許劍虹觀點:自由中國的飛行員,有一天會駕駛閃電式戰鬥機捍衛台海

2021-02-21 07:20

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第55聯隊第45偵察中隊的RC-135W偵察機,來自內布拉斯加州的歐福特空軍基地(Offutt AFB)(許劍虹攝)

第55聯隊第45偵察中隊的RC-135W偵察機,來自內布拉斯加州的歐福特空軍基地(Offutt AFB)(許劍虹攝)

上一篇關於戴維斯·蒙森空軍基地(Davis–Monthan Air Force Base)的介紹(許劍虹觀點:美軍強大不在尖端武器,而在「絕不拋下同袍」的信念),相信讓許多讀者們讀了不夠過癮。

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畢竟這場基地開放活動延續了整整2天,而且2天的流程也差不多,所以筆者決定分成上下兩篇撰寫。上篇以戴維斯·蒙森空軍基地裡的第355聯隊為主,本篇則介紹其他遠道而來參加靜態或者動態展示的軍方和民間單位,相信能幫助讀者更加瞭解美國的空中武力。

靜態展示方面,美國空軍派出C-5M超級銀河式運輸機、C-17A全球霸王III式運輸機還有B-52H同溫層堡壘三款大傢伙共襄盛舉。C-5M運輸機為美國空軍現有機隊當中,體積最大的機種,其龐大的貨艙足以容納兩架UH-1系列直升機或者兩輛M1系列主戰車。參加本屆基地開放的C-5M編號84-0060,隸屬加州特拉維斯空軍基地(Travis Air Force Base)第60空中機動聯隊第22空運中隊。

C-5M為美國空軍當前體積最大的機種,可搭載兩輛M1系列戰鬥機(許劍虹攝)
C-5M為美國空軍當前體積最大的機種,可搭載兩輛M1系列戰鬥機(許劍虹攝)
亞利桑那州空中國民兵的KC-135R,來自以與中華民國友好的高華德參議員命名的高華德空中國民兵基地(許劍虹攝)
亞利桑那州空中國民兵的KC-135R,來自以與中華民國友好的高華德參議員命名的高華德空中國民兵基地。(許劍虹攝)
服務時間不輸給KC-135的B-52轟炸機,直到現在仍是美國空軍麾下掛彈量最高的戰略轟炸機種。(許劍虹攝)
服務時間不輸給KC-135的B-52轟炸機,直到現在仍是美國空軍麾下掛彈量最高的戰略轟炸機種。(許劍虹攝)

編號06-6157的C-17A隸屬第21空運中隊,同樣來自加州特拉維斯空軍基地,由第60聯隊與第349聯隊共同指揮,在印度-太平洋地區參與了多次人道救援任務。由路易斯安那州巴克斯代爾空軍基地(Barksdale Air Force Base)派來的B-52H轟炸機,編號為60-021,隸屬第2轟炸機聯隊第96中隊,為美國空軍全球打擊司令部(Global Strike Command)的三大主力之一。

B-52轟炸機問世於50年代,是參加過越戰的著名轟炸機種,雖然不具備B-1B槍騎兵轟炸機的高速,還有B-2A精神式轟炸機的隱形性能,卻能掛載70,000磅的炸彈。而B-2A的掛彈量為40,000磅,B-1B則只有37,000磅而已。尤其打擊伊斯蘭國這類恐怖組織,並不需要擔心敵方擁有先進防空武器,這也是為什麼服務已經超過半世紀的B-52,還將至少服役到2049年。

另外一款服務時間與B-52旗鼓相當的,是編號64-14829的KC-135R空中加油機,由亞利桑那州空中國民兵第161空中加油機聯隊第197中隊指揮,來自鳳凰城的高華德空中國民兵基地(Goldwater Air National Guard Base)。立場親近台灣的高華德(Barry M. Goldwater)參議員,是亞利桑那州第一批空中國民兵飛行員,此基地的命名就是為了紀念這位與中華民國息息相關的飛行先驅。

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