比疫情更要命,女性首當其衝!日本10月份自殺人數激增,甚至超過新冠死者總數

2020-11-30 19:28

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(美聯社)

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日本警察廳日前公布國內自殺人數速報,光是今年10月就有2153人自殺身亡,這個數字甚至超過日本新冠肺炎的死者總數(截至11月30日為2144人)。日本媒體指出,日本的自殺人數最近十年不斷下降,去年甚至將到1978年來的最低點(20169人)。但今年日本的自殺人數從下半年開始不斷增加,10月份與去年同期相比,甚至增加了40%之多,其中女性的自殺人數更是去年同期的1.8倍。新冠疫情對日本社會的傷害,顯然不只是感染與疾病。

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日本雜誌《現代商業》(現代ビジネス)指出,日本的新冠疫情雖然從2月開始升溫,不過自殺人數在4、5月份比起去年依舊繼續減少(4月減少了17.6%、5月減少了15%)。不過今年下半年狀況顯然開始出現變化,今年7月份的自殺人數與去年同期相比增加了2.6%,8月與9月分別增加了17.8%與10%,10月更是一口氣增加了40%之多,創下2012年1月之後最高的新增比率。

雖然從警察廳的統計數字看來,10月份的男性自殺者(1302人)還是略多於女性自殺者(851人),但若與去年同期相比,就會發現今年10月日本自殺人數激增,主要是因為女性自殺者增加了82.6%(約1.8倍)。如果單看40多歲的女性自殺者,更是去年同期的2.29倍。這些女性自殺者究竟遇見了什麼問題,讓她們選擇走上絕路?

厚生勞動省指出,隨著新冠肺炎大流行的長期化,包括工作、家暴、育兒、長照等負擔變得更重,加上日本今年不時傳來藝人自殺的消息,可能也觸發了處於逆境者的的負面想法。《現代商業》指出,除了新冠疫情本身的衝擊,因為疫情造成的經濟惡化,恐怕也造成貧困者的處境更加困難,因此被迫走上絕路。如果配合日本總務省發表的勞動力調查統計,更可以看出兩者可能的潛在關聯。

日本靜岡市一位民眾推著家人的輪椅在海邊散步。長照。(美聯社)
日本靜岡市一位民眾推著家人的輪椅在海邊散步。長照。(美聯社)

《現代商業》稱,日本的「受雇者人數」從2013年1月開始逐漸增加,但從今年4月份開始,日本的「受雇者人數」開始由正轉負,直到今年9月為止更是連續6月減少。值得注意的是,這段時間日本的「正規受雇者」人數其實並未減少,真正受到疫情衝擊的是「非正規受雇者」。尤其女性的非正規受雇者與去年同期相比,竟減少了73萬人(約4.8%)之多。處於弱勢地位的非正規受雇女性,顯然深受新冠疫情下的經濟萎縮衝擊。

《現代商業》指出,雖然日本政府針對臨時工、兼職工的失業設置了救助金,但因小規模的餐飲店與零售店業者通常不知道要如何申請這些補助,雖然統計上看的出來失業人口增加,但這些救助金的支付金額卻一直沒有擴大。加上這個世代往往沒有多少存款,一旦陷入失業,很可能就會讓生活一口氣陷入困境。因為疫情陷入經濟困境自殺獲救的小林惠子就對CNN表示,她有許多朋友都被解雇了,「當日本社會發生壞事,首先被拋棄的往往是最弱小的人」。

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