新冠肺炎解密》為何男性死亡率高於女性?專家推測:免疫系統反應差異是關鍵

2020-04-05 16:00

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英國的武漢肺炎疫情延燒,路上一名女性行人戴著口罩(美聯社)

英國的武漢肺炎疫情延燒,路上一名女性行人戴著口罩(美聯社)

美國目前累計武漢肺炎(新冠肺炎)確診超過31萬人,其中逾8500人死亡,儘管各州感染者的性別比例不盡相同,但從中國、南韓、義大利的例子來看,男性死亡病例高於女性,對此專家推測,由於男女體內免疫系統反應不同,約有60組具免疫功能的基因存在X染色體內,而女性有2條X染色體,相較於男性,女性體內對抗病毒侵入有「2倍能量」回擊。

男性死亡率比女性高至少1倍

專家藉由數據統計,目前已知年紀60歲以上的人是感染高風險群體,而《中國疾病預防控制中心周報》(China CDC Weeky)先前刊登研究稱,截至2月11日,染上武漢肺炎的男性病患死亡率為2.8%,女性則為1.7%。美國有線電視新聞網(CNN)與健康性平倡議機構Global Health 50/50合作,發現中、義、德、法、韓及伊朗6國患者中,男性比女性死亡機率高50%。

另外,義大利健保署(SSN)統計稱,義大利的武漢肺炎死亡病例中,男性佔了7成。西班牙卡洛斯三世衛生研究院(ISCIII)資料顯示,西班牙確診病例的男性比例約52%,但在死亡病例中卻佔66%,是女性死亡病例數的近2倍。南韓情況更為明顯,南韓疾病管理本部(KCDC)指出,男性感染者約佔4成,但死亡病例數卻有52%是男性,而男性死亡率比女性高出0.8個百分點。

美國CDC未公布全國男女死亡比例

至於在美國部分,美國疾管預防中心(CDC)先前表示,「尚無相關資料可以提供」,且「必須另外進行調查」。「根據其他國家的數據資料,我們認定男性是有感染風險的群體」,美國約翰霍普金斯大學(JHU)分子微生物學及免疫學教授莎布拉‧克萊恩(Sabra Klein)告訴《紐約時報》,「這也顯示為何各國應公開資訊,可惜美國沒有這麼做。」

《華盛頓郵報》依據37州的資料,發現30個州,包括麻薩諸塞、密西根、華盛頓等疫情大爆發的州,女性死亡病例數高於男性,但差距不大;不過加州、佛羅里達州,以及紐約州重災區紐約市的死亡病例數中,男性高於女性,使得美國的武漢肺炎男女死亡比例不像其他國家一樣明確。不過紐約市的男性感染和死亡比例都偏高,分佔55%和62%。

2組X染色體讓抵禦力量加倍

美國喬治城大學醫院加護病房醫師霍金斯(Katrina Hawkins)指出,染上引發武漢肺炎的新型冠狀病毒,一開始並不會致死,且許多患者都是維持約1周的輕微症狀,之後康復。不過他坦言,部分病例卻有戲劇性變化,乾咳及呼吸急促可能造成呼吸問題和血氧濃度低,此時身體免疫系統會釋出大量防衛細胞及分子,佔據重要器官,有時造成的傷害可能比病毒本身還大。

美國聖路易斯華盛頓大學(WUSTL)神經免疫學及神經疾病中心主任克萊恩(Robyn Klein)告訴《華盛頓郵報》,不對稱統計和免疫反應差異可指出性別是影響死亡的因素。由於約60組具免疫功能的基因存在X染色體內,而女性有2條X染色體,因此女性免疫力有「2倍能量」對抗病毒,而名為「類鐸受體」(toll-like receptor 7)的蛋白質基因在女性體內反應較大。

京都電車上的兩位日本女性戴著口罩搭車。(美聯社)
京都電車上的兩位日本女性戴著口罩搭車。(美聯社)

女性免疫力較好?專家:仍待深入研究

類鐸受體的功能在於辨識侵入體內的微生物,激發免疫細胞反應,在先天性免疫系統中扮演關鍵角色。莎布拉說,女性體內的類鐸受體有較大反應,意味能應對任何下游效應。此外,賀爾蒙也影響身體的免疫反應,男性分泌的睪酮素會緩和發炎反應,女性分泌的雌激素則會激起免疫系統反應,產生抵禦侵入物的分子,羅蘋直言:「看起來一切都設定好,女性免疫反應較強健。」

「必須研究這種(新冠)病毒在男女體內引起的發炎反應」,羅蘋強調,「愈了解差異,愈能找出具有效果的治療方式」。莎布拉則坦言,目前都還是初步理論階段,因為女性罹患心臟疾病,以及藥物不良反應的存活率都比男性來得低,與女性免疫反應比男性佳的推論又不同,「或許新型冠狀病毒的出現,就是要我們認真去探討這領域(男女免疫系統差異)」。

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