史無前例!美國第一位黑人國防部長出線 退役四星上將奧斯丁:中國是步步進逼的挑戰

2021-01-23 01:38

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奧斯丁(Lloyd Austin),拜登新政府的國防部長,也是美國歷史上第一位黑人防長(AP)

奧斯丁(Lloyd Austin),拜登新政府的國防部長,也是美國歷史上第一位黑人防長(AP)

美國聯邦參議院22日以93票對2票的壓倒性多數,通過拜登總統新政府的國防部長任命案,陸軍退役四星上將奧斯丁成為五角大廈第一位黑人掌門人。國防部長人選攸關國家安全與美國在全球的軍事部署,因此新總統上任時,參議院都會儘快通過人事案。

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奧斯丁(Lloyd Austin)現年67歲,阿拉巴馬州人,畢業於西點軍校(West Point),打過阿富汗戰爭、伊拉克戰爭,帶過第十山地師(10th Mountain Division)、第十八空降軍(XVIII Airborne Corps),2010年出任駐伊拉克美軍最高指揮官,2013年接掌美軍中央指揮部(CENTCOM),2016年退役,軍旅生涯長達41年。

坐鎮伊拉克期間,奧斯丁與時任美國副總統的拜登(Joe Biden)密切合作,推動撤軍計畫。指揮CENTCOM時期,奧斯丁肩負打擊恐怖組織「伊斯蘭國」(IS)的重任。奧斯丁身材魁梧,聲如洪鐘,但行事低調,廣受同袍敬重。

美國國防部自1947年成立以來,部長傳統上是由文人擔任,職業軍人須退役滿7年才符合資格,否則須經國會過決議案特許,奧斯丁就是如此,他也是繼馬歇爾(George Marshall,陸軍五星上將)、馬提斯(Jim Mattis,陸戰隊四星上將)之後,美國歷史上第三位職業軍人出身的國防部長。

拜登內閣:美國國防部長被提名人、退役陸軍四星上將奧斯丁(Lloyd Austin)(Wikipedia / Public Domain)
拜登內閣:美國國防部長被提名人、退役陸軍四星上將奧斯丁(Lloyd Austin)(Wikipedia / Public Domain)

雖然「軍人國防部長」史上只有3例,但由於上一例(馬提斯)是在2017年,不少聯邦參議員對奧斯丁的人事案心懷疑慮。不過拜登團隊強力游說,奧斯丁也承諾會恪遵「文人治軍」原則,因此他仍然輕騎過關。

美國現役130萬大軍約43%官兵是有色人種,但軍方高層依舊以白人男性為主幹。奧斯丁的27位前任清一色是白人男性;美軍最高軍職「參謀首長聯席會議主席」(CJCS)歷來也只有一位黑人──1989年上任的鮑威爾(Colin Powell)。

退役陸軍上校、馬里蘭州聯邦眾議員布朗(Anthony Brown,黑人)說:「奧斯丁部長的任命案開創歷史先例,象徵國防部將近75年的整合進程來到新高點。他擁有豐富的軍事指揮官經驗,是一位備受敬重的領袖,而且身為一個成長於種族隔離年代的黑人男性,將以新任國防部長的身分推動國家進步。」

奧斯丁上任後的當務之急是一場另類的「戰役」:協助拜登政府對抗已造成近2470萬人感染、逾41萬人死亡的新冠肺炎疫情。此外,他也將徹底整頓軍中的種族主義、白人至上主義(white supremacy)與暴力極端主義歪風。

奧斯丁長期指揮中東與中亞地區的戰事,熟稔反恐議題,不過他在參議院的聽證會上指出,中國對美國而言是「步步進逼的挑戰」(pacing challenge),也是最重要的安全議題之一。

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