美西華人鐵路大罷工150周年》默默無名的華工成就美國夢 但為了更好的待遇發起抗爭

2017-07-01 18:00

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美國修鐵路的華人勞工和他們的後代(美國之音)

美國修鐵路的華人勞工和他們的後代(美國之音)

今年是美國的華裔鐵路工人舉行大罷工150周年的紀念日,當時他們在加州內華達山脈修建中央太平洋鐵路。歷史學家仍然在調查導致這次罷工的具體原因,罷工之後又發生了什麼。當年參加罷工的鐵路工人的後代就住在這裡。

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老照片是瞭解過往的一個方式。對於華裔鐵路工人的後裔拉塞爾.洛(Russell Low)來說,這些照片也是他們家族身份的象徵。

他說: 「我的家人不僅參加了西部的鐵路建設,而且還確實參加了全美國的建設。他參加鋪設的那段鐵路真的把我們國家聯繫起來了,這或許是19世紀美國取得最重要的成就之一。其中有我們的參與。」

洛先生的外曾祖父熊禮和(Hung Lai Wah)和他的兄弟熊積和(Jick Wah)等人的名字列在加州立圖書館的歷史陳列室。像大多數中國鐵路工人一樣,他們來自中國的廣東省,他們參與建造連結美國西部和東部的鐵路。洛先生認為,他的祖先也參加了1867年的工人大罷工。

內華達大學拉斯維加斯分校的歷史學者張素芳(Suefawn Chung)說: 「這次罷工很重要,因為這是中國工人群體首次進行的重大的罷工行動。之前也有一些罷工,但是這次很重要,有2千名中國工人進行為期一星期的罷工。」

中國工人罷工的目的是增加薪水,縮短工時,改善工作條件。

歷史學家一般認為,這些工人並沒有達到他們的目的,但是張素芳在一份舊報紙上發現了一篇文章,其中提供了一些新的細節。

她說:「但是,一個月後,他們得到了,至少是答應了他們要求的加薪,他們的薪水從每月35美金增加到40美金。這是中國人所講究的『面子』。這也行,我們讓你們公開說我們沒有取得任何成果,讓你們有了面子,但是,你們每個月給我們增加5美元就行。」

這段鐵路鋪好後,洛的外曾祖父留在了美國,並在雪茄業有所成就。他娶了譚英(Tom Ying)。

拉塞爾.洛說:「她被帶到這裡的時候是一個小奴隸……這樣,我們家就從一個鐵路工人和一個奴隸女孩開始,後來有了第一個在加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)畢業的華人。」

這個加州大學柏克萊分校是熊家5個孩子中的一個,他是拉塞爾.洛的舅公熊錦湘(Kim Seung Hong)。熊家的後代總共有100人。他們有像洛的父親勞倫.洛(Loren Low)一樣的英雄,他在第二次世界大戰中,由於表現勇敢獲得了銀星勳章。

拉塞爾.洛說: 「如果你想知道是什麼東西把許多鐵路工人的後代聯繫起來,我們大家都見過面,我認為,這個聯繫就是我們祖先的勇氣……這些鋪設鐵路的年輕漢子有一種東西,一種他們永不退卻的意志……你必須要適應。他們懂得如何學習,這樣他們可以像柳樹一樣柔軟,但永不折斷。」

廣東出生的司徒綿 (Mian Situ)在他的作品中描繪的就是這些性格。這些性格承傳了幾代人,它們是成千上萬的背井離鄉的華人的傳統。他們不知前面將會面臨什麼,但他們都懷抱著一個希望,這就是美國會有更好的生活。

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