「末日感」讓他們得了「囤積症」:從脫歐到武漢肺炎,英國大眾瘋搶備糧、政府籲藥廠留下存貨

2020-02-27 08:10

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為了應對武漢肺炎疫情,英國民眾搶購急備糧食。(圖/Emergency Food Storage UK)

為了應對武漢肺炎疫情,英國民眾搶購急備糧食。(圖/Emergency Food Storage UK)

花費台幣12500元買下2個月份的糧食藏在家裡,聽起來很瘋狂嗎?

過去2周,英國最大急備糧食供應商「緊急食品倉儲」(Emergency Food Storage UK)收到的訂單,相當於過去整整半年的成交量,幾乎所有庫存品項都賣得一點也不剩。

「我們只剩下這些,」緊急食品倉儲的老闆布雷克(James Blake)說。他公司的主要倉庫已經幾近全空,架上只有一些千層義大利麵罐頭、辣椒和不受歡迎的三色豆燉菜,還有少部分附濾水器可攜式油桶及水瓶。

從脫歐到肺炎危機,英國屢現搶購潮

為了因應武漢肺炎危機,英國民眾近日似乎被激發了「末日感」,不僅搶購口罩、消毒液等衛生用品,不少人還大量囤積食品,以備戰居家隔離或停工造成的物資短缺問題。布雷克販售的一份緊急糧食包,內含60日份、每日兩餐的緊急糧食,還包括濾水瓶、點火器,儘管一箱要價375歐元(約台幣12500元),還是迅速搶購一空。

但對英國人而言,這種搶購潮已經見怪不怪。從2019年夏季開始,英國脫歐陷入數次延期的窘境,眼看「無協議脫歐」(no-deal Brexit)極有可能成真,大眾擔憂英國與歐洲的貿易中斷,紛紛大量搶購糧食、物資。布雷克的緊急糧食包,其中一個品名就叫「脫歐寶盒」(Brexit Boxes)。

30歲的顧客安德魯(Andrew,化名)就說:「我知道很瘋狂,但我寧願先花錢買下來,最好不需要用到(備糧)。」

有趣的是,類似情況過去也曾發生,《衛報》專欄作家凱爾(Siren Kale)指出,2001年的九一一攻擊事件之後,謠言盛傳恐怖組織「基地」(al Qa‘eda)將攻擊倫敦,引發民眾掀起「避難」潮;還有在1999年末,許多人相信「千禧蟲危機」將造成電腦大規模故障,飛機可能從天上掉下來、食品供應鏈和加油站都會停擺,也有許多人儲糧備戰。能讓大眾惶恐的危機,遠遠不只大規模傳染病一種。

「我們還不到驚慌的時刻,」喬治城大學公衛專家凱茲(Rebecca Katz)說。英國公共衛生部也多次強調相同說法,但很多民眾並未聽進建議。凱茲強調,英國人完全沒有囤積糧食的必要,只要想好「基本應對方案」,例如準備一個月份的必備醫藥品、數天份的糧食。而且購買平時會吃的罐頭即可,不需要買到野地求生或戰鬥用備糧。

布雷克自己也略帶保守地說:「我們並不期待喪屍片般的世界末日。」他仍補充:「大部分危機都可以在一定時間內解決,但大家都應該學著自力更生一點。」

也有學者指出,英國的糧食供應情況比大眾所知的更不安全。倫敦大學(University of London)食品政策專家朗恩(Tim Lang)指出,現今的食品供應單位都採取『零庫存』思維,無法應對緊急狀況。此外,英國近5成食品都是由海外生產、進口,例如西班牙、北非等等,糧食產地一旦遭受衝擊,英國人的餐桌勢必也要鬧空城。

「英國依賴外來資源的程度,簡直是場災難,」朗恩說。

中國武漢肺炎疫情延燒,英國倫敦機場的民眾戴著口罩自保(美聯社)
中國武漢肺炎疫情延燒,英國倫敦機場的民眾戴著口罩自保(美聯社)

政府籲企業「留下藥品存貨」

比起搶購糧食的一般大眾,英國政府和企業也加入「囤積」的行列。由於藥品的保存期效不長,許多醫藥公司擔心脫歐影響物流時程,去年下半已囤積不少存貨。為了因應肺炎疫情,英國衛生與社會保健部(DHSC)2月11日呼籲大眾不要恐慌,表示已在評估疫情和中國停工的影響。但是英國《藥劑學期刊》(The Pharmaceutical Journal)指出,政府私下也要求醫藥公司「留住囤貨」,以便預防肺炎疫情衝擊藥品供應鏈。

像緊急糧食倉儲這樣的產業,幾乎仰賴「人們最深的恐懼」營運,沒有什麼比全球性騷亂更能帶來商機。回顧過去數月,世界確實也出現不少動盪與騷亂。正如顧客安德魯所說:「突然之間出現澳洲野火、新型冠狀病毒、美國與伊朗大戰……這是我長大後記憶裡最糟糕的幾個月。」

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