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爛腳糖:《琦君小品》選摘(2)

2021-04-13 05:10

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琦君提及,台灣很少桂花,使她格外懷念故鄉的桂花爛腳糖。(取自Pixabay)

琦君提及,台灣很少桂花,使她格外懷念故鄉的桂花爛腳糖。(取自Pixabay)

「桂花糕、豆沙糕、茯苓糕、爛腳糖啊。」每天一大清早,我聽到這一聲叫賣,就會從床上跳起來,連聲喊:「媽媽,我要吃爛腳糖,我要吃爛腳糖。」

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多難聽的名字,可是它卻是又軟又甜又香,一種最好吃的糕。樣子四四方方的,雪白柔軟的糯米粉,當中鑲著圓圓一片豬油豆沙和著桂花,看去就像一片膏藥。鄉下人的腳被跳蚤咬了就常常爛,爛了就東一片西一片貼膏藥,因此賣糕的在文雅的茯苓糕後面,拖著長音,喊出一聲「爛腳糖」。孩子們聽到了就一窩蜂趕去買。

母親說我是吃爛腳糖長大的,每天早上吃2塊,下午吃2塊,吃得滿嘴滿鼻子的豆沙,然後用舌頭一舐,桂花香一直留在牙齒縫裡。

現在正是「桂子飄香」的季節,台灣很少桂花,聞不到桂花香,就使我格外懷念故鄉的桂花爛腳糖。

我故鄉庭院裡有好幾株金桂,8月裡開得滿樹的金黃色。母親每天早上要折1枝供在佛堂裡,我有時就折一把跑到對岸的耶穌教堂裡,送給那位教我唱讚美詩的張伯伯說:「張伯伯,給你供上帝。」他笑嘻嘻地接過去,高高地插在講台桌上的花瓶裡。摸摸我的頭說:「謝謝你,小春,你想吃什麼?」我馬上說:「我要吃爛腳糖。」張伯伯在口袋裡掏出3個銅子說:「去買3塊,張伯伯1塊,你2塊,吃飽了,張伯伯彈風琴給你聽。」

吃爛腳糖的時候,我總是先把當中黑膏藥似的糖醬舐光,再吃邊皮。我一邊舐糖醬,一邊聽張伯伯彈風琴唱歌:「昔在今在,以後永在,耶穌不離開。父母兄弟,親戚朋友,有時要離開,耶穌不離開。天地萬物,都要改變,耶穌不改變。……」張伯伯重重複複地唱了好幾遍,調子很低沉,看他神情好像很傷心的樣子。歌詞說些什麼,我卻是半懂不懂,我問他:「張伯伯,你的爸爸媽媽呢?」

「早已去世了。你知道嗎?人遲早總有一天要離開這個世界的,所以我們一定要追求永生,將來到天堂去。」

「我媽媽也有一個天堂,是極樂世界,那個天堂跟耶穌的天堂一定是隔壁鄰居吧。」我說。

張伯伯沒有回答,只是摸著鬍子笑,他又牽著我的手,到教堂後面矮牆邊,指著1株桂花樹說:「這是一棵月月桂,1年12個月,月月都開花,月月都香噴噴的,比金桂還好。你折1枝帶給媽媽。」

「給媽媽供菩薩嗎?」我問。

「隨便她。」他說:「禮拜天,你能請媽媽陪你來做禮拜嗎?」

「我媽媽是佛教徒,不做禮拜。」我搖搖頭說。

「你呢?」

「我還沒一定,等長大了再說。」

我長大以後,就去杭州讀書了。有一年暑假回到故鄉,到教堂裡看張伯伯,他比以前老得很多了。他拍拍我的肩問我:「要不要吃爛腳糖?」我不好意思地扭過臉去。他顫巍巍地在風琴前面坐下來,彈起讚美詩,我也和著唱起來。因為我念的是教會中學,會唱好多讚美詩了。他問我:「信主了沒有?」我仍搖搖頭。

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