為了照顧失智症家人 她罹患躁鬱症自殺!拉照顧者一把 你可以這樣做

2017-02-20 22:26

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失智症患者的照顧責任應由全家人共同分擔,家人亦可尋求長期照顧管理中心的評估,並善用長期照顧資源。圖為示意圖,與文中個案無關。(資料照,顏麟宇攝)

失智症患者的照顧責任應由全家人共同分擔,家人亦可尋求長期照顧管理中心的評估,並善用長期照顧資源。圖為示意圖,與文中個案無關。(資料照,顏麟宇攝)

病人還沒垮、照顧者卻先垮了!台灣失智症協會理事長賴德仁表示,類似前述悲劇,尤其常發生在失智症患者家庭中,日前一名家住板橋高齡80歲的老奶奶,就因不堪長期照顧罹患失智症的老伴,心力交瘁,被醫師診斷得了躁鬱症,最後還選擇從住家10樓一躍而下結束生命,令人無限欷歔。

隨著國內人口快速老化,失智症患者也快速增加,但正當多數人都將關注焦點放在失智症患者身上的同時,卻忽略了身為失智症患者的主要照顧者,其長期承受的身體與心理壓力,可能更甚於患者百倍、千倍,卻苦於無處發洩、無人分擔。

日前一名與老伴住在板橋萬板路的八旬老婦,就因不堪長期照顧失智症丈夫的壓力,不但自己也罹患了躁鬱症,曾多次向未同住的兒子透露想要輕生的念頭;但兒子以為媽媽只是嘴上說說,應該不會忍心拋下老爸自己走,日前早上又接到媽媽老話重提的電話,沒想到電話掛掉沒多久,就傳來惡耗。

主要照顧者常是憂鬱症等精神疾病的高危險群

賴德仁說,該協會在經年累月輔導失智症家庭的經驗中發現,失智症患者主要照顧者,往往是憂鬱症、躁鬱症等精神疾病的高危險群,可能比失智症患者更需親友的鼓勵與支持。所以,民眾若發現失智症家庭成員出現持續憂鬱情緒、易怒、易流淚、嚴重睡眠障礙、輕生念頭等明顯憂鬱徵兆時,務必慎重以對,並及時代為對外尋求專業協助,或許就有機會避免悲劇發生。

台灣失智症協會秘書長湯麗玉表示,面對失智症患者的照顧責任,除應由全家人共同分擔,亦應尋求長期照顧管理中心的評估,並善用長期照顧資源。

20170220-SMG0034-E01-失智症家庭可利用相關協助專線電話-01
 

照顧失智母親10年的張女士就分享,在失智症協會開辦的瑞智互助家庭,家屬可以同理彼此的難處與壓力,很多話只要一個眼神交會,根本不必說太多,大家就可以心領神會;失智長者在此參與活動,家屬們「易親而顧」,大家都輕鬆愉快。

「多一個互助家庭 少幾個家庭悲劇」

研究顯示,初次使用瑞智互助家庭服務之長者,其認知功能多於半年後便可出現顯著的進步,而家屬的照顧負荷,也隨之有明顯下降的趨勢;還有家屬反應,參與瑞智互助家庭的失智長輩情緒都穩定許多,所以,「多一個互助家庭,就可少幾個家庭悲劇」。

湯麗玉呼籲,衛福部應積極宣導長照服務,讓民眾知道有哪些資源可以使用,更甚者,所有民眾都有責任了解長照相關資源,並適時提供給有需要的家庭照顧者,也就是說,長期照顧知識及資源應成為全民教育。

此外,教育部也應積極於各級學校課程加入長照基本知識及資源,在高齡化社會中,每位學生家中都可能有需要被照顧的長者,所以應讓學生們從小開始了解如何協助照顧長者及運用長照資源,平時有知識基礎,在危機出現時才能運用而幫助自己及家人度過危機。

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