫嚇,專家、學者與科學家所能做的是,持續發掘事實、證據與追求真理,並在知識上提出一套足以令人信服的宣稱,而非趨炎附勢。跟所有人一樣,學者生活在象牙塔之外一個較大的現實世界裏。事實不會自己説話,學者的社會作用與使命是透過反思,結合個人經驗與知識,以批判性的態度積極參與社會生活。

在1987年解除戒嚴後,台灣的學術自由大致不受外在政治力量的無理干涉;從1996年總統普選起,學術與政治場域往往相安無事。不過,不管是否基於事實,藍綠之間所謂御用學者的爭論,卻從來沒有停止過。2020年總統大選倒是例外,一個蔡英文1984年的學位真假驗證,竟然攪起一陣政治塵埃,弄皺一池春水。

在相當程度上,參與争辯的學者就算没有學術以外的政治動機(例如阻止蔡英文連任),他/她們對相關問題的辯證,卻多少受到意識形態的侷限,思緒與邏輯又過於浮面粗糙,意氣用事,未嘗不是整個過程中的敗筆,留下為反對而反對的印象。

30多年前,蔡英文到底有没有於英國倫敦大學政治經濟學院取得博士學位,在2020競選期間,不僅成為選舉新聞中的一個插曲,甚至還越演越烈,變成所謂的「論文門」事件,攻撃的一方更自認立於不敗的道德高地。選舉過後,當事人雙方對簿公堂,把原本是學術真偽的辯證問題,轉化為法律争端。

由於藍綠政治立場的左右,台灣媒體對蔡英文學位/論文的新聞和評論多少會有程度上的差異,其實是信者恆信,幾近宗教的狂熱。根本關鍵在於,作為相關文獻的一部分,蔡英文的博士論文並未出版成書,内容好壞一般人難以判斷(她倒是自稱難得之作),至於是否算得上原典,一直是争執的焦點之一。

以「蔡英文論文門」為關鍵詞,透過Google的網路搜尋(結果會隨時間增減),在2021年8月19日為準(在4月初還有600多萬則),共有167萬項(1,670,000),數量相當龐大,包含各種媒體對正反雙方的報導與其它評論(有些是轉貼或複製)。如果以2019年5月賀德芬提出質疑為起點,到2021年8月,網路上有關蔡英文博士學位的文章,平均每天至少有2000多則以上在流傳,在在顯示這件公案所引起的社會關注。

一些學者與記者在評論時,以「論文門」簡稱蔡英文的論文紛争,不僅語不驚人死不休,更帶有價值取捨和判斷。「論文門」的概念可以上溯至1972年,美國總統尼克森監聽民主黨全國委員會的水門大廈總部,事後又企圖掩飾的政治醜聞。作為一個濃縮符號,「水門案」已是美國政争與政府濫權的腐敗代稱。

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