疫情衝擊護照好用度》怕一直被困在美國境內 富裕階層「買護照」申辦率大增

2020-07-30 20:00

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美國護照(資料照,AP)

美國護照(資料照,AP)

根據日前公布的最新亨氏護照指數,美國護照位居全球最好用護照第7名,享有185個國家與地區的免簽證及落地簽證待遇,意即美國公民出國「暢行無阻」,幾乎不用辦簽證,不過美國的武漢肺炎(新冠肺炎)疫情嚴重,多數國家均禁止美國人入境,不少富裕美國人憂心疫情延續而無法出國,開始透過投資移民模式,取得外國護照,申辦率成長約40%。

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制定亨氏護照指數的英國顧問公司「恒理環球」(Henley & Partners)公關總監布雷威爾(Paddy Blewer)告訴《華盛頓日報》,投資取得公民身分「是一種主權國家提供無債資本,引導外國直接投資的方式,並與其他領域的政策結合,確實能強化特定產業的投資」。他表示,過去15年的投資移民申請都穩定成長,而疫情造成驟增。

搶辦外國籍 美國護照不好用

布雷威爾稱,相較於2019年1至4月期間,2020年同期的申請投資移民件數成長49%,就連重啟申辦程序的件數都增加22%。「我們唯一不用向客戶說明的是,申請時間比想像中的長」,他直言,因為投資重於個人。恒理環球公司會審核申請人的背景資料,再決定是否受理,若投資過程中發現有前科紀錄,會直接撤銷此案,布雷威爾說:「我們在意聲譽,且我們還想再運作20年。」

「許多人(申請)動機不大是因為......在意的利益不僅止於1本護照」,加拿大國際金融顧問公司「阿爾頓資本」(Arton Capital)創辦人阿爾頓(Armand Arton)告訴《華盛頓日報》,想透過投資取得外國籍的客戶增加30%至40%,而要以此拿到加勒比海島國護照約需10萬美元,取得歐洲國家護照則要逾200萬美元,且在疫情爆發前,申辦者主要是想避稅。

20191010-中華民國108年國慶大會,友邦聖露西亞參加花車遊行嘉年華。(顏麟宇攝)
我國108年國慶大會,友邦聖露西亞參加花車遊行嘉年華。(資料照,顏麟宇攝)

持哪國護照都一樣 主要是看到過哪!

阿爾頓透露,疫情期間出現的申辦需求開始轉變,因為不少美國客戶是跨國家庭,家人因各國防疫措施被迫分離,而有些美國人則是憂心,美國護照可能變成「負擔」,已不像過往是「暢行無阻」的大禮,且有客戶擔心,要是疫情持續延燒,美國人恐怕會一直被困在國內,因此需要投資移民取得外國護照。台灣的加勒比海友邦聖露西亞(St. Lucia),則是熱門選擇之一。

全球有146個國家與地區給予聖露西亞免簽證和落地簽證待遇,護照好用度在全球排第33名,與台灣同名次。不過布雷威爾直言:「不論是拿聖露西亞護照或馬爾他護照,只要過去6個月在(美國)佛羅里達州待過,都無法入境他國。我們處在很怪的時期,相較於過去數月到過的地方,所擁有的公民身分和拿的護照已沒那麼重要。」

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