我們能擺脫困局嗎─用理性與科學迎向未來:《大停滯》選摘(6)

2017-04-20 05:40

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理性與科學,如今格外重要。假如我們對未來的命運,有比較理性、比較科學的理解,將能幫助我們在知識與情感上,更順利的迎向未來。(資料照,圖/擷取自appliancedesign)

理性與科學,如今格外重要。假如我們對未來的命運,有比較理性、比較科學的理解,將能幫助我們在知識與情感上,更順利的迎向未來。(資料照,圖/擷取自appliancedesign)

將來所出現的科技創新,還能不能像過去那樣,大幅改善我們的日常生活呢?

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我認為,我們所要探討的,可以區分為三大方向:首先,我們有哪些正在發展中的重要趨勢?其次,有哪些問題我們必須面對?第三,我們該如何協助推動重要趨勢?

好消息是:很多我們該做的,此刻已經在進行中了。

中國,網路,教育──三個有利的大趨勢

第一個重要趨勢,是中國與印度在科學與工程上所展現的高度興趣。雖然,目前為止這兩個國家的努力重點,仍然是為現有的產品與服務提供價格更低的版本,但長期來說,我們可以預期他們將在創新這件事情上,扮演更重要的角色。我們也可以期待,他們在製造業與服務業上所投注的心力──就算創新的源頭不是他們自己──讓我們能夠有更多時間與精力,去研發新的創新。在美國,當更少人忙著生產便宜的玩具,也許就會讓更多人有時間去追求科技上的突破,或是其他更有貢獻的事情。

我在喬治梅森大學(George Mason University)經濟系的同事艾利士.塔巴羅克(Alex Tabarrok),特別重視中國與印度的「消費者角色」,認為這將會鼓勵更多創新。例如你發明了一種抗癌新藥,擁有這種藥物的智慧財產權,現今多虧了中國與印度市場,你可以把藥物賣給更多人,而更多創新也將被激發出來。一般來說,一個更富裕、人口更多的國家,能讓這一類好的發明幫助到更多人,並且帶來更好的報酬率。

第二個重要趨勢是,在未來,網路創造利潤的能力會比今天好很多。透過網路,讓科學的學習與傳播變得更方便,這能讓科學家們的生產力──在人們難以想像的領域──大幅提高。網路讓科學更普及,不再被少數科學界人士把持。今天,就算你不是來自哈佛或普林斯頓大學,也能輕易地讀到最新發表的論文。雖然,把網際網路當做大量散播科學知識的媒介,現在還只是很初期的階段,但在未來的數十年間,網路很可能將引爆所有科技──而不只是網路本身──的躍進。

比起看電視──或是其他傳統「打發時間」的方式──上網有著更高的「教育價值」。克雷.薛基(Clay Shirky)提出的「認知剩餘」(cognitive surplus)這個辭的克雷.薛基(Clay Shirky)「認知剩餘」是指現代人的閒暇時間以前都拿來看電視,但現在則是在網際網路上積極參與各種活動,彼此相互影響而發展出一種人際串聯的方式。)就認為,數十億人口今天正快速地以更聰明、更好的方式相互連結。自修,有史以來從沒像今天這麼好玩,正是因為我們能夠掌握學習的過程。

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