《父酬者》書摘(3):先天差異因所得差異而擴大

2014-11-08 03:58

? 人氣

先天的差異往往因家庭所得差異而更形擴大,富裕家庭的子女長大後有更大的機率仍是富裕者。(取自美國中文網)

先天的差異往往因家庭所得差異而更形擴大,富裕家庭的子女長大後有更大的機率仍是富裕者。(取自美國中文網)

為什麼似乎每個不同社會制度的流動率都相同?我推測這是因為地位傳承的形式與基因特性的遺傳相同。這不是說社會地位取決於基因,而是不管背後推動的力量是什麼,在此處進行的測試中與基本遺傳沒有二致。地位可能是、也可能不是基因遺傳的,但就實務上說,先天勝過後天。

社會地位傳承驅動機制的討論向來很少,經濟學中的基本方法是假設社會地位是透過三種管道傳遞:父母根本能力的基因傳遞;家庭文化特性的傳承;以及父母投資時間和資源在子女教養上(以經濟學的術語來說,投資在「人力資本」上〔human capital〕)。

經濟學家假設因為能力較高的父母有較高的所得,他們可以透過教育為子女創造更多人力資本,取得更高的地位持續性,比光靠生物和文化關係更為保險。

先天差異因所得差異而擴大

父母世代的家庭所得與下一代所得間,有一種獨立的因果關係。這種傳承的模式暗示了從各世代觀察得到的所得、財富和教育的相關性,大於根本能力相關性所預測之結果。這是因為教育和教養投資與根本能力有相關性。

經濟學家的觀念似乎是直覺的想法,和許多其他人一樣。先天能力的差異因個別家庭的所得和資源差異而擴大。

這種流動性機制觀念也暗示自由市場經濟中,結果的代際相關性比社會認為的高。天生能力相同的孩子無法獲得平等的人生機會。那些來自較高所得家庭的人結果較好。由天生能力略低的父母所生的小孩,長大後會貧窮得多,因為他們從父母獲得較少的資源。

假設高所得家庭在教育和培植的投資有用,國家應介入干預,對貧窮家庭補貼這類投資,提升機會的平等。

這個提議的機制進一步的意義是,一個家庭的意外獲利將提高下一代的社會地位。相反的,意外的損失會抑制下一代的地位。此外,政府提供的教育投資愈廣,社會流動性將更高。

不過,假設即使這個世代所得的一半變異是直接由父母世代所得的變異、以及這些家庭所得變異對訓練和教育投資的影響所造成;換句話說,假設父母所得和子女能力在決定結果上一樣重要。那些條件決定了研究人員現在發現的跨世代地位測量相關性。所得等測量中的相關性經歷多世代應該會很快下降。要同時得到緩慢的長期流動性和快速的短期流動性,絕大多數結果必須歸因於根本能力。所得在製造結果上只扮演很微小的直接角色,如此才能解釋我們觀察到的緩慢長期流動性。

如果家庭的特性可以解釋觀察到的跨越達十個世代的地位傳承,它們勢必在代際之間有遠為持續的關係。持續的成分不可能是獲利、所得或財富,因為這些已經證明在個別家庭的世代間流動性極高。這不是暗示在子女身上的投資對下一代的結果沒有影響,而是影響很有限。

關鍵字:
風傳媒歡迎各界分享發聲,來稿請寄至 opinion@storm.mg

本週最多人贊助文章