做一次流感篩檢10萬起跳!美國醫療費用超級貴,「看不起醫生」恐成最大防疫破口

2020-02-27 12:00

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美國派出兩架撤僑專機,17日將「鑽石公主號」的美國乘客接回國內。(美聯社)

美國派出兩架撤僑專機,17日將「鑽石公主號」的美國乘客接回國內。(美聯社)

美國武漢肺炎確診今天(26日)新增1例,總數來到60例。一名男子日前僅流感篩檢就得花3270美元(約新台幣10萬元)。評論指出,高昂醫療費用恐阻礙防疫,不利美國對抗全球傳染病。

美國衛生部長艾薩(Alex Azar)今天出席眾議院聽證會透露,美國2019年冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)境內確診又增一例,確診總數攀升至60例,其中的42例為從鑽石公主號郵輪撤離的美國乘客,3例為先前從武漢撤僑的美國公民。

前一天,美國疾病管制署(CDC)國家疫苗暨呼吸道部門主任梅森尼爾(Nancy Messonnier)才憂心表示,美方預期武漢肺炎將會在美國社區傳播。她強調:「這已經不是會不會發生的問題,而是什麼時候會發生、這個國家會有多少人受到嚴重感染的問題。」

美國股市受到武漢肺炎疫情影響,道瓊工業指數開盤就崩跌超過800點。(美聯社)
美國股市受到武漢肺炎疫情影響,道瓊工業指數開盤就崩跌超過800點。(美聯社)

若疫情在美國擴散開來,美國政府要面對的恐不只是如何安置大量病患,還有高昂醫療費用是否會導致疑似感染民眾,不敢或不願前往醫院接受檢測及治療的問題。

邁阿密前鋒報(Miami Herald)24日報導,一位住在美國邁阿密的男性1月自中國出差回來,出現類流感症狀。通常情況下,他會選擇去藥房買藥,但為了自己及社區健康著想,他選擇前往醫院接受武漢肺炎篩檢。

報導指出,醫院告訴這位男性,篩檢武漢肺炎須使用電腦斷層掃描,因此他改以接受流感篩檢來排除,最後確認他只是流感。兩週後,保險公司寄來一張3270美元醫療帳單,醫院告訴他,之後還會有其他帳單。

雖然在有醫療保險情況下,這位男性只須支付1400美元,但他告訴記者:「若醫院作一個簡單抽血檢查及鼻內採檢,就等著要收我們3270美元,他們(政府)要如何期待一般公民能協助排除人傳人的可能風險?」

美國政經評論作家歐倫(Helaine Olen)今天也在「華盛頓郵報」(The Washington Post)刊文指出,外界都著重在川普政府回應疫情不夠快,抗疫經費編列不足,但即使美國政府準備充足,許多欲接受醫療照護的美國民眾還是會面臨一大阻礙,就是他們的「荷包」。

歐倫表示,這個阻礙恐使疫情引發的危機更為嚴重。她指出,美國是全球最富裕國家,卻無法像其他第一世界國家一樣,確保人民能享受負擔得起、容易取得的醫療照護,這是不正確的。

歐倫強調,缺乏全民醫療保險制度不單單只是道德議題,更讓美國在對抗全球傳染疾病上,處於嚴重不利處境。

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