下一頓飯在哪裡?新冠肺炎疫情衝擊經濟 泰國社會底層弱勢面臨生死考驗

2020-04-05 21:30

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東南亞經濟高度依賴中國,如今受到武漢肺炎疫情衝擊,觀光零售業尤其慘淡,圖為泰國商販。(AP)

東南亞經濟高度依賴中國,如今受到武漢肺炎疫情衝擊,觀光零售業尤其慘淡,圖為泰國商販。(AP)

武漢肺炎疫情衝擊泰國經濟,更影響每個人的生活方式,但對社會底層弱勢族群來說,這是生與死的問題。失去工作煩惱的不是沒地方可去,而是下一頓飯在哪裡。

4月初是泰國熱季,空氣沉悶凝滯,曼谷貧民窟孔提區(Khlong Toei)一切看來如常,兒童揮汗在路邊玩耍,大人坐在陰影下聊天。往年這時候,泰國人已經歡天喜地準備迎接猶如農曆新年的「宋干節」(SongKran),但今年氣氛特別壓抑陰沉,面對來勢洶洶的病毒,害怕疫情,更害怕沒有飯吃。

泰國傳統新年宋干節、潑水節(美聯社)
泰國傳統新年宋干節、潑水節(美聯社)

60歲的瓦拉敏(Walamit Saejiew)在孔提的市場賣白米飯,疫情爆發以來,瓦拉敏的生意一落千丈,因為人們不出門,過去每天可賣到6籠白米飯,現在只能賣2到3籠。泰國3日開始實施宵禁,瓦拉敏可以預期更少人願意出門。

瓦拉敏一個人要照顧有精神疾病的女兒,還有3個孫子,開銷不小。望著中午耀眼的陽光,心情也振奮不起來,雖然已申請政府發給失業者的5000泰銖,但仍不知未來在哪。

像瓦拉敏受疫情衝擊的泰國弱勢族群不在少數,54歲的賽勇(Saiyong Kongsap)早前在碼頭打零工負責卸貨,最近幾乎沒有活幹,只好待在家裡。賽勇看到記者來訪,仍露出笑容,但笑容背後卻有無法向外人道出的辛酸。

泰國的武漢肺炎疫情延燒,街上民眾皆戴著口罩(美聯社)
泰國的武漢肺炎疫情延燒,街上民眾皆戴著口罩(美聯社)

孔提區約有10萬人,多數從事日薪基層工作,不少人在百貨公司、餐廳和碼頭打工,也有不少清潔工,泰國政府全面關閉商場,許多人因此失業,還有不少計程車、巴士及計程摩托車司機,最近因觀光客大減,也跟著失去收入。

在孔提區深耕超過40年的普拉提基金會(DuangPrateep Foundation)和多個非政府組織合作,有的製作口罩提供居民,有的募集物資希望在疫情中伸出援手,協助弱勢者挺過去。

Covid Aid Bangkok是其中一個和基金會合作的非政府組織,將募集的基本物資做成防疫包,免費提供孔提區最弱勢的家庭,防疫包裡有泡麵、口罩、洗手液、香皂等,再由志工送到他們手中。

除了發送物資,基金會也募款購買消毒水和機器,由一群同樣失業的年輕人每天搭社區消防車在孔提區內幫忙噴灑消毒水。記者到訪時,義工們穿上裝備,精神奕奕準備出發,不見失業的愁雲慘霧,泰國人的樂觀性格嶄露無遺。

人性的光輝與脆弱在危機中更被凸顯,基金會創辦人普拉提(Prateep Ungsongtham Hata)說,這群年輕人認為與其坐以待斃,不如為社區做點什麼,因此決定貢獻一點力量,「他們相信發生這樣的事,不能只是遠遠坐著,要互相幫忙,讓病毒遠離,每個人都安全。」

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